Investigadores de la Universidad de Chile desarrollan una metodología pionera para evaluar los impactos del cambio climático

Investigadores de la Universidad de Chile desarrollan una metodología pionera para evaluar los impactos del cambio climático
Investigadores de la Universidad de Chile desarrollan una metodología pionera para evaluar los impactos del cambio climático

Investigación liderada por el Departamento de Ingeniería Civil (DIC) y el Centro de Tecnología Avanzada Minera (AMTC) de la Universidad de Chile, con el apoyo de la consultora ERIDANUS, presenta una estrategia de evaluación de modelos para estimar posibles cambios de precipitación y temperatura en macrozonas de Chile hacia finales del siglo XXI. La metodología puede ser utilizada en cualquier región del mundo, permitiendo identificar modelos con mejor desempeño.

El modelos climáticos globales (MCG) Son herramientas que nos permiten simular la evolución del sistema climático de la Tierra, incluida la dinámica de la atmósfera y su interacción con los océanos y continentes. Para ello, estos modelos requieren estímulos o forzamientos que pueden ser de origen natural (como cambios en la órbita terrestre o en la luminosidad solar y erupciones volcánicas) o antropogénico (por ejemplo, emisión de gases contaminantes). Dentro de este último grupo destacan los gases de efecto invernadero y, en particular, el dióxido de carbono, cuya concentración en la atmósfera ha aumentado drásticamente en las últimas décadas, provocando un aumento de la temperatura global y, con ello, cambios en las características climáticas de diferentes regiones del mundo. planeta.

Actualmente, Los modelos climáticos se utilizan ampliamente para proyectar la evolución de las variables climáticas para las próximas décadas bajo diferentes escenarios de desarrollo socioeconómico. Sin embargo, hay docenas de modelos climáticos disponibles (algunos de los cuales copian aspectos de otros) y considerarlos todos para estudios de impacto a nivel local sigue siendo computacionalmente muy costoso. Además, los GCM no necesariamente replican características históricas que sean relevantes para el análisis de impactos, por ejemplo, en la disponibilidad futura de agua o la ocurrencia de eventos hidrometeorológicos extremos.

Para abordar estos problemas, un grupo de investigadores de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile diseñó una metodología para evaluar modelos climáticos en función de su capacidad de replicar características climáticas y la posible similitud con proyecciones generadas por otros modelos, logrando proyecciones climáticas para un escenario de emisiones desfavorable.

El estudio, publicado en la revista Climatic Change, evalúa 27 modelos climáticos de la sexta fase del Proyecto de Comparación de Modelos Acoplados (CMIP6) en cinco macrozonas climáticas que cubren todo el territorio de Chile continental. La evaluación consideró la capacidad de reproducir patrones observados históricamente en precipitación y temperatura del aire en superficie (como promedios anuales, estacionalidad), además de su conexión con oscilaciones climáticas y oceánicas que operan a grandes escalas (concepto conocido como teleconexión), permitiéndonos para descartar modelos poco realistas.

“La metodología es lo suficientemente flexible como para adaptarla en función de los objetivos del estudio. Por ejemplo, si estás interesado en analizar los posibles efectos del cambio climático en la frecuencia y magnitud de las inundaciones, puedes incluir indicadores dirigidos a ello y ponderar su importancia de forma diferente”, explica. Felipe Gateño, ingeniero civil de la Universidad de Chile y autor principal del estudio.

“El estudio aborda una cuestión que ha sido relevante para la comunidad global durante décadas”, afirma. Pablo Mendoza, hidrólogo y académico del Departamento de Ingeniería Civil de la Universidad de Chile. “Sabemos que una fracción importante de la incertidumbre en las proyecciones hidroclimáticas proviene de la elección de modelos climáticos, por lo que su evaluación es un paso clave para comprender sus limitaciones y elegirlos en función de su potencial para aplicaciones específicas. Esto es especialmente importante en la construcción de obras civiles y en los planes de gestión de nuestros recursos hídricos, cuyo diseño requiere considerar los potenciales efectos del cambio climático.”, sostiene.

Los autores utilizaron el esquema resultante para generar proyecciones bajo un escenario de desarrollo económico altamente dependiente de los combustibles fósiles. “Los resultados muestran un alto grado de concordancia entre los modelos seleccionados en relación al calentamiento futuro en todas las macrozonas, y una señal de sequía para abril-julio en el centro y sur de Chile. Los modelos elegidos proyectan una reducción del 37% en la precipitación anual en Chile Central, y el calentamiento más severo en el Norte Grande, con un aumento de temperatura de 3,7°C, y un aumento de 3,6°C en la temperatura del Norte Chico“, Señala Nicolás Vásquez, coautor del estudio.

“Los modelos regionales suelen utilizar modelos climáticos seleccionados o evaluados a escala continental, pero que no necesariamente representan características de interés a escalas más pequeñas”, indica. Miguel Lagos-Zúñiga, hidrometeorólogo y coautor del estudio. “La propuesta metodológica es aplicable a cualquier parte del planeta y, en particular, a Chile continental, lo que ayudará a fortalecer las proyecciones de los efectos del cambio climático no sólo para los modelos CMIP6, sino también para futuras fases de la iniciativa CMIP”, afirmó. Señala.

El equipo de investigación estuvo integrado por Felipe Gateño (DIC/Eridanus), Pablo Mendoza (DIC/AMTC), Nicolás Vásquez (DIC), Miguel Lagos-Zúñiga (AMTC, CR2 y Departamento de Obras Civiles, USM), Héctor Jiménez (AMTC ), Catalina Jerez (AMTC), Ximena Vargas (DIC), Eduardo Rubio-Álvarez (Eridanus) y Santiago Montserrat (AMTC), y forma parte del proyecto Fondecyt “Estimaciones robustas de los recursos hídricos actuales y futuros a través de un gradiente hidroclimático en Chile ”, dirigido por el profesor Pablo Mendoza.

 
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