“No juego para ganar el Balón de Oro, que me ignoren no me frustra” – .

“No juego para ganar el Balón de Oro, que me ignoren no me frustra” – .
“No juego para ganar el Balón de Oro, que me ignoren no me frustra” – .

Por Rodri pasa todo el juego de la España de De La Fuente, que esta noche decidirá su futuro en el eurocopa con el partido de semifinales que lo medirá contra Francia en el Allianz Múnich por un puesto en la final. De esto y de muchas otras cosas ha hablado el internacional español en una extensa entrevista concedida a ‘The Guardian’ en la que deja claro que su lucha “no es por el Balón de Oro”, un galardón que muchos creen que ya debería haber ganado.

Rodri, que se ha convertido en un jugador destacado del Manchester City de la mano de Pep Guardiola, afirma: “No juego al fútbol por eso. Quizá a la gente le gustaría que fuera más comercial y a veces me dicen: ‘Tío, deberías…’, pero yo entiendo el fútbol de otra manera. Sé cómo funciona, así que no me frustro si me ignoran. Si un día alguien quiere premiar el trabajo, bienvenido sea, pero no me importa en absoluto si no me premian”.

El madrileño explica que los métodos de Guardiola son especiales: “Si piensas en el fútbol inglés, no piensas en el fútbol de Pep. Pero jugar a su fútbol en el fútbol inglés tiene unas exigencias especiales. Tuve que adaptarme a un fútbol más dinámico, más físico, más rápido. Y dentro de eso, al fútbol de Pep, al que no estaba acostumbrado. Venía de un estilo diferente”, afirma en referencia al Villarreal.

El centrocampista es el que manda, tanto en el City como en La Roja. “La mía es una posición importante, sobre todo por la forma de jugar del City y de la selección española. Intento darle movimiento al juego, un dinamismo, un ritmo. Conectar con los jugadores que tienes delante lo antes posible, ayudar a que el juego madure, interpretarlo, llevarlo donde quieres que esté. Eso es lo que más define el rol del pivote: cuándo acelerar, cuándo bajar el ritmo, cuándo presionar más arriba, cuándo retroceder. Esos pensamientos siempre están rondando por tu mente”.

Una llamada de atención a los jefes

Preguntado por el manido tema del apretado calendario de los futbolistas de los mejores equipos y cómo les afecta mental y físicamente, insiste en que es necesario un cambio. “Es demasiado. Necesitas tu condición física para jugar, pero también es importante tu cabeza. La gente solo ve el partido, pero está la preparación, el viaje… Sinceramente, hay que hacer algo. Cada vez hay más partidos y parece que no va a parar. Sé que el fútbol es un negocio, sé que hay mucho dinero de por medio, pero hay un punto en el que hay que cuidar a los deportistas. La gente que tiene el poder, las grandes organizaciones, tienen que decir: ‘Mira, todo esto está muy bien, pero tenemos que cuidar, sobre todo a esta generación de jugadores, chicos como Lamine Yamal, que tiene 16 años…’. Nadie puede jugar 60, 70 partidos por temporada”.

Sobre la polémica entrada de Kroos a Pedri, que acabó lesionado, dijo que “hubo algunas entradas violentas. Estuve cerca de la que le hicieron a Pedri y fue muy fea. Pero eso pasa en el fútbol, ​​el árbitro tiene que tomar las riendas. Anthony Taylor se equivocó. No por la tarjeta amarilla o no, sino por el rumbo que estaba tomando el partido”.

Pero Rodri insiste en que España ha sido capaz de sobreponerse a todo, adaptándose a cada rival y a cada circunstancia: “Hemos jugado contra muchas selecciones que colectivamente son buenas. Italia, Croacia, Alemania… selecciones a las que les gusta tener el balón como a nosotros, donde hemos tenido que entender e interpretar, aceptar que hay momentos en los que no la vamos a tener. De hecho, hemos tenido menos posesión que nuestros rivales. Ha habido momentos en los que nos ha tocado sufrir, resistir”.

Plena confianza en el proyecto

Rodri siempre creyó en el proyecto de De la Fuente: “Cualquier proyecto necesita tiempo. Siempre tuve mucha confianza en este grupo. Habíamos hecho cosas buenas juntos en categorías inferiores, conocía al míster y estaba convencido de que con trabajo y esfuerzo lo conseguiríamos. No es lo mismo ser entrenador de selección que de club y él lo entendía. Entendía que el equipo necesitaba tiempo para asimilar las ideas, dos o tres conceptos clave. España y el City son filosofías parecidas pero te adaptas al míster. Aquí intentamos ser un poco más verticales. Sin tanta posesión, pero posesión para hacer daño al rival. El míster te da unas pautas y luego los jugadores tienen que interpretarlas”.

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Por último, sobre la Francia de Mbappé, su rival en la final, Rodri dijo que “tenemos que jugar como un equipo grande con el balón y como un equipo pequeño sin él. Mostrar solidaridad, humildad. Ellos son muy fuertes físicamente, difíciles de batir, grandes individualidades. Juegan como quieren. Hay que saber a qué te enfrentas, qué puedes hacer y qué no. Eso es lo que mejor hemos hecho hasta ahora, hemos jugado con diferentes selecciones y lo hemos entendido. Dani Carvajal (sancionado) es una gran pérdida, por supuesto, pero tenemos jugadores para sustituirle y ante la adversidad tenemos que mostrar una solidaridad aún mayor. Responderemos”.

 
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