Los animales salvajes dan lecciones de botánica medicinal – .

Ver un orangután en la selva de Borneo siempre será una experiencia única, aunque sea a través de un vídeo de la vida animal. Pero mucho más impresionante es verlo automedicarse con plantas locales para tratar sus heridas. Tanto es así que recientemente redes sociales de todo el mundo viralizaron a Rakus, un macho de esta especie que los científicos registraron en una reserva forestal de Indonesia frotando repetidamente hojas masticadas de una planta medicinal en una herida facial.

Son raros los registros de animales que se medican, más aún si es para tratar lesiones / diocritico.com

Fue la primera observación conocida de un animal salvaje que utiliza plantas para curarse. Una prueba más de que los humanos no son los únicos que los utilizan con fines medicinales. Rakus vive en el Parque Nacional Gunung Leuser en la isla de Sumatra y tiene alrededor de 35 años. Los investigadores notaron por primera vez la herida en su rostro el 25 de junio de 2022, cuando lo vieron comenzar a automedicarse. Son raros los registros de animales que se medican, más aún si es para tratar lesiones.

Los detalles de la observación se publicaron esta semana en la revista Scientific Reports. La planta que usó Rakus, Fibraurea tinctoria Conocida como Akar kuning o raíz amarilla, también la utilizan personas de todo el sudeste asiático para tratar la malaria, la diabetes y otras afecciones. Según las investigaciones, tiene propiedades antiinflamatorias y antibacterianas.

Los orangutanes rara vez comen la planta. Sin embargo, Rakus ingirió una pequeña cantidad y también cubrió la herida varias veces. Y el tratamiento resultó muy efectivo, pues a los cinco días de notarse la herida ya se había cerrado y en menos de un mes sanó sin ningún signo de infección.

Plantas y otros brebajes

Michael Huffman, profesor visitante del Instituto de Medicina Tropical de la Universidad de Nagasaki en Japón, coincidió en que es el primer estudio publicado que muestra que un animal utiliza una planta con propiedades biomédicas conocidas para tratar una herida. Los expertos habían visto a un grupo de más de dos docenas de chimpancés en Gabón, África Central, tratando una herida, no con hierba, sino masticando insectos voladores y aplicándolos sobre la herida.

Los biólogos también habían descrito a los orangutanes utilizando plantas medicinales, pero de otra manera. En 2017, los científicos informaron que seis de estos primates, también de Borneo, se frotaban las hojas masticadas de un arbusto con propiedades antiinflamatorias y analgésicas en piernas y brazos, probablemente para calmar los músculos doloridos. “Los patrones generales de aplicación son similares, y eso es bueno para nuestra comprensión de la propensión de la especie a este tipo de comportamiento de medicación”, dijo Huffman.

Los ejemplos de automedicación en primates siguen siendo raros. Se sabe que los chimpancés, bonobos, gorilas y gibones de manos blancas comen ocasionalmente hojas enteras y ásperas. Se cree que les ayuda a expulsar los parásitos. También se ha visto a chimpancés masticando la médula amarga de una planta llamada Vernonia amígdala para tratar infecciones por gusanos.

herbolario de animales

Mamíferos como monos, chacales, jabalíes o elefantes suelen practicar la autocuración, al igual que algunos reptiles y cierto tipo de aves. Los científicos tienen un interés farmacológico en estos comportamientos, ya que están convencidos de que observar cómo los animales se curan a sí mismos puede ayudar a descubrir nuevos medicamentos.

Se ha documentado que los mamíferos se purgan con vegetales para combatir problemas estomacales. Conocen perfectamente las hierbas que les permiten curar sus dolencias más recurrentes. Es bien sabido que no sólo los perros y gatos, sino también sus parientes salvajes los lobos, leones y tigres, entre otros, comen hierbas cuando tienen problemas intestinales.

En realidad, el uso de medicinas naturales por parte de los animales es antiguo. Esta afirmación se puede deducir de los nombres comunes de numerosas hierbas. Ejemplos de ello son la hierba gatera o hierba gatera (Nepeta cataria) y la hierba Agropyron repens, llamada “dog grain” en italiano y “doggrass” en inglés. También plantas del género Epimedium sp., que en este último idioma se llaman “cabras calientes” y que, como era de esperar, se utilizan desde la antigüedad como afrodisíacos.

La hierba gatera tiene un olor muy fuerte que atrae a los gatos y los pone en una especie de trance de corta duración. Aparte de su efecto sedante y posiblemente alucinógeno, los gatos lo utilizan por sus propiedades digestivas y para expulsar las bolas de pelo que se acumulan en su estómago. Casualidad o sabiduría, los herbolarios recomiendan esta planta para combatir el insomnio y los dolores de estómago.

por cualquier mal

Debido al efecto regurgitante similar al de la hierba gatera, existen otras plantas que son ingeridas no sólo por los gatos, sino también por los perros y sus parientes silvestres. Los lobos, por ejemplo, comen ortigas con este fin. Podrían actuar como purgas físicas de parásitos intestinales, acción que, como veremos más adelante, ha sido demostrada en determinadas plantas utilizadas por los monos africanos.

