Un agudo retrato de los temporeros y la ilusión de vivir de vacaciones.

Un agudo retrato de los temporeros y la ilusión de vivir de vacaciones.
Un agudo retrato de los temporeros y la ilusión de vivir de vacaciones.

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Animal (Grecia-Austria-Bulgaria-Rumania-Chipre/2023). Guión y dirección: Sofía Exarchou. Fotografía: Monika Lenczewska. Edición: Dragos Apetri. Elenco: Dimitra Vlagopoulou, Flomaria Papadaki, Ahilleas Hariskos, Chronis Barbarian, Voodoo Jürgens, Kristof Lamp. Calificación: Apto para mayores de 16 años. Distribuidor: Tarde-E. Duración: 116 minutos. Nuestra opinion: muy bien.

En un hotel de la costa griega, todos los veranos parecen iguales. Llegan los turistas y con ellos un grupo de animadores que cantan y bailan cada noche, convirtiendo las tardes de calor y brisa marina en ritmos musicales, risas y brillos. Pero junto a los temporeros que llegan de diferentes países, como Rusia, Polonia o Kazajistán, también están los que permanecen año tras año, en las mismas rutinas, durante los mismos veranos. Kalia (la destacada Dimitra Vlagopoulou, ganadora de Mejor Actriz en el Festival de Locarno) es la bailarina estrella del hotel desde hace siete años y la que siempre entrena a los recién llegados, enseña las rutinas y trucos de la estancia, siempre lista para la siguiente canción. “¡No olvides sonreír!” advierte a sus nuevos discípulos. Y después de cada largo día, sólo queda tiempo para el sexo casual, una ducha rápida y vestirse de nuevo para la discoteca, donde los turistas más jóvenes esperan para saltar y bailar envueltos en los gritos liberados de las vacaciones.

En su segunda película como directora después parque (2016) -sobre la villa olímpica de Atenas-, Sofia Exarchou sigue con paso atento y cámara tensa a todos sus personajes, pero sobre todo a Kalia y a quienes componen ese improvisado grupo de anfitriones que trabajan y conviven, celebran y también reunirse. entretiene, mientras los turistas aplauden sus actuaciones. Todos hablan del país de donde vienen, recuerdan sus canciones y luego esconden la melancolía que los embarga como los destellos de luz se confunden con las sombras de la pista de baile. La más joven de las recién llegadas es Eva (Flomaria Papadaki), una adolescente polaca que se escapó de su casa en Nowa Ruda, un pequeño pueblo en la frontera con la República Checa, para probar suerte en otro lugar. Los bailes y las borracheras no borran del todo esa sonrisa amarga que resquebraja una mirada todavía esperanzada.

Exarchou teje paciente y sutilmente el mundo que rodea el presente de Kalia y anticipa el futuro de Eva, sin referencias explícitas pero perceptibles a la lógica de los trabajos estacionales, la condición de los inmigrantes y la precariedad laboral de las generaciones jóvenes. Ofrece un retrato lleno de soledad y tristeza, que se percibe detrás de las vibraciones de la cámara y la agitación de las noches de música a todo volumen. En una de las reuniones del grupo, Eva anuncia que es su cumpleaños y tras el obligatorio “Feliz Cumpleaños”, Kalia recuerda una canción de su infancia, asociada a la piel de un animal bajo la cual aparece el cuerpo de una joven. Una piel gruesa y coriácea que la cubre y la asfixia como esa playa interminable de la que no puede escapar.

La Grecia contemporánea se combina en un paquete turístico en el que banalidad e historia conforman un espectáculo de danzas exóticas y estatuas sumergidas. Una vida de fachadas y maquillajes de la que Kalia despierta, no sin heridas lacerantes. Una historia circular de llegadas y caídas, de un cuerpo que se agota y de una estación que languidece con las últimas luces del verano.

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