Huyeron de la opresión en su país, pero ésta los sigue en el extranjero.

Huyeron de la opresión en su país, pero ésta los sigue en el extranjero.
Huyeron de la opresión en su país, pero ésta los sigue en el extranjero.

La cola frente al consulado de Venezuela en Madrid se extendía a lo largo de la manzana.

Las mujeres embarazadas, las familias con niños pequeños, las personas mayores y las personas con discapacidad llegaron a las 4 am (cinco horas antes de que abriera la oficina) tratando de registrarse para votar en las tan esperadas elecciones presidenciales de Venezuela.

Adriana Rodríguez, de 47 años, quien salió de Venezuela en 2018, se presentó a las 8 de la mañana, dos días seguidos.

En ambas ocasiones esperó cuatro horas antes de llegar al frente de la fila, solo para que la rechazaran, dijo, siempre con la misma explicación:

“No pudieron registrar a más personas”.

Desde el presidente autoritario de Venezuela, Nicolas MaduroEl gobierno, que iba muy por detrás en las encuestas antes de las elecciones del 28 de julio, ha impuesto normas estrictas que hacen casi imposible que millones de venezolanos que viven en el extranjero, incluso en Estados Unidos, España y países latinoamericanos, se registren para votar.

Muchos abandonaron su país natal debido a las duras condiciones económicas y políticas.

Como resultado, las tácticas del gobierno equivalen a un fraude electoral generalizado, dicen los expertos electorales, ya que hasta el 25% de los votantes elegibles de Venezuela viven fuera del país y un gran número probablemente Yo no votaría por Maduro.

Un simpatizante sostiene una pancarta con imágenes de la líder opositora María Corina Machado y el candidato presidencial Edmundo González, durante un acto de campaña en Maracaibo, Venezuela, el jueves 2 de mayo de 2024. Ninguna decisión en Venezuela en los últimos 25 años ha sido tan trascendental como la que tomarán los votantes el 28 de julio. (Foto AP/Ariana Cubillos, Archivo)

Entre 3,5 y 5,5 millones de venezolanos elegibles para votar viven fuera del país, de un electorado total de 21 millones de personas, según expertos electorales y activistas de la oposición.

Sólo unos pocos 69.000 venezolanos Las personas que viven en el extranjero están registradas para votar.

“Están privando deliberadamente de sus derechos a la gente”, dijo Fernanda Buril, subdirectora de la Fundación Internacional para Sistemas Electorales, una organización de fuera de Washington que promueve la democracia.

“Es una violación total de todo tipo de estándares de integridad electoral”.

En los consulados venezolanos en varios países, cientos de ciudadanos esperan día tras día en largas filas, enfrentando demoras inexplicables, instrucciones confusas y requerimientos inesperados de funcionarios lentos, según venezolanos entrevistados en Argentina, Chile, Colombia y España.

Rodríguez, una diseñadora de interiores que dijo que se sintió “obligada” a abandonar Venezuela después de que la creciente represión y una economía en crisis hicieran “inviable” su futuro allí, describió su intenso enojo y frustración cuando los funcionarios consulares rechazaron a quienes esperaban registrarse para votar.

“Uno se siente como si estuviera defraudando a su país”, dijo Rodríguez, añadiendo que quería votar por la oposición.

“¿Por qué tengo que pasar por esto para ejercer mi derecho a votar?”

La autoridad electoral de Venezuela y su embajada en España no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios.

Maduro ha acusado a la oposición de planear un fraude electoral y dar un golpe de Estado.

En algunos casos, el gobierno venezolano, dijeron expertos electorales, está aplicando estrictamente las normas existentes para dificultar el registro.

La táctica más común, dijeron, es el uso de una ley que requiere que los ciudadanos en el extranjero tengan “residencia” o “estatus legal” en el país donde viven para poder votar.

En el actual ciclo electoral, esa regla se ha utilizado para rechazar muchas formas de identificación, incluidas las visas, que habían sido aceptables en el pasado.

Emigrantes

En ColombiaAproximadamente 2 millones de venezolanos tienen estatus de protección temporal como parte de un esfuerzo histórico del gobierno colombiano para legalizar a casi todos los venezolanos en el país.

Pero Venezuela no acepta ese estatus como prueba de residencia.

(Para los venezolanos en Uruguay, el gobierno venezolano exige una cédula de identidad uruguaya válida por cuatro años, aunque Uruguay no emite dichas cédulas a residentes extranjeros legales que sean válidas por más de tres años).