La utilidad de las raíces de la planta asiática está más documentada Rauwolfia serpentina como antídoto contra el veneno de serpiente para algunos animales, incluidos los jabalíes y las mangostas, cuyo conocimiento de esta hierba está registrado en un texto sánscrito de hace 3.000 años. Parece que las mangostas se alimentan de esta planta antes de salir a cazar cobras. Debió ser el conocimiento de este comportamiento lo que llevó a incluir el Rauwolfia en la farmacopea ayurvédica de la India.

Los animales no sólo preparan antídotos, sino que también utilizan hierbas para afrontar la maternidad. Según la investigadora Holly Dublin del Fondo Mundial para la Naturaleza, las elefantas africanas preñadas buscan una especie específica de árbol que tenga más probabilidades de inducir el parto. Tras seguir una dieta muy uniforme durante toda la gestación, una de estas hembras estudiadas por Dublin recorrió 27 kilómetros en un solo día para encontrar ese árbol de la familia de las borrajas y devorarlo casi por completo. Dublin también descubrió que las mujeres kenianas elaboran infusiones con sus hojas para inducir el parto.

dermatología salvaje

Los monos capuchinos de América del Sur frotan su cuerpo con especies de plantas aromáticas cargadas de sustancias bioactivas capaces de reducir las micosis e infecciones bacterianas y combatir los ectoparásitos. Muchas especies de aves también revisten sus nidos con hojas y tallos verdes y frescos que renuevan con frecuencia, como algo vital para la supervivencia de sus polluelos. Los estorninos pintos de América del Norte llevan este comportamiento al extremo de seleccionar cuidadosamente algunas especies de plantas y descartar otras. Entre estas plantas se encuentra la zanahoria silvestre (Daucus carota), la milenrama (Achillea millefolia) y otras especies conocidas en fitoterapia por su astringencia y su utilidad en el tratamiento externo de llagas, inflamaciones y otras enfermedades de la piel.

Otra ave que llena sus nidos de plantas aromáticas y astringentes es la cigüeña llamada tantalio americano (miceteria americana). Entre las plantas utilizadas se encuentra el ciprés de los pantanos (Taxodium distichum), hiedra venenosa (radicales toxicodendro) y el árbol de cera (Myrica cerifera). Los herbolarios locales los utilizan para curar lesiones cutáneas. A pesar de no tener casi ningún efecto sobre los parásitos externos de los polluelos, influyen positivamente en su supervivencia.

También está bien establecido el uso dermatológico que algunas aves dan a ciertos insectos venenosos. Más de doscientas especies de pájaros cantores recogen hormigas con el pico y frotan vigorosamente sus plumas. El arrendajo común extiende sus alas, se tumba y rueda sobre el hormiguero. La hipótesis más razonable indica que su objetivo sería adquirir las secreciones de las hormigas, por sus propiedades insecticidas, acaricidas, fungicidas y bactericidas.

Suplementos y más

Los osos pardos de Canadá y Alaska suelen chupar suelo arcilloso. Ampliamente extendida en el mundo animal, la geofagia o ingestión de tierra se ha interpretado como una forma de corregir deficiencias dietéticas. Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que ésta no es su única utilidad.

Las jirafas acuden regularmente a los termiteros para comer bocados de su suelo rico en arcilla. Este es un desactivador muy eficaz de toxinas dietéticas o microbios patógenos. Los elefantes africanos viajan cientos de kilómetros para encontrar cuevas de sal. El sodio es fundamental para equilibrar el exceso de potasio en las hojas que consumen. Los orangutanes de Sumatra también hacen todo lo posible para ingerir ciertos suelos. Pero no es sodio lo que buscan, sino trazas de arsénico para reforzar sus defensas antiparasitarias.

Para los animales, las plantas no son sólo una medicina, sino también una experiencia de sensaciones. Muchos los usan para drogarse o emborracharse. Los chacales, por ejemplo, son grandes consumidores de hongos psilocibina, y los renos y las vacas lecheras del igualmente alucinógeno agárico de mosca (amanita muscaria). Los jabalíes, por su parte, excavan en busca de las raíces de una planta psicotrópica: Tabernanthe iboga. Asimismo, los jaguares mordisquean la desagradable corteza de la no menos alucinógena Banisteriopsis caapi.

animalesanimales

JM Faricla, director de la Sociedad de Etnopsicología Aplicada, asegura que vacas, búfalos y diversos antílopes se deleitan con la adormidera productora de opio. Al igual que los canarios y las palomas con semillas de cáñamo y las mangostas con setas ricas en bufotenina. A los elefantes les gustan mucho los frutos fermentados de las palmeras por el alcohol que contienen.

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