Los astrónomos detectan estructuras extrañas en la atmósfera de Júpiter – .

Los astrónomos detectan estructuras extrañas en la atmósfera de Júpiter – .
Los astrónomos detectan estructuras extrañas en la atmósfera de Júpiter – .

Los astrónomos han detectado formaciones sorprendentes en la turbulencia de Júpiter sobre la Gran Mancha Roja, desafiando las expectativas previas sobre la región considerada monótona y uniforme.

Utilizando el telescopio espacial James Weeb (JWST), las observaciones de la radiación infrarroja cercana y media han revelado estas estructuras complejas que se asemejan a arcos oscuros y puntos brillantes en esta parte de la atmósfera, que tradicionalmente es difícil de estudiar con telescopios terrestres.

Con la llegada del JWST se han resuelto varios problemas relacionados con las mediciones. Los resultados, publicados en Nature Astronomy y dirigidos por el astrónomo Henrik Melin de la Universidad de Leicester, muestran que la atmósfera superior del gigante gaseoso, que se encuentra entre la interfaz del campo magnético del planeta y la atmósfera subyacente, es sorprendentemente dinámica. Aunque el planeta recibe solo el 4 por ciento de la radiación solar total que llega a la Tierra, la región muestra sorprendentemente una gran diversidad de características nunca antes observadas.

“Pensábamos, quizás ingenuamente, que esta región sería muy aburrida”, dijo Melin. “De hecho, es tan interesante como la aurora boreal, si no más. Júpiter nunca deja de sorprender”.

La interacción entre las capas atmosféricas de Júpiter

Melin y su equipo han identificado que estas estructuras, formadas por variaciones en la densidad de cationes hidrógeno (H3+) o átomos de hidrógeno con carga positiva, no son sólo el resultado de la luz solar, sino también de otros factores.

Algunos de los factores que podrían ayudar a producir estas estructuras serían la presencia de ondas gravitacionales, perturbaciones en el espacio-tiempo producidas por el movimiento acelerado de cuerpos masivos, que parecen generarse dentro de las profundidades de la turbulenta atmósfera inferior de Júpiter, alrededor de la Gran Mancha Roja, y que viajan hacia arriba alterando la estructura y las emisiones de la atmósfera superior.

Este fenómeno podría indicar una interacción compleja entre las capas atmosféricas de Júpiter, algo que hasta ahora no se había podido observar en detalle.

“El hecho de que las atmósferas superior e inferior estén tan estrechamente acopladas en Júpiter puede implicar un fuerte acoplamiento también en otros planetas gigantes… Estas observaciones del JWST proporcionan una prueba de concepto para futuras investigaciones de esta región”, se lee en el estudio.

El equipo ahora planea realizar observaciones con el telescopio Webb para rastrear los intrincados patrones de ondas sobre la Gran Mancha Roja para determinar cómo se mueven los patrones dentro de la atmósfera superior del planeta, lo que podría conducir a comprender cómo estas características cambian con el tiempo.

Las observaciones registradas por el JWST podrían proporcionar una base sólida para otras investigaciones futuras, como la misión JUICE de la Agencia Espacial Europea, que explorará Júpiter y sus lunas heladas. La misión JUICE, lanzada en abril de 2023, se centra en las lunas Ganímedes, Calisto y Europa.

 
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