A 45 años de “Calígula”, la película pornográfica de culto más cara de la historia

A 45 años de “Calígula”, la película pornográfica de culto más cara de la historia
A 45 años de “Calígula”, la película pornográfica de culto más cara de la historia

Financiada por el fundador de una revista pornográfica, “Calígula” resultó ser una película controvertida con escenas sexuales explícitas y un alto costo de producción. (Créditos: Penthouse Films)

Gore Vidal Intentó dar una lección sobre la “orgía” del poder cuando escribió el primer guión de Calígula, una película de 1979 que reconstruía una de las épocas más depravadas, extravagantes y libertinas de la humanidad. El escritor ya había trabajado en el elogiado Ben Hur 1959, pero esta vez su objetivo sería llevar el Imperio Romano a la gran pantalla con la fidelidad de un historiador. Al enterarse del proyecto, el cineasta de vanguardia Latón rojo Rápidamente se incorporó como director, motivado por la posibilidad de explotar el erotismo y la sátira política presentes en la trama.

Con estos dos nombres famosos, la producción atrajo a actores de renombre como Peter O’Toole, Sir John Gielgud, Maria Schneider y Malcolm McDowellque se había ganado el respeto de Hollywood tras protagonizar Una Naranja Mecánica de Stanley Kubrick. El coste final se estimó en 22 millones de dólares (casi 100 millones de dólares en dólares de 2024), dinero que sería financiado íntegramente por Bob Guccione.

Bob Guccione era el mayor rival de Hugh Heffner y su revista Playboy, con quien competía por el primer puesto entre las revistas pornográficas de Estados Unidos. (Créditos: Penthouse Films)

“¿Un pornógrafo?” McDowell preguntó indignado a Vidal. Sí, el inversor no era más que el fundador de la revista. Ático, famoso por los desnudos explícitos y las historias sensacionales que incluía en sus páginas. En el acuerdo proporcionaría los modelos necesarios para las escenas sexuales y se limitaría a “firmar los cheques”. Por supuesto, nadie evitó el desastre que estaban a punto de vivir.

El rodaje de Calígula comenzó en 1976 en las instalaciones de Dear Film Studios, donde se filmó la película. cleopatra por Elizabeth Taylor. A pesar de estar acostumbrados a la extravagancia cinematográfica, los habitantes de Roma se sorprendieron cuando una multitud de personas desnudas y semidesnudas se movía por la ciudad. Además, se destacó el transporte de diversos animales (incluidas cabras tibetanas), y la construcción de casas, baños, un palazzo y una cueva subterránea que parecía destinada a recrear una gran orgía de la época imperial.

Danilo Donati, el diseñador de vestuario, fue el encargado de crear 3.590 conjuntos, además de 5.000 botas y sandalias hechas a mano. (Créditos: Penthouse Films)

En la trama original, el emperador Calígula (interpretado por McDowell) asume el poder después de asesinar a su tío abuelo, Tiberio (O’Toole), y rápidamente transforma el Imperio Romano en su patio de recreo personal. A pesar de organizar complots y eliminar a sus rivales políticos (y a sus lacayos inocentes por igual), la élite senatorial y los militares no están dispuestos a pasar por alto sus delirios de grandeza y autoritarismo e intentarán poner fin a su volátil gobierno. .

“Quería hacer de Calígula un estadounidense feliz y amante de la diversión, que se lo pasa genial matando gente, violando y saqueando. Ningún monstruo se cree un monstruo, por lo que tratarlo con simpatía fue el doble de escalofriante”, dijo Gore Vidal. Los Ángeles Times.

“Calígula” adquirió estatus de culto con el paso de los años, siendo reevaluada por su audacia estética y su narrativa transgresora. (Créditos: Penthouse Films)

Sin embargo, dentro del estudio, el set “Fue un verdadero desastre.“, como recordó McDowell en una entrevista para El independiente. Contrariamente a la idea reflexiva y metafórica original, el director Brass se inclinó por mostrar gráficamente la depravación de la época, brutalizando la sexualidad en el rodaje. Por otro lado, el productor, en su afán por rentabilizar el proyecto, insistió en que se priorice la sensualidad y el atractivo erótico para atraer la curiosidad del público, en lugar de ahuyentarla.

“[Brass] Se volvió ridículo. Siempre que era posible, utilizaba ancianas, gordas, feas y arrugadas, para desempeñar el tipo de papeles que les habíamos proporcionado a las Mascotas. [las modelos de la revista]. “Le pareció gracioso”, recordó Guccione durante Entrevista.

