La estrella se comporta de manera muy misteriosa: “descubrimiento accidental” en el espacio

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Creado: 25/01/2023, 04:45

De: pancarta tania

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La estrella Gaia1bpp está parcialmente eclipsada por el polvo de su estrella compañera. (Representación del artista) © Anastasios Tzanidakis

Una estrella se está comportando de forma extraña, cada vez más y más brillante. Un equipo de investigación estadounidense desentierra datos antiguos y hace un descubrimiento asombroso.

SEATTLE – Los astrónomos de la Universidad de Washington Anastasios Tzanidakis y James Davenport dicen que están interesados ​​en “estrellas inusuales”. Una advertencia automática de la misión “Gaia” de la Agencia Espacial Europea llegó en el momento justo: los datos mostraron que la estrella Gaia17bpp se iluminó gradualmente durante un período de dos años y medio.

Una estrella que cambia tanto su brillo hace que los expertos se sienten y se den cuenta porque el comportamiento es inusual. Pero en el caso de Gaia17bpp, un equipo de investigación dirigido por Tzanidakis y Davenport determinó rápidamente que la estrella en sí no estaba cambiando en absoluto: algo más debe ser responsable del cambio en el brillo.

La estrella se vuelve inusualmente brillante, sin cambiarse a sí misma

“Según los datos actualmente disponibles, esta estrella parece tener un compañero de movimiento lento rodeado por un gran disco de material”, explica Tzanidakis en un comunicado, aclarando las dimensiones: “Si este material estuviera en el sistema solar, se extendería desde el Sol hasta la órbita de la Tierra o más allá”.

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Para llegar a estas conclusiones, el equipo de investigación tuvo que hacer un trabajo de detective y primero recopilar una gran cantidad de datos sobre la estrella Gaia17bpp. Además de los datos de la misión “Gaia”, que se remonta a 2014, también se incluyó información de los telescopios “Pan-Starrs1”, “Wise/Neowise” y Zwicky Transient Facility. Así es como los investigadores obtuvieron datos que se remontan a 2010.

Estrella se comporta de manera extraña: el equipo de investigación sospecha que es una estrella compañera

“Según nuestro análisis, las dos estrellas orbitan entre sí durante un período de tiempo inusualmente largo, hasta 1.000 años”, encontró Tzanidakis. Explica lo inusual que es que su equipo haya notado el cambio de brillo de la estrella: “La posibilidad de observar esta estrella brillante mientras eclipsa a su polvorienta compañera es única en la vida”.

La estrella Gaia17bpp ha sido más tenue de lo habitual durante casi siete años, según los datos que el equipo de investigación ha estado investigando en conjunto. De 2012 a 2019, la estrella compañera que pasó frente a Gaia17bpp aparentemente bloqueó el 98 por ciento de la luz. Lo que se podía ver en los datos de “Gaia” como una estrella que brillaba era, por lo tanto, en realidad el final de la ocultación: la estrella compañera lanzó Gaia17bpp nuevamente, la luz pudo penetrar sin obstáculos en el espacio nuevamente.

¿Hay una pequeña estrella enana blanca orbitando la estrella Gaia17bpp?

Con la ayuda de observaciones astronómicas que se remontan a la década de 1950, Tzanidakis y Davenport pudieron obtener otra información importante: “En 66 años de observaciones, no hemos encontrado otros signos de un oscurecimiento significativo de esta estrella”, describe Tzanidakis el hallazgo. El aspecto que podría tener el compañero polvoriento de la estrella Gaia17bpp no ​​está del todo claro. Los datos preliminares sugieren que podría ser una estrella enana blanca pequeña pero masiva. Tampoco está claro de dónde vino el polvo.

En cualquier caso, Tzanidakis está contento con el hallazgo de su equipo: “Fue un descubrimiento casual”, subraya el astrónomo. “Si nos hubiéramos retrasado unos años, nos lo habríamos perdido.” Sin embargo, la “rareza” podría ser mucho más común en el espacio de lo que los expertos pensaban anteriormente, dice el equipo de investigación. Los resultados del estudio aún no se han publicado en una revista revisada por pares, pero se presentaron en la reunión 241 de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Seattle. (pestaña)

Tags: estrella comporta manera muy misteriosa descubrimiento accidental espacio

 
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