Cómo la automatización mejora la productividad en el sector del café de especialidad – .

Cómo la automatización mejora la productividad en el sector del café de especialidad – .
Cómo la automatización mejora la productividad en el sector del café de especialidad – .

En los últimos años, la industria mundial del café ha experimentado multitud de cambios. Uno de los más notables es la creciente tendencia hacia la automatización y la tecnología.

Durante este período hemos visto un aumento en la adopción de sistemas y tecnologías automatizadas en todos los niveles de la cadena de suministro, desde la producción hasta el tueste y la preparación. Si bien es cierto que la habilidad y la experiencia de los profesionales de la industria aún juegan un papel esencial en el café de especialidad, confiar en la tecnología ayuda a optimizar el trabajo que realizan.

Un factor importante de la automatización en la industria es la mejora de la productividad y la consistencia. Para obtener más información, hablé con tres profesionales del sector.

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¿Cómo dependen los tostadores y las cafeterías de la automatización?

De todos los actores de la cadena de suministro, las tostadoras y cafeterías son las que más utilizan la automatización y la tecnología.

Durante muchos años, los profesionales del café tostaban a simple vista, basándose en señales sonoras y visuales para desarrollar sus perfiles de tueste. Básicamente, esto significaba que los tostadores estaban pegados a sus máquinas, observando y escuchando mientras tostaban el café.

Más recientemente, se ha introducido la automatización en el proceso de tostado. Si bien el conocimiento del tostador sigue siendo esencial, cada vez más tostadores utilizan tecnología automatizada.

La Dra. Elizabeth Tomasino es profesora adjunta del Departamento de Ciencia y Tecnología de los Alimentos de la Universidad Estatal de Oregón. Explica cómo el uso de la tecnología para crear parámetros de tostado preestablecidos se ha hecho evidente en los últimos años.

“Las tostadoras como Stronghold tienen dos fuentes de calor que permiten tostar el café de distintas maneras”, afirma. “Los parámetros se pueden configurar fácilmente para el perfil de tueste que prefieras, lo que reduce las posibilidades de error humano”.

“Aun así, las especificaciones deben establecerse correctamente, por lo que se necesita un tostador experimentado”, añade. “Pero una vez que se logra una curva de tueste, la máquina puede tostar de manera constante según un perfil específico”.

A su vez, los tostadores pueden ganar tiempo para centrarse en otras áreas de su negocio y, por lo tanto, mejorar la productividad. Algunas de estas áreas incluyen:

  • Interacción con los clientes
  • Gestión de clientes mayoristas
  • Desarrollo de nuevas mezclas o productos
  • Experimentando con perfiles de tueste

Mejorar la consistencia

Guillame Langloy, director ejecutivo de Loutsa Torréfacteur en Lyon (Francia), explica cómo la necesidad de una mayor uniformidad ha sido uno de los principales impulsores de la automatización en el tueste de café.

“Lanzamos Loutsa hace unos cuatro años y tostamos café en nuestras diez plantas”, afirma. “Con el objetivo de tostar café de manera uniforme en las diez plantas, probamos muchas máquinas diferentes”.

Elizabeth está de acuerdo y afirma: “La automatización tiene el potencial de mejorar la consistencia del café”.

“Por ejemplo, cuando tostamos café para investigación, utilizamos el Stronghold S7 porque produce los perfiles de tueste más consistentes de un lote a otro”, añade. “Esto es importante para la investigación porque la mayoría de las variables deben permanecer iguales”.

Cafeterías

En el caso de las cafeterías, existen diversas herramientas que los baristas y los propietarios pueden utilizar para mejorar la eficiencia. Entre ellas se incluyen:

  • Sistemas de pago Sin contacto
  • Solicitudes o pedidos online
  • Cafeteras automáticas, prensadores y espumadores de leche

Además de estos sistemas, otro gran cambio en los últimos años ha sido el impulso hacia una mayor automatización de la máquina. Café exprés.

“Se han producido muchas mejoras en la barra, incluida la posibilidad de tener un mayor control sobre las variables de extracción”, explica Guillame. “Entre ellas se incluye la evaluación de la presión, el caudal y la temperatura de infusión”.

En última instancia, un mayor control sobre las variables de extracción permite a los baristas obtener un café con los mejores resultados, lo que beneficia la experiencia del consumidor.

“Si trabajas con café de especialidad, no estás dispuesto a comprometer la calidad”, afirma Guillame. “Por lo tanto, si una determinada tecnología mejora la calidad sin sacrificar la eficiencia, será ampliamente aceptada”.