El barco de Calígula, una réplica a escala con 120 remos esculpidos manualmente, estableció un récord como el accesorio más grande en la historia del cine. (Créditos: Penthouse Films)

En los medios los rumores sobre el rodaje no tardaron en aparecer, y en algunos titulares se hablaba de bestialidad, crueldad contra las actrices, violencia animal y otras depravaciones que sugerían que se estaban cocinando pecados detrás de los muros. Estilo Sodoma y Gomorra.

El elenco tampoco estuvo exento de polémica. O’Toole no se tomó la película en serio y, según confirmaron varias personas involucradas, siempre estuvo “colgado” de una droga que “ciertamente no era tabaco”. A su vez, McDowell habló con El Telégrafo para decir que se sintió “traicionado” por la producción y admitió que “desearía no haberlo hecho”.

Debido a las orgías que el productor de la película añadió a última hora, Calígula se convirtió durante varios años en la película independiente más taquillera del mundo. (Créditos: Penthouse Films)

Para empeorar las cosas, una vez que se completó la filmación, Guccione “despidió” a Brass y regresó en secreto a Roma junto con 12 actrices aficionadas, 30 miembros del elenco y un pequeño equipo para asaltar la sala de utilería y filmar las escenas eróticas. explícito que quería. “Nunca antes había tocado una cámara de película de 35 mm, pero comencé a disparar”. Las tomas se incluyeron en la edición final. sin el conocimiento de ninguno de los involucrados y sin importar la desconexión que mantenía con la historia.

Estoy furioso por las libertades que se toman al manipular mi trabajo y no quiero ser parte de una película que bien podría ser acusada de obscenidad.. Me han pisoteado. Mi guión original estaba destinado a ser una película rigurosamente histórica, no esta caricatura pornográfica que hicieron a partir de ella. “El sexo no me molesta, pero no soporto la suciedad”, declaró Vidal a Gente luego de conocer que dichas escenas serían incluidas en el montaje final.

Para la escena del nacimiento del bebé de Cesonia se utilizaron grabaciones de tres nacimientos reales. (Créditos: Penthouse Films)

En ese momento, el guionista lo único que quería era dejar de estar vinculado al proyecto y amenazó con enviar la producción a los tribunales si no quitaban su nombre de los créditos. “Rojo [Brass] nos estaba demandando [por despedirlo]estábamos demandando a Tinto [por estafa]Tinto demandaba a Vidal [por difamación] y Vidal amenazó”, recordó Guccione. Caos dondequiera que mirara.

Director, productor, guionista, actores, todos condenaron el resultado. No fue diferente con los críticos, quienes, para sorpresa de nadie, calificaron la película como producto de la “ineptitud”, la “ridiculez” y el “asco” de sus creadores. “Calígula Es basura, absolutamente inútil y vergonzoso.. Si no es la peor película que he visto en mi vida, eso lo hace aún más vergonzoso: personas con talento se permitieron participar en esta farsa”, escribió el famoso periodista cinematográfico. Robert Eber.

El director Tinto Brass quería contratar verdaderos criminales para el papel de senadores romanos, pero las leyes judiciales se lo impidieron. (Créditos: Penthouse Films)

Teniendo todo en su contra, casi podría considerar un milagro que su presentación limitada en los cines fuera un éxito, recaudando 23 millones de dólares. Aún más sorprendente es que finalmente haya alcanzado el estatus de culto gracias a su elenco; diseño artístico del ganador del Oscar Danilo Donati; e irónicamente, las disputas internas que acabaron convirtiéndolo en uno de los largometrajes más polémicos y extremos jamás realizados.

Calígula: el corte definitivo, es la nueva versión 4K Ultra HD de la icónica película. Esta reconstrucción cinematográfica fue presentada en 2023 durante el Festival de Cine de Cannes y se distingue por incorporar material visual inédito, ofreciendo planos y ángulos de cámara alternativos que anteriormente quedaron fuera del montaje final.

Un nuevo corte basado en el guión de Gore Vidal se estrenará en cines en 2024, bajo el título “Caligula: The Ultimate Cut”. (Créditos: Penthouse Films)

Este corte elimina las escenas sexuales descontextualizadas de Guccione y tiene una duración estimada de tres horas. Destaca por la incorporación de un prólogo ilustrado del artista Dave McKean que rescata “una de las escenas perdidas de Vidal”, así como una nueva partitura para la banda sonora compuesta por Troy Sterling.

Su lanzamiento está previsto en Norteamérica. agosto 2024y luego de su paso por las salas de cine, la película estará disponible en plataformas de streaming. transmisión y en formato Blu-ray.

 
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