Imágenes del universo que evitan perturbaciones de la ionosfera – .

Imágenes del universo que evitan perturbaciones de la ionosfera – .
Imágenes del universo que evitan perturbaciones de la ionosfera – .

Lo viejo versus lo nuevo. A la izquierda hay una imagen de una porción de cielo observada con la mejor técnica de calibración hasta el momento. A la derecha está el mismo trozo de cielo con la nueva técnica. – LOFAR/GROENEVELD Y OTROS.

MADRID, 6 de mayo. (PRENSA EUROPA) –

Gracias a una nueva técnica de calibración, los astrónomos han conseguido los primeros radiomapas claros del universo en bajas frecuencias sin perturbación de la ionosfera terrestre.

El equipo, dirigido por la Universidad de LeidenHan utilizado el nuevo método para estudiar plasmas de antiguas explosiones de agujeros negros. Potencialmente, la técnica podría resultar útil para encontrar exoplanetas que orbiten estrellas pequeñas.

Los investigadores informan sobre su técnica en la revista. Astronomía de la naturaleza.

La técnica permitió a los astrónomos tomar imágenes de radio claras del universo por primera vez en frecuencias entre 16 y 30 MHz. Se pensaba que esto era imposible porque la ionosfera, a unos 80 kilómetros sobre la Tierra, interfiere con las observaciones en estas frecuencias.

Los investigadores utilizaron el telescopio LOFAR en Drenthe, Países Bajos. Este es actualmente uno de los mejores radiotelescopios de baja frecuencia del mundo. Para probar tu técnica, estudió una serie de cúmulos de galaxias que hasta ahora sólo habían sido estudiados en detalle en frecuencias más altas.

Gracias a las nuevas imágenes, parece que la emisión de radio de estos cúmulos no se distribuye uniformemente por todo el cúmulo, sino que existe un patrón irregular. “Es como ponerse las gafas por primera vez y ya no ver borroso” dijo el líder de la investigación Christian Groeneveld de la Universidad de Leiden.

La motivación de la investigación fue que en los últimos años ya se habían realizado muchas mejoras en la calibración en altas frecuencias, alrededor de 150 MHz.

Esperábamos poder extender esta técnica también a frecuencias más bajas, por debajo de 30 MHz.“dice el creador de la idea, Reinout van Weeren, de la Universidad de Leiden. “Y lo logramos”.

Por el momento, los investigadores están procesando más datos para mapear todo el cielo del norte en las frecuencias más bajas.

Según los investigadores, la nueva técnica de calibración permite estudiar fenómenos que antes estaban ocultos. Podría usarse para detectar exoplanetas que orbitan estrellas pequeñas. Y, concluye Groeneveld, “existe, por supuesto, la posibilidad de que eventualmente descubramos algo inesperado”.

 
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