Al erigir obstáculos al voto en el extranjero, el gobierno venezolano está siguiendo un modelo utilizado por otros países no democráticos, afirmó Buril.

“El fraude electoral ya no consiste únicamente en manipular las papeletas el día de las elecciones”, afirmó.

“Es durante todo el proceso”.

La próxima votación podría ser decisiva para determinar el futuro de la democracia en un país que posee las mayores reservas de petróleo del mundo pero que ha visto a casi 8 millones de personas, aproximadamente una cuarta parte de su población, marcharse en medio de una economía en crisis y años de gobierno autoritario.

El gobierno aceptó celebrar elecciones libres y justas bajo presión de Estados Unidos y a cambio de un alivio de las severas sanciones estadounidenses.

Pero los críticos dicen que el gobierno de Maduro ha puesto obstáculos a cada paso para tratar de evitar una votación creíble.

Aún así, una oposición unida y lo que las encuestas sugieren es un intenso deseo de cambio entre muchos venezolanos podrían representar el mayor desafío a los 11 años de Maduro en el poder.

La erosión del derecho al voto comenzó hace más de 10 años y ha empeorado gradualmente, dijo Eugenio Martínez, director de Votoscopio, una organización de monitoreo electoral.

Según la ley venezolana, los ciudadanos en el extranjero deberían poder registrarse durante todo el año en cualquier embajada o consulado si tienen un documento de identidad nacional venezolano, incluso si está vencido.

Pero el gobierno sólo ha permitido el registro por períodos limitados.

Procedimiento

Este año, la autoridad electoral designó un período de 29 días entre marzo y abril para que los venezolanos se registren o actualicen su información personal, incluyendo dónde viven y su centro de votación.

Pero incluso ese período se vio interrumpido en varias embajadas y consulados por una variedad de problemas, incluidas fallas informáticas.

Durante la breve ventana abierta por el gobierno, solo 508 venezolanos lograron registrarse para votar a nivel mundial, según datos recopilados por Votoscopio.

“Lo hemos calificado, sin temor a exagerar, de un fraude preelectoral masivo”, dijo Ligia Bolívar, quien vive en Bogotá, Colombia, y es la fundadora de Provea, una organización venezolana de derechos humanos.

En los países que han roto relaciones diplomáticas con el gobierno de Maduro, como Estados Unidos, los venezolanos no tienen forma de registrarse para votar.

Las nuevas reglas adoptadas para las elecciones de este mes también requieren que los solicitantes presenten un pasaporte venezolano válido, un documento que puede costar más de $300.

Eso es aproximadamente un tercio del salario mensual de Dayana Hernández como recepcionista en un consultorio dental en España. Hernández, de 40 años, abandonó Venezuela en 2018 después de que los problemas económicos cada vez más graves del país dificultaran el acceso a atención médica para su hijo, que tiene autismo.

Culpó al gobierno de Maduro, a quien esperaba expulsar del poder, por la situación del país.

No poder registrarse para votar la dejó sintiéndose “devastada e impotente”, dijo.

“Sientes que no puedes contribuir”.

Bolívar, uno de los fundadores de Provea, calificó de “paradójico” que la gente más afectada por la crisis económica y el gobierno autocrático de Venezuela probablemente tenga poca voz en la determinación de su futuro.

Bolívar, quien vive en Bogotá desde hace cinco años, tampoco pudo registrarse.

Tiene su visa colombiana actual desde hace tres años, menos de los cinco años requeridos para convertirse en residente permanente y ser elegible para registrarse para las elecciones de Venezuela.

“La gente tenía grandes expectativas de registrarse”, dijo Bolívar. Pero agregó:

“El gobierno acabó con todo eso”.

Víctor Faza, de 25 años, venezolano residente en Argentina, no pudo registrarse porque su pasaporte había expirado. Sin embargo, se unió a una organización local sin fines de lucro que solicitó al Consulado venezolano que estableciera más puestos de registro.

Pero hablar con el personal del consulado para tratar de facilitar el registro de votantes “fue literalmente como hablar con una pared de ladrillos”, dijo.

Quiere regresar a su país si unas elecciones libres y justas conducen a un cambio de gobierno.

“No me veo regresando a Venezuela bajo una dictadura”, afirmó.

“Esta es la última oportunidad de ver a nuestro país libre”.

C.2024 The New York Times Company

 
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