¿Qué pasa con la automatización en otras áreas de la cadena de suministro?

Además de tostar y preparar café, hemos visto un aumento en la automatización en casi todos los pasos de la cadena de suministro. En esencia, la automatización ha ayudado a cerrar brechas allí donde hay demanda para mejorar la consistencia y la eficiencia. Esto incluye la producción de café.

Wilford Lamastus es productor de Lamastus Family Estates, una finca de café de renombre mundial en Panamá. Nos cuenta más sobre algunas de las tecnologías que utiliza, incluidas las tostadoras Stronghold.

“Utilizamos clasificadores por color y otras tecnologías similares que existen desde hace años”, explica. Los clasificadores por color (u ópticos) se utilizan para identificar los granos de café verde defectuosos y eliminarlos, preservando así la calidad.

“También se pueden utilizar clasificadores mecánicos y gravimétricos para detectar granos defectuosos o rotos”, añade Wilford. “Al tostar, utilizamos tostadores de muestras eléctricos para evaluar la calidad y la consistencia del café”.

El tueste de muestras consiste en tostar un lote pequeño de café para comprender mejor sus características y detectar posibles defectos. Además, puede ser una herramienta útil para que los productores de café aprendan más sobre la aplicación de las mejores prácticas agrícolas y, por lo tanto, aumenten la calidad y la consistencia.

Wilford también menciona que la tecnología de tostado automatizado de Stronghold puede ayudar tanto a los productores como a los tostadores a mantener la calidad del café en lotes de múltiples tamaños.

En los últimos años, el uso de la inteligencia artificial ha cobrado especial relevancia. Por ejemplo, la software La IA se puede utilizar para crear una huella sensorial de un café en particular, permitiendo a los productores conocer su sabor antes de probarlo.

¿Qué depara el futuro a la automatización en el café?

Una mayor automatización en las granjas, en las cafeterías y en las tostadurías equivale a una mayor consistencia dentro del sector del café de especialidad.

Aun así, Guillame enfatiza que, junto con la tendencia general hacia la automatización, la capacitación también es primordial para mantener la calidad.

“La única manera de garantizar que cumplimos con la calidad del café es mediante la capacitación y un proceso de control de calidad muy estricto”, afirma. En última instancia, esto garantiza que la calidad del café se mantendrá a lo largo de la cadena de suministro, lo que significa que el consumidor final podrá disfrutar de todo el potencial de un café.

“Todos los pasos de la cadena de valor pueden afectar el sabor del café”, afirma Elizabeth. “Están todos interrelacionados: es raro que un paso en particular produzca un sabor específico, sino que el resultado es la combinación de varios pasos”.

“Si un café no se tuesta correctamente, se pierden muchas de sus cualidades y características inherentes”, añade.

Esto resalta la importancia de utilizar un tostador de alta calidad que ofrezca resultados consistentes, una tendencia que seguramente seguirá creciendo.

“Él software “Y la tecnología de tostadores como el Stronghold S7 produce algunos de los resultados más consistentes y reproducibles cuando se utiliza el mismo lote de café”, dice Elizabeth.

Los beneficios de la automatización

Para los tostadores, el mayor uso de tecnologías automatizadas significa una mayor capacidad para experimentar con lotes más pequeños. A su vez, los tostadores pueden diversificar su oferta y vender una gama más amplia de productos.

Además, al requerir menos mano de obra para tostar, se reduce el margen de error, lo que significa que es probable que la consistencia siga mejorando. Asimismo, se reduce el riesgo de contaminación, lo que ayuda a los tostadores a cumplir con las normas de salud y seguridad.

En cualquier nivel de la cadena de suministro, si una tarea es demasiado repetitiva, se puede automatizar y, con el tiempo, lo más probable es que así sea. Esto reduce los costos laborales y les da a los profesionales del café más libertad para concentrarse en otras áreas de su negocio.

En teoría, esto brindará a los productores, tostadores y baristas la capacidad de seguir impulsando la innovación y refinar aún más la industria del café de especialidad.

Está claro que tiene un papel que desempeñar en el futuro del café y una cosa es segura: sin la automatización, el café de especialidad no sería el mismo, ni probablemente tendría la capacidad de ser tan innovador y vanguardista como lo es hoy.

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Traducido por Almudena Torrecilla Aznar. Traducción editada por Alexandra Soto.

PDG Español

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