Empresas revisan estrategias para ofrecer más bienestar a sus empleados – .

A medida que aumentan el estrés y las enfermedades, se insta a los directivos a evaluar qué iniciativas están funcionando realmente.

Los ejecutivos de empresas están comenzando a repensar su estrategia para los programas de bienestar, ya que los estudios sugieren que a pesar de los miles de millones de dólares gastados en tales iniciativas, muchos trabajadoresSon los más infelices y los que tienen más problemas de salud.

Según el Global Wellness Institute, con sede en EE. UU., el gasto global de las empresas en programas que pueden ir desde talleres de atención plena y resiliencia hasta asesoramiento y aplicaciones de bienestar alcanzó los 51 mil millones de dólares en 2022. Pero el proveedor de investigaciones Gallup dice que los niveles de estrés de los empleados han alcanzado un nivel sin precedentes. alto en todo el mundo. Los trabajadores del este de Asia, incluida China, empatan con los de Estados Unidos y Canadá como los más estresados ​​a nivel mundial.

En el Reino Unido, el 10% de los trabajadores (una cifra que se eleva a casi el 15% de los menores de 30 años) informaron estar deprimidos en la encuesta sobre el lugar de trabajo más saludable de Gran Bretaña de 2023 de FT-Vitality, un aumento del 43% desde 2016. Los encuestados informaron que ambas cifras alcanzaron niveles casi récord. niveles de bajas laborales y presentismo improductivo. Además, el 15% reconoció haber tenido síntomas de burnout; De hecho, hasta el 49% informó experimentar fatiga al menos una vez a la semana.

Algunos analistas atribuyen estas cifras más altas a una mayor concienciación y notificación de los problemas de salud mental. Pero independientemente del motivo, el bienestar del personal ocupa ahora un lugar destacado en la agenda de muchas empresas, especialmente desde la pandemia.

El bienestar se puede evaluar en función de factores como la satisfacción laboral y el estrés. Pero los analistas creen que la investigación sobre si ciertas iniciativas pueden mejorar el ambiente de trabajo a menudo depende de la velocidad con la que las empresas las implementan.

“Hay un aspecto comercial en todo esto y muchas cosas se venden con una base de evidencia débil o nula”, advierte Christian van Stolk, vicepresidente ejecutivo del proveedor de investigación Rand Europe.

En una encuesta realizada por Gartner el año pasado, sólo el 32% de los líderes senior de recursos humanos creían que su organización estaba haciendo un buen trabajo al evaluar la efectividad de las iniciativas de bienestar.

“Los programas de bienestar suelen ser útiles si los empleados los utilizan, pero los directivos tienen dificultades para medir su eficacia”, afirmó Augustus Vickery, director de recursos humanos de Gartner.

Otro problema es que “los empleados no utilizan el apoyo al bienestar disponible”, añade, ya sea porque eligen no hacerlo o porque no son conscientes de su existencia.

Los efectos positivos observados en los programas de prueba a menudo se desvanecen cuando la teoría se traslada al mundo real, advierte William Fleming, investigador del Centro de Investigación del Bienestar de la Universidad de Oxford. En un estudio de las respuestas a una encuesta de 46.000 trabajadores británicos, no encontró diferencias en la salud mental autoinformada de los empleados que participaron en programas de bienestar y los que no.

Antes de ofrecer a los empleados soluciones para gestionar el estrés, Fleming recomienda que los empresarios hagan más para abordar las causas que pueden estar generando estrés en su empresa.

Una encuesta de Deloitte realizada a trabajadores estadounidenses en 2022 encontró que tres factores sistémicos tenían un “impacto desproporcionado” en el bienestar: el comportamiento del liderazgo, el diseño del trabajo y las prácticas laborales de la organización. Los investigadores concluyeron que los “beneficios y programas” por sí solos no sirven de mucho.

De manera similar, un estudio del Chartered Institute of Personnel and Development, un organismo británico de recursos humanos, encontró una estrecha conexión entre una mala gestión y si los empleados se sienten estresados ​​o con su salud. mental empeora.

“Para lograr un bienestar adecuado no sólo es necesario que la organización ofrezca recursos, sino también que los directivos sepan cómo dirigir a las personas hacia los recursos adecuados y cómo ayudarles a tener una buena vida laboral”, afirma Jim Harter, un científico del trabajo. de Gallup.

Josh Krichefski, director general de la agencia de comunicación GroupM en Emea y Reino Unido, es presidente del Institute of Advertising Professionals, un organismo del sector británico que acaba de lanzar una “insignia de honor” destinada a apoyar la salud mental de los empleados de las agencias de publicidad . “Si hay algo que se ha demostrado que tiene un impacto negativo en la salud mental de las personas es una cultura laboral tóxica”, afirma.

Jenn Barnett, directora de inclusión, diversidad y bienestar de la firma de contabilidad Grant Thornton, coincide en que promover el bienestar es “mucho más que simplemente implementar iniciativas”. Lograr la cultura correcta puede significar cambiar los criterios y métodos utilizados para seleccionar gerentes. “No todo el mundo tiene las habilidades para gestionar a las personas y sus necesidades”, observa.

En última instancia, las iniciativas de bienestar pueden tener beneficios limitados si, por ejemplo, una empresa opera de una manera que deja a los trabajadores sin tiempo para actividades familiares o no laborales que protejan la salud mental.

Muchos profesionales están ahora más dispuestos a hablar de salud mental, a raíz de sus experiencias durante la pandemia, observa Elizabeth Rimmer, directora ejecutiva de LawCare, una organización benéfica británica dedicada a la salud mental en el sector jurídico.

Aún así, Vickery ve una mayor disposición por parte de algunas empresas a plantearse la pregunta de “qué significa realmente el bienestar en el trabajo”.

Cita un experimento de la cadena de moda estadounidense Gap, que apareció en el marco 2022 del cirujano general de EE. UU. para la salud mental y el bienestar en el lugar de trabajo. El experimento implicó ofrecer a los trabajadores de la tienda horarios predecibles y la libertad de cambiar de turno sin la aprobación del supervisor.

Al finalizar, las tiendas registraron un aumento en las ventas, mientras que los trabajadores declararon sentirse mejor en varios aspectos, al punto de mejorar la calidad de su sueño.

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