Cientos de huevos fosilizados de titanosaurio descubiertos en la India

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Diferentes huevos de titanosaurio fosilizados — © Dhiman et al. / PLos One 2023

El descubrimiento de una asombrosa cantidad de huevos de titanosaurio fosilizados en el oeste de la India sugiere no solo que estas gigantescas criaturas anidaron en colonias, sino que también abandonaron a las crías a su suerte.

anidamiento prehistórico

Un total de 92 nidos y 256 huevos, que miden hasta 20 centímetros de largo, fueron descubiertos en la Formación Lameta, una pila de capas sedimentarias que se sabe que contienen los restos fosilizados de al menos tres especies de titanosaurios, dinosaurios de cuello largo que podían pesar más de 60 toneladas y medir varias decenas de metros de longitud. Desenterrados entre 2017 y 2020, los huevos mostraban seis formas distintas, lo que sugiere que se habrían traído tantas especies de titanosaurios para poner huevos en la región.

Guntupalli Prasad y sus colegas de la Universidad de Delhi descubrieron que las nidadas de huevos se habían depositado en pozos poco profundos, al igual que los cocodrilos modernos. Si bien la proximidad de diferentes nidos indica que los titanosaurios se juntaron para poner huevos, al igual que muchas aves modernas, también sugiere que las hembras luego abandonaron los huevos. Una estrategia reproductiva similar a la de algunas tortugas marinas, cuyas crías se dejan esencialmente a su suerte al nacer.

Según los autores del nuevo estudio, publicado en la revista Más unoen el momento de dinosaurios, esta parte del oeste de la India era una llanura húmeda y pantanosa salpicada de pequeños lagos. ” Esta era una región particularmente atractiva para los dinosaurios, con suelo suelto adecuado para el entierro de huevos, así como abundante agua y fuentes de alimento para los juveniles. “dice Prasad.

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diagrama de dinosaurios

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Representación esquemática del supuesto entorno de formación de Lameta en la época de los dinosaurios — © Dhiman et al. / PLos One 2023

Estos sedimentos húmedos también ayudan a explicar por qué se han conservado tantos nidos de dinosaurios en el oeste de la India. “, él continúa. ” A medida que aumentó el volumen de los arroyos y el área de pantanos y estanques, estas áreas de anidación se inundaron y cubrieron con sedimentos. »

Preguntas para explorar

Si este descubrimiento arroja luz sobre el modo de reproducción de los titanosaurios e indica que anidaban en colonias, Darla Zelenitsky, de la Universidad de Calgary, estima que los seis tipos de huevos observados no necesariamente habrían sido puestos por seis especies distintas de titanosaurios.

Individuos más grandes o más pequeños de la misma especie pueden poner huevos de diferentes formas, y especies separadas producirán huevos que son visualmente indistinguibles. », explica el investigador. ” Los descubrimientos futuros de huesos de titanosaurio cercanos pueden arrojar algo de luz sobre esta cuestión.. »

Tags: Cientos huevos fosilizados titanosaurio descubiertos India

 
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