Contaminación lumínica: un cielo estrellado en peligro

Contaminación lumínica: un cielo estrellado en peligro
Contaminación lumínica: un cielo estrellado en peligro
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Los cielos oscuros están desapareciendo mucho más rápido de lo esperado, revela un nuevo estudio basado en más de 50.000 avistamientos de ciudadanos de todo el mundo. Y Quebec no es una excepción.

“El crecimiento de la contaminación lumínica es asombroso. Es dos o tres veces más de lo que pensábamos”, dice el profesor de física del Cégep de Sherbrooke Martin Aubé, conocedor de los resultados publicados en la prestigiosa revista Ciencia Hace algunos días.

El estudio en cuestión muestra que la noche se ha vuelto en promedio un 10,4% más brillante cada año desde 2011 en América del Norte, según las 51.351 observaciones a simple vista de sus participantes.

“Honestamente, no creo que Quebec sea una excepción, excepto en ciertas regiones donde se están haciendo esfuerzos”, dice Rémi Boucher, coordinador científico de la Reserva Internacional de Cielo Oscuro de Mont-Mégantic.

Farolas dañinas

En Quebec, como en otros lugares, esta creciente contaminación se explica en parte por la instalación de farolas equipadas con LED (diodos emisores de luz) en las ciudades y en las carreteras.

“Contienen una mayor proporción de luz azul [que l’ancien éclairage jaune au sodium]lo que los hace mucho más dañinos”, explica Martin Aubé.

Su impacto en la contaminación lumínica también ha sido muy subestimado en el pasado, ya que el satélite más utilizado para estudiar la Tierra de noche es “ciego” a la luz azul que emiten.

“Hemos podido demostrar que la ciencia ciudadana representa una adición importante a los métodos de medición anteriores”, se regocijó en un comunicado de prensa Christopher Kyba, autor principal del estudio asociado al Centro de Investigación en Geociencias GFZ de Potsdam, Alemania.

Adiós Osa Menor

Hoy en día, muchos residentes de las grandes ciudades de Quebec ya ni siquiera pueden admirar la constelación de la Osa Menor en una noche sin luna.

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“Solo quedan los planetas y las estrellas más brillantes”, dice Rémi Boucher, quien durante mucho tiempo ha dirigido talleres de introducción a la astronomía.

Invernaderos demasiado brillantes

La potente iluminación de los invernaderos agrícolas, fomentada por el gobierno con el objetivo de desarrollar la autonomía alimentaria de Quebec, también agrava la contaminación lumínica.

Por ejemplo, el brillo anaranjado producido por los invernaderos Toundra en Saint-Félicien (en Saguenay-Lac-Saint-Jean) es visible en al menos 80 kilómetros a la redonda.

“Nos duele cuando queremos observar la aurora boreal, en el norte”, lamenta Claude Boivin, presidente del club de astronomía local, los Boréalides.

Finalmente, la salud humana y animal se ve igualmente afectada por la contaminación lumínica, especialmente la de muchos animales nocturnos, subraya el profesor Martin Aubé.

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Tags: Contaminación lumínica cielo estrellado peligro

 
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