Especialistas explican cómo afecta el cáncer a nuestro organismo y las herramientas médicas para combatirlo

Especialistas explican cómo afecta el cáncer a nuestro organismo y las herramientas médicas para combatirlo
Especialistas explican cómo afecta el cáncer a nuestro organismo y las herramientas médicas para combatirlo

El cáncer es uno de los grandes desafíos de la medicina moderna y se ha convertido en la principal causa de muerte en Chile, superando a las enfermedades cardiovasculares. Especialistas del Centro para la Prevención y Control del Cáncer (CECAN) y la Escuela de Pública de la U. de Chile explican las razones de este fenómeno. También abordan las causas y efectos de esta enfermedad y enfatizan la importancia de la detección temprana.

El cáncer representa uno de los principales problemas de salud pública; Solo en 2021, esta enfermedad se convirtió en la principal causa de muerte en el país según datos del Ministerio de Salud. Una realidad que corrobora el Centro para la Prevención y Control del Cáncer (CECAN), quien señala que en América mueren cada año 67 mil personas sólo por cáncer gástrico, siendo esta una de las variantes más difíciles de detectar.

Precisamente, poder detectar el cáncer de forma temprana es uno de los mayores retos de la medicina moderna. Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la detección temprana y el tratamiento adecuado pueden curar la enfermedad en el 30% de los casos. Sin embargo, como señala el profesor del Departamento de Oncología Clínica Básica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, Enrique Castellón, la detección temprana es compleja ya que el cáncer es una enfermedad que afecta al organismo de forma silenciosa hasta que es demasiado tarde. .

“Cuando ya sentimos dolor, empezamos a bajar de peso sin motivo aparente o tenemos otro tipo de problema como anemia, generalmente ya es demasiado tarde. Entonces lo que intentamos es intentar hacer el diagnóstico lo antes posible y para ello son fundamentales los programas, por ejemplo, los de cribado, que son esos programas en los que las personas que tienen más riesgo de tener ese cáncer se someten a una serie de controles preventivos”, indica el también subdirector del CECAN.

El cáncer se entiende como un conjunto de enfermedades, siendo muy dependiente de su origen lo que determina su tratamiento. Inicialmente comienza con una mutación dentro del proceso de multiplicación de una célula, que da origen a una célula “maligna” que se multiplica desproporcionadamente y afecta a las células sanas.

Al respecto, el doctor Castellón señala que su peligro radica en la capacidad de estas células de viajar a otras zonas del cuerpo, afectándolas por igual en un proceso conocido como metástasis. “Esta célula transformada pierde ese control posicional y puede irse a otros órganos, viajar por la linfa o el torrente sanguíneo y diseminarse a otros órganos”, advierte el académico.

En este sentido, para combatir sus efectos existen tres formas de tratarlo: extirparlo mediante cirugía, controlarlo con quimioterapia o hacerlo de forma más localizada con radioterapia. Aunque actualmente se han desarrollado tratamientos más avanzados e incluso revolucionarios, basados ​​en la respuesta inmune del organismo para detectar el cáncer, sus costes los hacen inviables por el momento para su aplicación en salud pública. Algo que CECAN corre el riesgo de aumentar aún más las brechas existentes en la salud chilena.

“Estaríamos aumentando la desigualdad, estaríamos ofreciendo algo que sólo puede pagar quien tiene los recursos y dejando atrás a quienes no los tienen. Entonces nuestra preocupación en nuestro centro es poder reducir la inequidad para luego poder proponer políticas públicas para implementar nuevos tratamientos, nuevas tecnologías y nuevas pruebas pero que sean accesibles a más del 80% de las personas que son atendidas en la salud pública. sistema.” afirma el subdirector del centro, Enrique Castellón

Una cuestión de Estado

El cáncer es una enfermedad de múltiples orígenes, como lo señala la médica y directora de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Chile, Lorena Rodríguez, quien aborda factores ambientales, genéticos e incluso dietéticos que pueden favorecer su desarrollo. Elementos que para el doctor Rodríguez representan una responsabilidad por parte del Estado para lograr su prevención.

“La Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud dieron a conocer recientemente una revisión muy exhaustiva de la evidencia científica que demuestra que hay algunos factores que son posibles de modificar y esa posibilidad de modificar no es solo responsabilidad de cambiar el hábito de las personas. , pero también es responsabilidad del Estado cambiar los entornos en los que vive la gente, para que sea más fácil cambiar comportamientos”, afirma el director de la ESP.

Entre estos factores se encuentra la dieta, siendo el consumo de alimentos ultraprocesados ​​o alimentos ricos en grasas y calorías un factor de riesgo para el desarrollo de cáncer. Sin embargo, estos alimentos también son los de más fácil acceso en términos de disponibilidad y precio, según el doctor Rodríguez. Por eso el investigador del CECAN también propone establecer barreras que dificulten el acceso y promuevan el consumo de alimentos más saludables.

“El gobierno puede, por ejemplo, gravar los alimentos que son menos saludables para encarecerlos. Y esa es una forma de desincentivar el consumo de estos alimentos y al mismo tiempo pueden subsidiar alguna parte del proceso de producción de alimentos más saludables para que cuesten más baratos”, propone el doctor Rodríguez.

En los últimos años Chile ha avanzado en distintos ámbitos en algunos de estos aspectos, contando con una Ley de Cáncer, un plan contra el cáncer y una estrategia estatal para la enfermedad. Además, muchas de las patologías relacionadas con el cáncer están incluidas en las Garantías Explícitas en Salud (GES), asegurando un subsidio para su tratamiento. Pese a ello, siguen presentándose desigualdades en su tratamiento, como abordó la directora de la Escuela de Salud Pública, Lorena Rodríguez, cuando se mira la trayectoria de una persona desde que se sospecha de cáncer hasta que se encuentra en la etapa de rehabilitación. “Está demostrado que las personas que tienen un nivel socioeconómico más alto avanzan más rápido que aquellas que tienen un nivel socioeconómico más bajo”, critica el médico.

Si quieres saber más al respecto te invitamos a escuchar el capítulo 137 del Podcast Universidad de Chile, ya disponible en Spotify, YouTube y Apple Podcast.

 
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