En qué están trabajando los jóvenes que quieren cambiar el mundo – .

El cambio climático está en el centro de muchos conflictos, empujando a muchas personas a convertirse en refugiados y creando problemas de seguridad en todo el mundo. “La ayuda no resolverá el problema”, dice Nisreen Elsaim, sentada al otro lado del sofá. Si se trabaja en el cambio climático, entonces también se trabajará en estos temas. “La gente no puede quedarse sentada viendo una crisis tras otra”, dice.

Desde Europa, estos problemas pueden parecer lejanos –o no se entienden del todo–, pero están ocurriendo. Poner parches no funciona a largo plazo. Hay que cambiar el enfoque. “En lugar de darles comida, les das recursos”, afirma. “La idea es romper el ciclo”, afirma. Elsaim es de Sudán y sabe perfectamente de lo que habla. Da las cifras de una encuesta que realizó entre jóvenes de su país: el 84% cruzaría el Mediterráneo en busca de un futuro mejor en Europa, aun sabiendo que tienen un 90% de posibilidades de no llegar a la otra orilla.

Se trata de una situación compleja, por complejos que sean los retos del siglo XXI, pero también es una situación en la que se puede trabajar. Y eso es lo que hace Elsaim, y no está sola. La activista es una de los 13 jóvenes que participan en la presente edición del programa Re.Generation, organizado por segundo año consecutivo por la Fundación Príncipe Alberto II de Mónaco.

Un impulso para los líderes

El origen del programa, como tantas otras cosas, se remonta a la época de la pandemia. El príncipe Alberto, explica Théo Panizzi, coordinador de la iniciativa, se preguntó durante esos meses de confinamiento cómo transmitir el testigo del liderazgo a una nueva generación. De esta idea nació un programa que se centra en potenciar las competencias, dar visibilidad y ayudar a crear una red para los jóvenes que trabajan por crear un futuro más sostenible. “Estos jóvenes quieren cambiar el mundo. Nosotros les damos el empujón”, afirma Panizzi.

Durante dos semanas, se encuentran en Mónaco, donde se reúnen con líderes y expertos que comparten con ellos sus experiencias y adquieren habilidades, aunque el programa dura un año. A los participantes se les pide “ser auténticos y hacer preguntas”.

En esta segunda edición participan activistas, emprendedores, científicos y arquitectos de edades comprendidas entre los 24 y los 35 años, procedentes de todos los continentes. Los socios del programa presentaron un centenar de propuestas, de entre las que se seleccionaron los participantes finales, teniendo en cuenta la necesidad de lograr un equilibrio en cuanto a género, origen y ámbitos de actuación.

Electrificar África y cerrar la brecha

Las ideas son de todo tipo, porque si algo queda claro tras hablar con ellos es que el abanico puede ir de lo grande a lo pequeño y es, sin duda, muy variado.

Sue Whisky habla con entusiasmo de sus áreas de trabajo en Malawi, un programa muy ambicioso (sonríe afablemente cuando lo oye) que incluye reforestación, electrificación y el cierre de la brecha económica vinculada a la agricultura de subsistencia cada vez más precaria (debido al cambio climático).

Sheherazade también trabaja en la conservación de tierras, aunque en este caso lo hace en Indonesia. Su actividad promueve la protección de una especie poco atractiva, pero crucial para preservar la biodiversidad de la zona: los murciélagos.

Y Denise Nicolau lo hace desde Mozambique, aunque en su caso la conversación gira en torno al mar. Lo hace en el océano Índico, “una región muy rica” que es también “una de las más vulnerables del mundo” a los efectos del cambio climático. Recuperar el mar e impulsar la llamada economía azul es fundamental para mejorar la resiliencia de la región.

Shradha Pandey aborda uno de los grandes problemas olvidados del siglo XXI: las hogueras al aire libre, altamente contaminantes y muy perjudiciales para quienes cocinan en ellas. Su organización, GEMS, ya ha llevado a cabo un proyecto piloto en un pueblo de la India donde han cambiado la forma de cocinar y han aprendido las claves para realizar esta transición.

Después de todo, cambiar los métodos de cocción no es tan sencillo como instalar nuevos fogones. Deben ser accesibles y también hay que entender los vínculos emocionales y culturales que tienen las personas con los procesos de cocción.

La salud global y natural en el punto de mira

Más visible es la necesidad de encontrar nuevos remedios para las enfermedades. John Boghossian los busca en la naturaleza. “Las plantas se utilizan desde hace mucho tiempo”, recuerda. Su empresa ya ha avanzado en encontrarlas para la esquizofrenia o la demencia leve, pero el potencial es muy alto y los jardines, los bosques y los fondos marinos podrían ser —aún más— el botiquín del futuro. Boghossian habla, sin embargo, de “capitalismo consciente” y de que los beneficios que generan esos medicamentos reviertan en las comunidades de las que proceden.

Ali Alabyadh trabaja en la reforestación de corales en Arabia Saudí, un tema que, pese a ser cubierto por los medios de comunicación, aún requiere atención y comprensión de su vital importancia para la salud de los mares, y Prabakaran A. lo hace como urbanista en la India, donde, explica, intenta incluir la naturaleza en el diseño de la ciudad, un problema local y a la vez muy global.

Asimismo, Carla Gaultier está cambiando el paisaje de las ciudades: a través del diseño modular y los “edificios vivos” apuesta por reconstruir Puerto Rico tras el huracán María de una forma más armoniosa con el medio ambiente.

En la lista también se incluye la importancia de la cultura a la hora de documentar el cambio climático y fomentar el diálogo sobre el tema, como hace Gab Mejia, o la recuperación del agua y su reintegración a los flujos de la naturaleza, en la que trabaja Nicolas Sdez. En sintonía con el año olímpico, Nicolo di Tullio crea una comunidad entre los atletas, que se convierten en fuentes constantes de datos para el estudio de la naturaleza y el cambio climático.

Incluso en algo tan común y a la vez tan olvidado como tirar de la cadena del váter, puede haber una solución para mejorar la eficiencia: Ezequiel Vedana ha desarrollado un producto para evitar tirar de la cadena sin perder la higiene.

Cambiar las cosas para cambiar el mundo

El tiempo se acaba para los cambios. “La naturaleza tendrá tiempo de recuperarse, pero es posible que no estemos allí para verlo”, nos recuerda Elsaim. Por eso es importante encontrar soluciones.

La Fundación quiere presentar una narrativa diferente, que hable de soluciones y de un futuro potencial. Estos jóvenes podrían ser la palanca para lograrlo. “Mi organización es pequeña”, afirma Sheherazade, y gracias a este tipo de iniciativas, no solo aprende liderazgo sino que también consigue construir una red.

El hecho de que el intercambio de ideas sea global permite también una retroalimentación intercontinental. Esto es especialmente interesante porque, si hay algo que los participantes del programa destacan en sus conversaciones en la playa, es la importancia de escuchar a quienes viven en diferentes zonas para entender cómo les afectan los problemas y cómo se pueden desarrollar soluciones.

Son cuestiones que nos afectan a todos, como ilustra Nicolau cuando habla del mar. “La conversación sobre la conservación del océano tiene que trascender”, afirma, “porque aunque no vivas en la costa, te beneficias de ella”. Es la fuente de alimento, pero también del aire que respiramos. Puede que tengamos buen tiempo o no. Lo mismo que ocurre con el mar ocurre con muchas otras cosas.

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