Cuando la edad del presidente domina la campaña – .

Cuando la edad del presidente domina la campaña – .
Cuando la edad del presidente domina la campaña – .

En la política estadounidense, La edad de los candidatos no ha sido un tema recurrente de las campañas presidenciales. Aunque lo que hoy sufre el presidente Joe Biden ya se ha vivido antes, con preocupaciones similares sobre La capacidad del presidente más antiguo de la historia del país para permanecer en la Oficina Oval por un período más.

Fue en 1984. Ronald Reagan fue criticado por quienes dudaban de que pudiera seguir gobernando, precisamente por su edad, 73 años, debido a un pobre desempeño en su Primer debate con el demócrata Walter Mondale, quien lo disputaba por la presidencia. Muy similar a lo que enfrenta Biden después de su desastrosa aparición contra Donald Trump en su primer cara a cara de campaña a fines de junio.

En ese tiempo, Reagan logró cambiar la narrativa en un segundo debate con Mondale, donde dijo en tono de broma: “No haré de la edad un tema en esta campaña”, cuando se planteó el tema de su edad y la preocupación expresada por muchos votantes estadounidenses.

“No voy a explotar la juventud y la inexperiencia de mi oponente con fines políticos”, dijo. Y no sólo evitó el tema, sino que convenció a muchos de que tal ingenio provenía de alguien que tenía completo control de sus habilidades.

Incluso Mondale se rió del comentario de Reagan y de la reelección del republicano. Cobró impulso hasta materializarse en un segundo mandato. (1985-89) después de haber obtenido casi el 60% de los votos y arrasar en 49 estados.

Hoy, después de varios días de creciente presión de los medios de comunicación, la opinión pública e incluso algunas voces dentro del Partido Demócrata para que desista de sus aspiraciones, Biden busca un momento similar para cambiar el foco de la conversación y volver a encaminar su fallida campaña de reelección.

La edad de Biden y la edad de Reagan (y sus diferencias)

El presidente Ronald Reagan durante el debate en Kansas City, el domingo 21 de octubre de 1984. Este fue el último debate de la campaña electoral de 1984.

Crédito: Por Ron Edmonds/AP

Durante su primera campaña presidencial en 1980, Reagan había combatido las preocupaciones sobre su edad con su carisma, sus habilidades de comunicación y un enfoque en temas clave del día que contrastaban con lo que algunos veían como la posición “débil” del presidente demócrata Jimmy Carter, a quien derrotó.

Cuatro años después, la edad de Reagan volvió a ser una preocupación. Aunque el entonces presidente demostró vigor físico en debates y apariciones públicas, algunos votantes dudaron de su capacidad para servir eficazmente durante otro mandato.

Sin embargo, Existen diferencias importantes Entre ambos, Reagan fue visto como un líder carismático y fuerte durante gran parte de su presidencia, mientras que Biden ha enfrentado críticas persistentes sobre su capacidad para gestionar eficazmente los desafíos y preguntas constantes sobre su salud.

Además, en el actual clima político polarizado, Biden se enfrenta a un oponente implacable como Trump, Bajo su liderazgo se han borrado las viejas cortesías que existían en materia política y él está liderando una campaña que no escatima insultos personales e incluso falsedades para destruir a sus oponentes.

Otra diferencia es que Reagan estaba por delante en las encuestas Al entrar en ese primer debate, mientras Biden y Trump estaban virtualmente empatados. En el escenario, “Biden fue terrible desde el principio”, dijo Richard Jaroslovsky, fundador de la Online News Association, quien cubrió la salud de Reagan durante su presidencia.

En 1984, el equipo de Reagan dijo que el presidente estaba cansado y hubo críticas de que el personal lo había preparado demasiado.

¿Cuándo un presidente es demasiado viejo?

En esta fotografía de archivo del 19 de marzo de 1987, el presidente Ronald Reagan habla en una conferencia de prensa.

Crédito: Por Dennis Cook

La cuestión es la competencia física y mental. Ya en su primera campaña, en 1980, a los 69 años, Reagan prometió dimitir si percibía un grave deterioro cognitivo durante su mandato.

“Si yo fuera presidente y tuviera la más mínima sensación de que mis capacidades se han reducido antes de un segundo mandato, me marcharía. Por la misma razón, también dimitiría”, dijo. Los New York Times 10 de junio de 1980.

Eso no sucedió. Reagan cumplió dos mandatos completos y dejó el cargo en 1989. En 1994 anunció que le habían diagnosticado Alzheimer. Murió en 2004.

Ni Trump ni Biden se han ofrecido a hacer algo así, Aunque son mayores que Reagan en ese momento, sus campañas no respondieron a las solicitudes de comentarios de la AP el miércoles.

“¿Es un episodio o es una enfermedad?”

Biden y Trump en el debate del 27 de junio de 2024

Crédito: Gerald Herbert/AP

Biden ha prometido permanecer en la carrera, a pesar de las señales de erosión del apoyo. “No me voy. Estoy en esta carrera hasta el final y ganaremos”, Biden lo dijo el miércoles en una llamada con miembros de su equipo de campaña de reelección.

Durante el debate, Trump parecía más vigoroso, A pesar de mentir o tergiversar una larga lista de hechos, y cuando desafió a Biden a una prueba cognitiva, Trump se equivocó en el nombre del médico que lo trató por Covid. Trump es sólo tres años más joven que el presidente y También tiene antecedentes de meteduras de pata y acciones incomprensibles en eventos públicos, como los demócratas se apresuran a señalar.

“¿Es esto un episodio o es una enfermedad?”, preguntó la representante Nancy Pelosi, demócrata por California, de 84 años, en MSNBC, haciéndose eco de la pregunta que domina los círculos demócratas esta semana. “Es legítimo, en ambos candidatos”.

De lo “desastroso”

El primer debate de Reagan en el “mal momento” de Biden

La cuestión de la edad de Reagan se desvaneció en su primer mandato, y las preguntas sobre su salud se centraron en su recuperación de un intento de asesinato casi fatal en 1981. Parecía encaminado a una reelección fácil y los debates parecían un simple protocolo de campaña para el ex actor de Hollywood, de voz suave y confianza en sí mismo.

Pero Su torpe actuación en el primer enfrentamiento con Mondale reavivó el problema. El presidente, que tenía 73 años, divagaba y vacilaba, parecía perder el hilo de sus pensamientos en un momento y cansado en otro. Nadie lo había visto nunca actuar así en público, recordó Jaroslovsky, coautor de un artículo titulado “Nueva pregunta en la carrera: ¿Está mostrando su edad el presidente más viejo de Estados Unidos?”

Ahora, la crisis ocurre dentro del Partido Demócrata. A poco más de seis semanas de la Convención Nacional en Chicago, donde Biden será designado oficialmente como candidato del partido para las elecciones de noviembre.

A varios días del debate, sigue habiendo presión sobre Biden para que se retire de la carrera y permita que la convención, dejando de lado los resultados de las primarias, nomine a alguien más joven. Aunque no parece haber consenso sobre quién podría ser esa figura si el presidente se retira.

“Es un precedente peligroso”, dice Biden tras el fallo de la Corte Suprema sobre la inmunidad parcial de Trump

 
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