El país donde se organizan polémicas milicias de voluntarios para combatir la violencia

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La preocupación por violencia y crimen Estará en la mente de sudafricanos cuando vayan a votar a finales de este mes, y los políticos prometen muchas cosas para luchar contra estos dos flagelos.

Con el Las tasas de homicidio más altas en 20 años. La BBC obtuvo acceso exclusivo a las comunidades que luchan contra este problema.

Un grito de silbatos llena el aire mientras personas vestidas con chalecos amarillos y naranjas comienzan a correr.

“Oh Dios”, grita alguien mientras un policía cae al suelo. Le han fusilado.

Es viernes. Y es de noche en Diepsloot, un pueblo a las afueras de Johannesburgo, la ciudad más grande de Sudáfrica.

“Esto es algo que sucede con frecuencia” explica Abel Rapelego. El hombre de 41 años lidera un equipo de voluntarios que patrullan las calles todas las noches, al anochecer.

Las sirenas de los coches de policía dispersan a la multitud.

“Somos policías, fuera del camino. Hagamos nuestro trabajo”, dice un policía.

El policía herido fue Tom Mashele, de 38 años, que fue trasladado al hospital pero murió unas semanas después.

Nadie ha sido detenido por el crimen, que ocurrió cuando Mashele estaba fuera de servicio.

Sudáfrica tiene una de las tasas de homicidio más altas del mundo, según los últimos informes de las Naciones Unidas.

Los voluntarios detendrán a las personas e interrogarán a cualquiera que consideren sospechoso.

El año pasado hubo más de 27.000 homicidios, lo que representa una tasa de 45 por 100.000 habitantes. En Estados Unidos, por ejemplo, la tasa es de seis homicidios por cada 100.000 habitantes.

En este sentido, Rapelego señala que la única forma de mantener segura a sus familias es patrullando voluntariamente los lugares donde viven. Incluso si eso significa arriesgar sus vidas.

“Diepsloot está en manos de delincuentes”, afirma.

El equipo de voluntarios trabaja muy estrechamente con la policía municipal.

Es un acuerdo no oficial, porque parte de lo que hacen no es legal. Nadie les paga y no portan armas.

Pero tienen un sjambokuna especie de látigo.

“Lo que hacemos es detener a la gente y registrarla, y si eres un criminal y no vas a cooperar con nosotros, entonces usaremos el sjambok contigo”, explica Rapelego.

Los voluntarios no tienen la autoridad legal para detener a las personas y registrarlas, pero de todos modos, el equipo va calle por calle preguntando a la gente qué hacen afuera por la noche.

Al pasar por una tienda, el dueño dice que la han robado.

Los voluntarios logran detener a un hombre que intentaba huir y miran si lleva lo que robaron de la tienda.

Luego lo golpearon con eso. sjambok, lo que podría considerarse un delito. No hay pruebas de que haya cometido ningún robo, así que déjelo en libertad.

Cuestionado sobre su derecho a hacer tal cosa, Rapelego defiende el uso de la fuerza: “Recordad, Diepsloot es nuestro lugar y si no solucionamos el problema nosotros, nadie lo va a solucionar”.

Las estadísticas en Sudáfrica muestran que Las víctimas de homicidio son en su mayoría jóvenes negros, por lo que los voluntarios también están dentro de ese grupo de riesgo.

Hace dos años, Alpha Rikhotso, de 21 años, murió tras recibir un disparo mientras patrullaba.

David Rikhotso muestra una foto de su hijo Alpha, asesinado a tiros hace dos años

“Estoy tratando de aceptar la situación, pero sigue siendo muy dolorosa”, dice su padre, David Rikhotso.

“Estaba tratando de proteger su vida, la mía y la vida de los demás. Estaba luchando contra el crimen”, añade.

Su hijo fue el primero en llegar a un lugar donde los voluntarios hacían sonar silbatos para alertar al grupo.

Aunque logró detener al perpetrador, este fue asesinado a tiros.

Y, al igual que en el caso policial, nadie fue arrestado por el crimen.

