Alta Austria: investigadores de Hallstatt tras la pista de la mina prehistórica más grande del mundo

Alta Austria: investigadores de Hallstatt tras la pista de la mina prehistórica más grande del mundo
Alta Austria: investigadores de Hallstatt tras la pista de la mina prehistórica más grande del mundo
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Se conocen alrededor de 100 sitios prehistóricos en la mina de sal de Hallstatt. Todos ellos fueron descubiertos accidentalmente en los últimos 300 años cuando se abrieron las cámaras mineras milenarias en el curso de la minería de sal moderna. Los arqueólogos del Museo de Historia Natural (NHM) de Viena ahora están tras la pista de una enorme cámara minera y actualmente están realizando perforaciones exploratorias. Si es tan grande como se sospecha, sería la mina prehistórica más grande del mundo.

Ya en el año 5000 a. C., la gente se asentó en el valle alto sobre Hallstatt (Alta Austria) y extrajo sal. Las herramientas neolíticas simples encontradas dentro de la montaña dan testimonio de esto. “A partir del 1200 a. C., la minería asumió proporciones casi industriales y 1,5 toneladas de sal salían de la mina todos los días”, dijo a APA Hans Reschreiter, jefe de excavaciones subterráneas en el departamento de prehistoria del NHM. De esta época también data la escalera de madera más antigua de Europa, descubierta en 2004 en la montaña.

La madera se conservó en excelentes condiciones gracias a la sal, al igual que muchos otros hallazgos arqueológicos que dan testimonio de la cultura, el trabajo y el estilo de vida en la metrópolis de la sal de la Edad del Bronce y que han sido investigados por científicos del NHM durante más de 60 años. Los hallazgos también se han conservado porque los deslizamientos de tierra y los deslizamientos de tierra han enterrado repetidamente las minas.

“Hombre en la sal”

Ese fue también el caso de esa enorme cámara de alrededor del año 700 a. Así sucedió en 1734 cuando se encontró el famoso “Hombre de la Sal”, el cadáver bien conservado de un minero prehistórico que probablemente murió en el poderoso derrumbe. Esta cámara minera pudo haber tenido más de 300 metros de largo, más de 20 metros de alto y hasta 30 metros de ancho. Solo la altura y el ancho corresponden al área de audiencia de la Ópera Estatal de Viena.

Con la ayuda de la experiencia dendrológica de los científicos de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias de la Vida de Viena, la actividad minera se puede fechar dentro de unos pocos años utilizando los anillos anuales de la madera utilizada en la minería. Entonces sabemos que la minería se reanudó poco después de la catástrofe debajo de la cámara enterrada.

“La gente en ese entonces sabía exactamente lo que podía hacer y lo que se le permitía hacer, como cuánta distancia tenían que mantener de la cámara de arriba”, dice el arqueólogo. Y en ese momento eran “tan resistentes que no tuvieron problemas para hacer frente a estas interrupciones regulares”, dijo Reschreiter el fin de semana al margen del evento anual de educación científica “Arqueología en la montaña” organizado por NHM y Salzwelten Hallstatt. Este año estuvo marcado por el 50 aniversario de la Convención del Patrimonio Mundial de la UNESCO, los 30 años de su ratificación por Austria y los 25 años de la región del Patrimonio Mundial de Hallstatt-Dachstein-Salzkammergut.

Núcleos de perforación de la mina de sal de Hallstatt
©APA

Hasta ahora solo se conocen algunos pequeños extractos de esta entonces nueva mina del siglo VI aC. antes de Cristo, pero los datos sugieren que era aún más masivo y pudo haber tenido más de 400 metros de largo, más de 30 metros de alto y 40 metros de ancho.

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Para confirmar esto, los arqueólogos están utilizando por primera vez una gran plataforma de perforación subterránea de Salinen Austria AG, que generalmente se usa para la perforación de exploración geológica y puede penetrar cientos de metros en la montaña. Quieren explorar sistemáticamente la cámara minera prehistórica.

El primer pozo ya ha avanzado 13 metros y “avanza de manera muy prometedora”, dice Reschreiter. Con base en el núcleo de perforación con un diámetro de cinco centímetros obtenido durante la perforación, los expertos saben que ya han penetrado en la antigua cámara minera. Esto se evidencia por una capa de un metro de espesor de virutas fluorescentes quemadas y otros desechos que los mineros simplemente arrojaron y en la que ya han penetrado.

En las próximas semanas quieren pasar un “taladro en abanico” por esta cámara prehistórica para poder estimar sus dimensiones. Si se confirma el tamaño sospechoso, esta sería, con mucho, la mina prehistórica más grande conocida en el mundo.

Reschreiter estima que allí se podrían extraer de cuatro a cinco toneladas de sal por día. Estos datos son de interés para los arqueólogos “porque queremos comprender el sistema en su conjunto”. En función del tamaño de la mina, se puede estimar el consumo de recursos, el número de mineros empleados y los animales que necesitan, las rutas de transporte, la intensidad de uso del paisaje, etc.

Si el método con el taladro de núcleo tiene éxito, los científicos querrán utilizar el taladro en diferentes puntos del sistema de túneles existente, “y examinar sistemáticamente la minería prehistórica, todavía tenemos grandes puntos ciegos”, dice Reschreiter. “Eso llevaría la exploración del paisaje cultural e industrial más antiguo en el que la producción todavía tiene lugar a una dimensión completamente nueva”.

El fin de semana, la directora general del NHM, Katrin Vohland, firmó un acuerdo de cooperación con el director de la HTL Holzfachschule Hallstatt, Christoph Preimesberger, para la cooperación científica conjunta sobre la historia y la cultura de Hallstatt y la investigación en la región. El espectro abarca desde temas para disertaciones de estudiantes, pasantías, arqueología experimental, etc. Ambas instituciones tienen una base muy amplia con su experiencia en el campo de la madera y se complementan bien, dijo Reschreiter.

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