Las infecciones de transmisión sexual han aumentado y la edad no es obstáculo

Las infecciones de transmisión sexual han aumentado y la edad no es obstáculo
Las infecciones de transmisión sexual han aumentado y la edad no es obstáculo

Desde que su matrimonio de más de veinte años terminó en divorcio, Amy, una texana de 62 años, ha tenido un par de relaciones estables y algunas parejas sexuales.

Actualmente está saliendo con un hombre al que describe como un “amigo con beneficios”, pero es algo que no se toma demasiado en serio. Lo que sí se toma en serio es hablar con él (y con todas sus parejas) sobre prácticas sexuales seguras, en un momento en que las tasas de infecciones de transmisión sexual entre las personas mayores están aumentando.

“Soy muy consciente de eso”, dijo Amy, quien pide que solo se use su segundo nombre para proteger su privacidad. “Necesito una prueba negativa antes de tener intimidad con alguien”. También insiste en usar condón.

Entre 2012 y 2022, las tasas de sífilis, gonorrea y clamidia se duplicaron entre los mayores de 55 años, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Las investigaciones sugieren que muchas personas mayores desconocen estos riesgos, lo que les impide hacerse pruebas adecuadas y practicar sexo seguro.

Joan Price, educadora sexual especializada en sexualidad de personas mayores y autora del libro “Naked at Our Age: Talking Out Loud about Senior Sex”, dice que le sorprendió la variedad de razones por las que las personas mayores no practican sexo seguro o no lo hacen. Ni siquiera hablan de ello con sus socios.

A menudo escucha alguna versión de “Oh, no puedo quedar embarazada”, dice, o “Nuestro grupo de edad no contrae ETS”. Los hombres le han dicho que se mostraban reacios a hablar sobre métodos anticonceptivos de barrera porque sus erecciones eran impredecibles y el uso del condón las hacía desaparecer.

Price ha hablado con parejas mayores que se habían divorciado recientemente o habían perdido a su pareja y que se sentían incómodas al tener estas conversaciones por primera vez en años, o tal vez en su vida. A las mujeres, en particular, les preocupaba parecer promiscuas si hablaban de la cuestión de la protección.

“Escucho muchas razones diferentes”, dijo Price. “Pero en gran medida, es simplemente una falta de conciencia y comprensión”.

La gente vive más y sigue teniendo relaciones sexuales

El aumento de las ITS entre los adultos mayores es parte de una tendencia más amplia y las razones son complicadas. Sin embargo, es posible ver el aumento entre los estadounidenses mayores desde una perspectiva más positiva, dijo Shannon Dowler, médica de familia en Carolina del Norte y autora del libro “Nunca demasiado tarde: su guía para un sexo más seguro después de los 60”.

“La gente simplemente vive más y tiene relaciones sexuales más tiempo que antes”, afirmó. “Los hombres se han beneficiado de los fármacos para la disfunción eréctil y las mujeres de las terapias hormonales que son capaces de ayudarles a mantener una vida sexual más placentera”.

Sin embargo, los médicos que atienden a pacientes mayores para controles de rutina a menudo no les dan consejos sobre su vida sexual ni les ofrecen exámenes de detección de ITS de rutina, dijo Mariah Robertson, especialista en medicina geriátrica de la Universidad Johns Hopkins.

Robertson dijo que el aumento de las ITS se debe, en parte, a la “discriminación generalizada por edad en la atención médica” y a una sociedad que asume la dañina suposición de que los adultos mayores simplemente no tienen mucho sexo.

“En un mundo ideal, se agitaría una varita mágica y todos los proveedores de atención primaria de preguntarían a sus pacientes adultos mayores sobre la actividad sexual durante su visita anual de bienestar o incluso con mayor frecuencia”, dijo.

Cómo hablar sobre salud sexual con médicos y parejas

Amy recientemente tuvo su visita anual con su ginecólogo desde hace 35 años. Al final de la cita, le preguntó a la enfermera si el médico tenía intención de ordenar pruebas de ITS. “Él dijo: ‘No lo creo, pero podemos pedirlo’”, recordó Amy.

Todos los expertos entrevistados para este artículo expresaron su consternación porque a menudo recae en los pacientes mayores la responsabilidad de solicitar pruebas y comprender lo que implican. (La detección del herpes genital, por ejemplo, no siempre se incluye en las pruebas de ITS). Pero enfatizaron que es importante que los pacientes de todas las edades aborden el problema con sus proveedores de atención médica.

Las ITS se pueden tratar, pero el sistema inmunológico se debilita con la edad, lo que dificulta combatir las infecciones. “Las infecciones anteriores que no han aparecido en décadas pueden reaparecer repentinamente”, explicó Dowler. “Esto se ve especialmente en las infecciones por herpes”.

Cuando Hilary Reno, profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington y directora médica de la Clínica de Salud Sexual del Condado de St. Louis, atiende a un paciente de unos 70 años que ha solicitado pruebas de ITS, hace todo lo posible por normalizar la idea de que la atención de la salud sexual es para todos. “Tal vez no los felicito por tener una vida sexual saludable”, dijo riendo. “Pero insisto en que venir y hacerse la prueba no es un fracaso. Venir y hacerse la prueba es ser proactivo con respecto a su salud”.

Los condones también son una parte importante de la prevención de las ITS, dijo Reno, y eso es algo que enfatiza a sus pacientes, especialmente cuando dicen que ya no les preocupa el embarazo. Los adultos sexualmente activos que prefieren no usar condones deben hablar sobre las ITS y hacerse pruebas antes de tener relaciones sexuales con una nueva pareja, recomendó.

Cuando se trata de conversaciones con socios potenciales, Price dice que cuanto más sencillo sea el lenguaje, mejor. Recomienda que la gente diga algo directo y sin prejuicios, como: “Siempre uso condones con una nueva pareja para protegernos a ambos. ¿Prefieres un tipo específico? O incluso simplemente: “¿Usamos tus condones o los míos?”

Entre 2012 y 2022, las tasas de sífilis, gonorrea y clamidia se duplicaron entre los estadounidenses de 55 años o más. (Michelle Mildenberg/Los New York Times)

 
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