“Todos los días hay robos. La gente muere a causa de las balas. Rezo día y noche para que los voluntarios estén a salvo. No hay justicia en este lugar”, lamenta Rikhotso.

El nivel de daño económico causado por crímenes violentos es enorme.

El Banco Mundial estima que la violencia le cuesta a Sudáfrica casi 40 mil millones de dólares. Al menos el 10% del PIB anual del país.

Y el problema traspasa líneas raciales, que siguen estando claramente definidas a pesar de que el segregación racial terminó hace tres décadas.

A unos 60 kilómetros al norte de Diepsloot, otra patrulla de voluntarios patrulla la localidad de Brits, localidad de la provincia del Noroeste.

Esta patrulla está organizada por agricultores de un grupo llamado Afriforum.

Ellos dijeron eso Representan los intereses de la mayoría de los afrikaners blancos y tienen más de 300.000 miembros a nivel nacional..

Utilizando camiones, bicicletas y drones, buscan granjas y edificios abandonados por la noche. Dicen que están buscando artículos robados o cualquier persona que parezca sospechosa.

Muchos de ellos, como el voluntario Dewald van Wyngaardt, están armados.

Los voluntarios de Afriforum están atentos a lo que sospechan que podría ser un comportamiento delictivo.

“No se puede ir a un tiroteo con un cuchillo. No dudaré en defender a mi familia. Es así. Si tengo que pelear con otro joven y me hace daño, no me echaré atrás”, advierte.

Los agricultores se turnan para patrullar por la noche. A veces cuatro o cinco veces por semana.

Johan de Klerk, vecino del barrio de Afriforum y uno de los líderes del grupo parapolicial, realiza estos turnos nocturnos desde hace cinco años.

“Tenemos que encerrar a nuestras ovejas todas las noches sólo para asegurarnos de tener trabajo al día siguiente. Pero será muy difícil mantener este ritmo, trabajando de día y patrullando de noche”, explica.

Los ataques a los agricultores blancos han recibido atención mundial.

En 2018, el entonces presidente estadounidense Donald Trump escribió un tuit sugiriendo que el gobierno sudafricano había expropiado varios campos a agricultores blancos.

También señaló que estaban matando a granjeros blancos a “gran escala”.

En julio del año pasado, Elon Musk, el jefe de Tesla nacido en Pretoria, Sudáfrica, añadió más sustancia a esta narrativa en un tuit sobre el partido de oposición Economic Freedom Fighters en el que decía: “Están promoviendo abiertamente un genocidio de personas blancas”. En Sudáfrica.”

No hay evidencia de que los agricultores corran mayor riesgo que cualquier otro grupo.

Sudáfrica tiene una de las tasas de homicidios más altas del mundo

Las estadísticas muestran que los sudafricanos blancos son sólo el 7% de la población, pero no son ni siquiera el 2% de las víctimas de homicidio; Sin embargo, el miedo dentro de la comunidad agrícola es real.

“Vivimos en jaulas y eso no es normal. No debería ser así. Si algo debe cambiar en este país es que la delincuencia debe desaparecer”, explica De Klerk.

La policía acepta que “la delincuencia está en niveles inaceptables en algunas partes del país”, pero en una declaración a la BBC, un portavoz del Ministerio de Seguridad dijo que “se han llevado a cabo diversas intervenciones policiales muy agresivas para mejorar la situación”. del crimen”.

“Esto incluye el reclutamiento masivo de 30.000 agentes de policía en tres años”.

Los presupuestos policiales también casi se han duplicado en 20 años.

Pero cuando se trata de algunas de las acciones de los grupos de voluntarios con los que habló la BBC, el portavoz fue claro: “Los actos fuera de la ley nunca pueden ser perdonados ni tolerados, y cualquier miembro de la comunidad que recurra a tomarse la justicia por su mano seguirá enfrentando todo el poder de la justicia”.

Sin embargo, esta amenaza puede no disuadirlos porque, con tasas de criminalidad aún tan altas, algunas personas en Sudáfrica están dispuestas a hacer lo que consideren necesario para proteger a sus comunidades.

BBC Mundo

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