“Ahora el sueño es real” – .

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Una semana después de cumplir 25 años, Keri Cronin recibió un diagnóstico impactante: tenía linfoma no Hodgkin en etapa 4. (Cortesía de Keri Cronin)

Una semana después de cumplir 25 años, Keri Cronin recibió un diagnóstico impactante: tenía linfoma no Hodgkin en etapa 4.

Me eché a llorar“, cuenta Croninquien entonces estaba a punto de terminar su segundo año en la Facultad de Medicina Cooper de la Universidad Rowanen Camden, Nueva Jersey.

El cáncer se había extendido al abdomen y a los huesos, y los médicos inicialmente dijeron que sus posibilidades de supervivencia eran escasas. Pero Cronin Estaba decidida a seguir estudiando y ser optimista sobre su futuro.

Terminó su segundo año de medicina mientras recibía quimioterapia.

“Me sentaba en la silla de ruedas y se me caía el pelo de la cabeza mientras hacía los exámenes”, dice. Cronin.

Cronin, de 28 años, enfrentó una serie de reveses y desafíos durante su año de tratamiento y recuperación. Se siente aliviada de estar ahora en remisión y, en un gran triunfo, se graduó en medicina la semana pasada.

El cáncer se había extendido al abdomen y a los huesos, y los médicos inicialmente dijeron que sus posibilidades de supervivencia eran escasas. (Cortesía de Keri Cronin)

“Ya es bastante difícil obtener un título en medicina y vencer al cáncer”. dice Cronin.. “Haberlos hecho al mismo tiempo fue sin duda un desafío único”.

Ahora tiene la vista puesta en su próximo objetivo: convertirse en oncólogo para ayudar a otros pacientes con cáncer como ella.

Cuando Cronin Le diagnosticaron cáncer, no era la primera vez que enfrentaba una enfermedad grave. Desde los 8 a los 16 años sufrió granulomatosis con poliangeítis, un raro trastorno de los vasos sanguíneos que provoca inflamación en varios órganos.

Aunque era una niña muy activa, cuando llegó al tercer grado su salud dio un giro repentino.

“Estaba muy débil y no podía levantarme ni moverme”, dice. Croninquien agrega que le recetaron quimioterapia oral y altas dosis de esteroides durante varios años. “No podía correr como una chica normal”..

Entre los 8 y los 16 años sufrió granulomatosis con poliangeítis, un raro trastorno de los vasos sanguíneos. (Cortesía de Keri Cronin)

El medicamento ayudó a resolver su trastorno, pero los efectos secundarios, incluida una hinchazón facial grave, la dejaron cohibida como una chica de secundaria. Además, no podía practicar sus deportes favoritos, el hockey sobre hierba y el baloncesto.

Estaba pasando por algo muy aislado y no me veía ni me sentía yo mismo.“, dice Cronin.

A los 16 años su estado había mejorado, pudo dejar de tomar la medicación y llevar una vida normal. Entonces decidió que quería ser médico. “Aprendí desde muy joven cuánto puede cambiar un médico la vida de una persona.“, dice Croniny añade que en un principio había pensado en dedicarse a la pediatría.

Cronin -atleta y corredora- pasó sus años de secundaria y universidad como una persona sana. Luego, en enero de 2021, empezó a experimentar varios síntomas extraños: dolor abdominal agudo, debilidad en la pierna derecha, pequeños bultos en el estómago. Durante varios meses, dice, “nadie pudo entender qué estaba pasando”.

Cuando cumplió 25 años se despertó sin poder caminar. Una exploración reveló que tenía un cáncer agresivo que se estaba extendiendo por todo su cuerpo. Cronin No está segura de si el cáncer está relacionado con el trastorno vascular que sufrió cuando era niña.

Después de unos dos meses de quimioterapia, se tomó un año de descanso para recuperarse y aprender a caminar nuevamente. (Cortesía de Keri Cronin)

“Nadie lo sabe realmente”, dice, señalando que los inmunosupresores que tomó durante años pueden haber contribuido. “Podría ser simplemente mala suerte, o están relacionados”.

Aunque Cronin quedó devastada por el diagnóstico, estaba agradecida de tener finalmente claridad sobre lo que le estaba pasando a su cuerpo.

Inició inmediatamente el tratamiento, que incluyó seis ciclos de quimioterapia. Los médicos le advirtieron que no podía retrasar la quimioterapia, dijo. Cronin, lo que significó que no tuvo tiempo de congelar sus óvulos para una futura fertilidad, otro golpe. “Es algo con lo que es muy difícil vivir”, dijo.

Después de unos dos meses de quimioterapia, se tomó un año de descanso para recuperarse y aprender a caminar de nuevo, lo que le llevó unos siete meses. Durante ese tiempo, se unió a varios programas de tutoría entre pares para guiar a otros jóvenes que padecían cáncer a través de la experiencia.

“Es muy gratificante”, dice. Cronin. “Realmente me gustó ayudarlos en el camino”. Trabajar con pacientes con cáncer la llevó a cambiar su enfoque de la pediatría a la oncología. “realmente encaja“, dicho. “Sé lo que sienten y sé por lo que están pasando”.

El 5 de mayo, Keri Cronin compitió en la Independence Blue Cross Broad Street Run en Filadelfia. (Cortesía de Keri Cronin)

Cronin Reanudó sus estudios de medicina en julio de 2022 y poco a poco volvió a un estilo de vida activo. En enero corrió 87 kilómetros para recaudar fondos para la Sociedad de Leucemia y Linfoma y el 5 de mayo compitió en la Carrera Independence Blue Cross Broad Street en Filadelfia. Era la primera vez que Cronin Llevaba corriendo la carrera desde 2019 y superó su tiempo anterior. La carrera de 10 millas marcó el tercer aniversario del inicio de su quimioterapia.

Es una persona muy, muy resistente.“, dicho John McGeehanprofesor de medicina clínica en Escuela de Medicina Cooper. Él conoció Cronin en su segundo año, antes del diagnóstico. “Él es simplemente un ser humano increíble”.

Lo que separa a un buen médico de un gran médico, afirmó. McGeehan, es empatía. “Ella tiene una herramienta que nadie más tiene. Va a estar genial porque normalmente es empática, pero ahora va más allá”, afirmó. “Creo que ella va a ser muy, muy especial”.

Ahora tiene la mirada puesta en su próximo objetivo: convertirse en oncóloga para ayudar a otros pacientes con cáncer como ella. (Cortesía de Keri Cronin)

“Puedes leer sobre cosas y hablar con la gente, pero a menos que hayas recorrido el camino tú mismo, no lo sabes. “Ella sabrá realmente por lo que están pasando estas personas”, dijo. McGeehan.

Cronin Cree que su experiencia le ayudará a orientar a sus futuros pacientes, especialmente teniendo en cuenta el aumento de las tasas de cáncer entre los jóvenes. “Nadie habla realmente de cómo es sobrevivir”, dijo. “Existe una gran necesidad de apoyar a los supervivientes hasta la edad adulta”.

En julio, Cronin comenzará su residencia en medicina interna en Monte Sinaí Morningside y oeste en manhattan. Después de tres años de medicina interna, espera especializarse en oncología.

“Estoy muy orgulloso de haber llegado a este punto tres años después del tratamiento”afirma Cronin. “Ha sido un camino muy largo hasta llegar aquí. “Ahora el sueño es real”.

(c) 2024, El Washington Post

 
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