Rafael Nadal deja la puerta abierta a su regreso al Abierto de Francia tras perder en primera ronda

(CNN)— En posiblemente su última aparición en el Abierto de Francia, el 14 veces ganador del torneo y leyenda de Roland Garros, Rafael Nadal, fue eliminado en la primera ronda por el sembrado No. 4 Alexander Zverev 6-3 7-6 (7-5) 6-3 en tres. horas y cinco minutos.

La victoria de Zverev en sets corridos puede poner fin a una de las mayores aventuras amorosas en la historia del deporte. Nadal, el “Rey de la tierra batida”, salió de la cancha Philippe-Chatrier entre un estruendoso aplauso digno de su notable récord en París, que ahora es de 112-4.

Algunas de las estrellas más importantes del tenis (y rivales de Nadal) asistieron para ver este pedazo de historia; Novak Djokovic, Carlos Alcaraz e Iga Świątek, una fan confesa de Nadal, estuvieron allí para ver pelear al gladiador español frente a una multitud que lo adoraba.

¿Una ultima oportunidad?

“Es difícil para mí hablar”, dijo Nadal en su entrevista en la cancha después de la derrota. “No sé si será la última vez que estaré aquí frente a ustedes. “No estoy 100% seguro, pero si fue la última vez, lo disfruté”.

“El público ha estado increíble durante toda la semana de preparación. Los sentimientos que tengo hoy son difíciles de describir con palabras, pero para mí es muy especial sentir el amor de las personas en el lugar que más amo”.

“La primera ronda no fue la ideal”, añadió sobre el empate ante Zverev. “Fui competitivo, tuve mis oportunidades, pero no fue suficiente contra un gran jugador como Sascha. Es difícil para mí decir qué pasará en el futuro.

“Existe una alta probabilidad de que no vuelva a jugar aquí en Roland Garros, pero lo disfruté mucho. “Viajo con mi familia, me divierto y mi cuerpo se siente un poco mejor que hace dos meses”.

Nadal sigue inseguro sobre su futuro en el tenis. Crédito: Thibault Camus/AP.

Nadal, quien agregó que esperaba regresar a Chatrier para los Juegos Olímpicos de verano, ha luchado contra lesiones desde el Abierto de Australia de 2023 y se vio obligado a perderse la gran mayor parte de la temporada pasada mientras intentaba preparar su cuerpo para una última gira del año.

Pero el experto de Eurosport y dos veces finalista de Roland Garros, Àlex Corretja, dijo que Nadal le había dicho la semana pasada que sentía su cuerpo sin dolor por primera vez en dos años, lo que le llevó a pensar en regresar la próxima vez. estación.

Es comprensible que el Abierto de Francia tenga un lugar especial en el corazón de Nadal. El jugador de 37 años hizo todo lo que estuvo a su alcance para asegurarse no sólo de estar lo suficientemente en forma para jugar, sino también para competir al más alto nivel.

Ciertamente lo hizo en ocasiones durante su derrota ante Zverev. Al comienzo del tercer set, un par de golpes de derecha ganadores fueron lanzados hacia la línea, provocando un rugido ensordecedor de la multitud que casi voló el techo retráctil de Chatrier.

Incluso en el segundo set, Nadal encontró un quiebre temprano en su servicio mientras el impulso parecía estar cambiando después de que el alemán se llevara el primero, pero no pudo mantener ese nivel y Zverev se defendió para llevarse el set en un tie break.

Zverev es uno de los favoritos para ganar el torneo de este año. Crédito: Yves Herman/Reuters.

Había potencial para que la marea volviera a cambiar con 2-2 en el tercero cuando Nadal tuvo un agotador juego de servicio de 12 minutos y defendió cuatro puntos de quiebre, solo para que Zverev rompiera el siguiente juego de servicio del español.

Incluso ante la derrota, Nadal, famoso por su tenacidad y coraje, nunca dejó de luchar en cada tiro, levantando el puño hacia la multitud cada vez que ganaba un punto.

Al final, sin embargo, Zverev estuvo demasiado bien. Uno de sus tiros fue tan bueno que Nadal no pudo hacer más que aplaudir cuando pasó a su lado.

Quizás si tuviera 10 años menos la habría alcanzado.

“Nunca imaginé cuando era niño que estaría aquí con casi 28 (años) – 38, me encantaría tener 28”, dijo entre risas de la multitud.

“No podría haberlo soñado. Ha sido un proceso hermoso, todos los recuerdos han sido diferentes, pero especiales al fin y al cabo. Los sentimientos que me haces sentir aquí son inolvidables, muchas gracias desde el fondo de mi corazón.”

 
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