Olas gigantes de materia oscura podrían estar alterando las órbitas de las estrellas

Olas gigantes de materia oscura podrían estar alterando las órbitas de las estrellas
Olas gigantes de materia oscura podrían estar alterando las órbitas de las estrellas

Olas gigantes de materia oscura podrían estar alterando las órbitas de las estrellasCréditos: ESA/Hubble/NASA/Judy Schmidt.

Los científicos creen que las perturbaciones en los sistemas estelares binarios podrían ser la clave para detectar la sustancia más confusa del espacio: la materia oscura. Las ondas de esta materia invisible serían capaces de modificar las órbitas de las estrellas, según un nuevo estudio.

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Grupos abismales de materia oscura invisible que viajan sin rumbo por el cosmos pueden estar causando estragos en los planetas. estrellas binarias, cambiando sus órbitas y desgarrándolas lentamente, sugiere un nuevo estudio publicado recientemente en arXiv. Estos efectos violentos podrían ayudar a revelar la verdadera naturaleza de la materia oscura, la sustancia más enigmática del Universo pero que lo domina en un gran porcentaje.

Materia oscura ultraligera y con forma de onda

El materia oscura Representaría alrededor del 85% de la masa de todas las galaxias, pero al no interactuar con la luz sólo puede identificarse por la acción gravitacional que ejerce sobre otros cuerpos. Ante el fracaso de los modelos anteriores, los astrofísicos buscan un modelo alternativo en el que la partícula de materia oscura sea extremadamente ligeroincluso más ligero que un neutrino.

Sabemos que todas las partículas tienen asociada una naturaleza ondulatoria, pero que normalmente sólo puede detectarse en experimentos subatómicos. Según un artículo publicado en Space.com, en este escenario la materia oscura sería tan ligera que actuaría más como una onda a escala del tamaño del Sistema Solar o mayor: Son precisamente estas enormes olas las que un equipo de investigadores chinos intenta especificar y analizar en el nuevo estudio, dirigido por el científico Qiming Qiu.

La “víctima” serían las estrellas binarias

Los especialistas creen que esto materia oscura ultraligera Sería un vasto océano que fluiría alrededor de las galaxias, con sus propias ondulaciones en forma de enormes olas. Algunas de estas ondas podrían agruparse y comenzar a “viajar” por el cosmos, hasta ubicarse cerca de algunas estrellas. Sin embargo, en la mayoría de los casos su efecto pasaría desapercibido, sin generar grandes cambios en los sistemas estelares.

Pero algo diferente sucedería con el estrellas binarias: Cuando están separados por grandes distancias, sólo se mantienen unidos gracias a su gravedad mutua. En ese caso, las gigantescas ondas de materia oscura, que los astrofísicos denominaron solitones, modificarían significativamente sus órbitas e incluso podrían deshacer paulatinamente el sistema. Los científicos identificaron una serie de estrellas binarias para iniciar un estudio a largo plazo de sus movimientos.

El equipo de investigadores descubrió que observando la evolución de las estrellas binarias sería posible disponer de una sonda ultraligera de materia oscura muy sensible, quizás incluso más sensible que cualquier laboratorio terrestre especialmente diseñado para ese fin. Si se detecta que este tipo de estrellas empiezan a separarse más de lo habitualparte de la hipótesis del nuevo estudio habrá sido verificada y podremos comenzar a desvelar el profundo misterio de la materia oscura.

Referencia

Amplia evaporación binaria por solitones oscuros: implicaciones del catálogo GAIA. Qiming Qiu et al. arXiv (2024). DOI: https://doi.org/10.48550/arXiv.2404.18099

 
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