El asteroide Apophis se acerca a la Tierra a un ritmo alarmante – Código San Luis – .

La mitología egipcia tiene en su panteón a Ra, la personificación del Sol, y a Apep o Apofis, la serpiente que personificaba la oscuridad y el caos. Hoy, una curiosa coincidencia astronómica resucita el nombre de este último, ya que el asteroide Apofis se acerca a la Tierra un viernes 13.

Clasificado inicialmente como un asteroide potencialmente peligroso por su tamaño y órbita, Apophis captó la atención mundial en 2004 cuando se sugirió que podría colisionar con nuestro planeta en 2029. Sin embargo, estudios posteriores descartaron este escenario, aunque dejaron abierta la posibilidad de un impacto en 2068, también descartada recientemente.

Apofis, con un diámetro de unos 375 metros, es más grande que el 90% de los asteroides conocidos de su tipo. A pesar de su tamaño, pasará a una distancia segura de la Tierra el viernes 13, a unos 31.600 kilómetros (19.000 millas), una décima parte de la distancia a la Luna.

La NASA ha asegurado que no hay riesgo de colisión con Apophis durante al menos un siglo, y aprovechará esta proximidad para estudiar más a fondo la composición y los movimientos de los asteroides en el espacio exterior. Marina Brozovic, científica del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, destacó la precisión con la que se ha rastreado y estudiado Apophis, obteniendo datos detallados incluso a 17 millones de kilómetros de distancia.

Este enfoque no sólo ofrece una oportunidad única para la investigación astronómica, sino que también nos recuerda la importancia de monitorear y comprender los objetos celestes que cruzan la órbita de nuestra Tierra. Mientras tanto, el viernes 13 de este año seremos testigos de un fenómeno cósmico que, más allá de las supersticiones, nos conecta con la fascinante historia de nuestra propia mitología y del universo que exploramos.

 
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