La increíble historia real del hombre que se escondió detrás de Chewbacca en Star Wars, un gigante de 2,20 metros de altura


El pasado 19 de mayo se cumplieron 80 años del natalicio del actor británico Peter Mayhew, famoso por haber dado vida a uno de los personajes más famosos y queridos del universo Star Wars: el Wookie Chewbacca.que pasó a la historia de la saga galáctica al formar un tándem legendario en la gran pantalla con el contrabandista Han Solo, interpretado por Harrison Ford, al que acompañó en todas sus aventuras como compañero y copiloto a bordo del mítico Halcón Milenario.

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El actor británico, nacido en mayo del 44, se instaló durante su infancia en el condado de Yorkshire. A los 8 años le diagnosticaron gigantismo y síndrome de Marfan, una rara enfermedad que provoca que la longitud de las extremidades y los dedos sea especialmente larga.. Durante su edad adulta, su imponente altura le privó de poder llevar una vida normal. Mayhew comenzó a ganarse la vida como portero en el King’s College Hospital de Londres, donde se encargaba de trasladar el equipo médico y los pacientes a las diferentes salas. Quiso el destino que el productor de cine Charles H. Schneer lo descubriera al ver en un artículo periodístico una fotografía en la que posaba todo el personal del hospital, y quedó muy sorprendido por el impresionante tamaño de Mayhew, que Tenía más de 2,20 metros de altura.. Por aquel entonces, Schneer preparaba, junto a su compañero de producción y técnico de efectos especiales, Ray Harryhausen, el rodaje de su última película, ‘Sinbad y el ojo del tigre’ (1977), dirigida por Sam Wananaker y protagonizada por su segundo hijo. . por John Wayne, Patrick Wayne. Ambos productores pensaron en Mayhew para dar vida a Minoton, un enorme autómata de bronce que parecía un minotauro, en las escenas en las que el monstruo no estaba animado con la técnica stop-motion. Aunque su trabajo no fue acreditado en la película, este papel marcó oficialmente su debut cinematográfico.

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Esta primera incursión en el cine le abrió las puertas de la industria, lo que le animó a audicionar para una nueva película de ciencia ficción que produciría y dirigiría George Lucas y para la que se necesitaban varios actores que interpretaran personajes de talla. considerable. Cuando, durante el proceso de selección, Mayhew se levantó de su silla para saludar a Lucas, El director quedó atónito al presenciar la gigantesca figura del actor y lo contrató al instante.. George Lucas había creado dos personajes para su película para los que se necesitaban actores de alto perfil: Darth Vader y Chewbacca. Se preguntó tanto a Mayhew como a David Prowse con cuál de los dos personajes se sentían más cómodos. Prowse eligió a Darth Vader, ya que pensaba que estaba más preparado para asumir el papel del villano, aunque al final su nombre nunca fue reconocido oficialmente como el actor del poderoso señor oscuro al servicio del Imperio Galáctico. Por otro lado, Mayhew optó por Chewbacca, el enorme contrabandista wookiee que hizo equipo con Han Solo y estaba del lado de los héroes.

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Aunque los ejecutivos del estudio no parecieron contentos con el hecho de que Chewbacca no usara ningún tipo de ropa e intentaron reelaborar el diseño del personaje con poco éxito agregando pantalones cortos, Mayhew comenzó a prepararse para su papel de inmediato y pasó largas tardes en el Zoológico de Londres., donde estudió los movimientos de osos y gorilas para añadirlos a su repertorio. El personaje no tenía ninguna línea de diálogo y los únicos sonidos que emitía eran gruñidos de animales inteligibles que se agregaron en la posproducción. Aun así, Mayhew hizo suyo el personaje, dándole movimientos característicos y una mirada sincera y humana.

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El actor londinense interpretó al fiel wookiee en la trilogía original mientras compaginaba el rodaje con su trabajo en el hospital. Durante la segunda entrega de la saga, ‘Star Wars. Episodio V: El Imperio Contraataca’ (1980), Mayhew sufrió preocupantes problemas de salud, lo que llevó al director Irvin Kershner a sustituirlo por otro actor de proporciones similares al suyo. Sin embargo, el intérprete que lo reemplazó no fue capaz de brindarle al personaje su reconocible lenguaje corporal, lo que llevó a Kershner a descartar todo el material filmado para volver a grabarlo una vez que Mayhew se recuperara de sus dolencias. Su elección para el papel de Chewbacca fue celebrada durante años por George Lucas, quien en declaraciones al diario británico The Times en 2019 dijo que Mayhew era “lo más cercano que cualquier ser humano podría estar a un wookiee: gran corazón, amable con la naturaleza y también Aprendí a dejarlo ganar siempre”.

Tras concluir el rodaje de la trilogía original, su nombre se ganó un lugar de honor en la historia del cine de ciencia ficción. Como afirmó el propio Mayhew en múltiples entrevistas, Trabajar en ‘Star Wars’ fue “lo mejor que me ha pasado en la vida”.. En los últimos 25 años he podido viajar por todo el mundo y me han pagado por ello. Nunca tuve que pagar por nada. Puedo salir en público sin que me reconozcan, y si quiero que me reconozcan en público en el futuro, así será. ‘Star Wars’ fue genial para mí, estoy preparado para la vida”.

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El actor continuó interpretando al icónico personaje de ‘Star Wars’ durante años en anuncios de televisión, convenciones de ciencia ficción y hospitales, donde se vestía con el disfraz de wookiee para visitar a niños enfermos. Más de 20 años después de interpretarlo por última vez en la gran pantalla en ‘Star Wars’. Episodio VI: El regreso del Jedi’ (1983), Mayhew volvió a dar vida al personaje en un breve cameo en ‘Star Wars’. Episodio III: La venganza de los Sith (2005)donde aparece en su planeta natal, Kashyyyk, junto a otros miembros de la tribu Wookie que son ayudados por el Maestro Yoda a luchar contra el enemigo en el momento en que se activa la famosa Orden 66, que implica la destrucción de los Jedi.

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Mayhew retomó su papel de Chewbacca por última vez en la trilogía final de la saga galáctica, apareciendo en ‘Guerra de las Galaxias.’ Episodio VII: El despertar de la fuerza (2014), donde volvió a compartir pantalla con su colega Harrison Ford. Sin embargo, la salud física de Mayhew se resintió mucho debido a su impresionante altura, por lo que el actor sólo interpretó a Chewie en algunas tomas, siendo sustituido por el exjugador de baloncesto finlandés Joonas Suotamo, de 2’11 metros de altura. Alto. Su delicado estado de salud, que le obligó a pasar por el quirófano en varias ocasiones para que le implantaran prótesis en las rodillas, le impidió interpretar al wookiee en ‘Star Wars’. Episodio VIII: Los últimos Jedi’ (2017), donde pasó el testigo del personaje definitivamente a Suotamo pero donde apareció en los créditos como consultor de Chewbacca.

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Pasó sus últimos años en Texas tras adoptar la nacionalidad estadounidense. Su viaje intergaláctico personal llegó a su fin cuando falleció el 30 de abril de 2019 a los 74 años a causa de un infarto. Tras su muerte, su colega dentro y fuera de la gran pantalla, Harrison Ford, emitió un comunicado que fue reproducido por los medios estadounidenses: “Era un hombre agradable y amable, poseído de una gran dignidad y de un carácter noble. Estos aspectos de su propia personalidad, además de su humor y gracia, los aportó a Chewbacca. Fuimos compañeros en películas y amigos en la vida real durante más de 30 años y lo amaba”.

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