descubrimiento de un meteorito de más de 7 kg

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Un equipo de científicos desafió recientemente las duras condiciones antárticas en un esfuerzo por recuperar cinco nuevos meteoritos. Uno de ellos pesa casi ocho kilos.

La Antártida es una tierra inhóspita por razones obvias. Aun así, es uno de los mejores lugares del mundo para buscar meteoritos. De hecho, el clima seco de la región limita el grado de meteorización sufrido por meteoritos. Sin embargo, cuanto más “virgen” es un meteorito (inalterado por el entorno terrestre), más interesante es, porque nos permite saber más sobre nuestro sistema solar que tiene varios miles de millones de años.

Además, estas rocas particularmente oscuras se destacan claramente del prístino paisaje de la Antártida. Por lo tanto, son más visibles. Incluso cuando los meteoritos se hunden en el hielo, el movimiento de agitación de los glaciares contra la roca subyacente vuelve a exponer las rocas cercanas a la superficie.

casi ocho libras

Hasta la fecha se han recuperado unos 45.000 meteoritos en la región, pero de esta muestra solo unas pocas decenas pesan varios kilos, de ahí el interés de este nuevo descubrimiento. De las cinco rocas recién reportadas, una de ellas pesa 7,6 kg.

El tamaño no importa necesariamente cuando se trata de meteoritos. Incluso las rocas diminutas pueden ser increíblemente valiosas científicamente. Sin embargo, por supuesto, encontrar un gran meteorito como este es raro y realmente emocionante.“, explica María Valdés, investigadora del Field Museum y de la Universidad de Chicago, en nota de prensa.

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El equipo, dirigido por Vinciane Debaille, científico planetario de la Universidad Libre de Bruselas, estaba explorando nuevos sitios potenciales de meteoritos mapeados utilizando imágenes de satélite. Los investigadores planearon su excursión a fines de diciembre (verano en la Antártida), mientras las temperaturas en la región rondaban los -10°C.

Estos cinco nuevos meteoritos ahora serán analizados en el Real Instituto Belga de Ciencias Naturales. Los miembros del equipo también dividirán y estudiarán individualmente las muestras de sedimentos recolectadas en el sitio.

Investigadores con el meteorito. Casco blanco: Maria Schönbächler. Casco Verde: María Valdés. Casco Negro: Ryoga Maeda. Casco naranja: Vinciane Debaille. Créditos: María Valdés.

Si este nuevo meteorito impone algo, sin embargo, no es el más masivo jamás recuperado. Este récord lo tiene el meteorito Hoba. Esto mide 2,7 metros de largo y pesaba alrededor de 66 toneladas cuando se descubrió en Namibia a principios de la década de 1920. Desde entonces, la erosión, el muestreo científico y el vandalismo han reducido su masa a alrededor de 60 toneladas. También es el bloque de hierro natural más grande conocido en la superficie de la Tierra.

Tags: descubrimiento meteorito más

 
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