Chernihiv, que vive a pocos kilómetros de la guerra y de los bombardeos diarios.

Chernihiv, que vive a pocos kilómetros de la guerra y de los bombardeos diarios.
Chernihiv, que vive a pocos kilómetros de la guerra y de los bombardeos diarios.

Chernihiv, Ucrania, enviado especial

Suenan las sirenas y los perros aúllan. Al cabo de un rato se corta la luz y una multitud de generadores truenan en las aceras. Es normalidad en Chernihiv, al norte de Kiev, capital de Chernigov, provincia fronteriza con Rusia y Bielorrusia y por tanto blado constante de la guerra que atormenta a Ucrania a partir de febrero de 2022.

Debido a su ubicación, esta región es estratégica. De tomarla los invasores amenazarían la capital nacional, a sólo dos horas de distancia por carretera. He aquí, pues, uno de los frentes más intensos del conflicto, junto con el que se ha abierto al norte de Jarkov.

Sólo una vez los invasores lograron entrar desde Bielorrusia, al comienzo de este drama. Llegaron con camiones militares y, entre otros objetivos, tomaron una escuela, convertida en cuartel. Inmediatamente encerraron a 367 personas en el sótano del edificio durante 27 días. entre ellos cincuenta niños. No tenían luz, apenas agua, ni espacio para descansar porque la cantidad de gente los obligaba a amontonarse y permanecer de pie.

En su interior murieron diez civiles, cuyos cuerpos fueron amontonados en un rincón hasta que los soldados autorizaron despectivamente su entierro. Hacían sus necesidades en cubos que pasaban de mano en mano y que los rusos tardaron mucho en sacar de aquellas oscuridades, con las ventanas y los respiradores tapiados.

Chernihiv, una capital preciosa, bien cuidada, con jardines y mucha gente en las calles con sus hijos disfrutando del verano, parece vivir olvidada de la guerra. Pero la ciudad está a sólo 60 km de Bielorrusia y 80 de Rusia. La provincia, a su vez, tiene una frontera común con estos dos enemigos, un encuentro de límites que antes definían como el de “las tres hermanas”. Hoy en día no existe tal cosa.

El administrador militar de la región, Vyacheslav Chaus, un empresario civil que dejó su trabajo para alistarse en el ejército, muestra un mapa de la provincia con llamas dibujadas en esas fronteras. “Tenemos bombardeos todos los días, sólo un día este año no hubo disparos. “Todo el límite norte está constantemente bajo fuego”, explica a este enviado parte de un equipo de cinco periodistas latinoamericanos que recorre el país.

Pero la amenaza también sobrevuela la propia capital provincial. El 17 de abril, una andanada de tres misiles rusos mató a 18 personas en esta ciudad y dejó a otras 60 gravemente heridas, entre ellas varios niños.

El cuerpo de una mujer muerta durante un bombardeo ruso en Chernihiv, Ucrania, el 17 de abril. Foto: AP

Pedido urgente de material de defensa.

El proyectil impactó en un edificio de ocho pisos en una zona densamente poblada del centro urbano. El administrador militar repite las exigencias del gobierno de Volodymyr Zelensky sobre la urgencia de más equipos antiaéreos que eviten dejar el cielo al descubierto y detengan los proyectiles en el aire o antes de que crucen la frontera.

“Tenemos un déficit de defensa aérea. Pedimos ayuda porque esto es una guerra de civilización”, afirma y define a los atacantes como meros terroristas a los que “hay que detener”.

Chaus, que se define sólo como un soldado aunque tiene la postura y en general la actitud de un líder militar, explicó que el inicio de la guerra provocó un fuerte salida de residentes del distrito cuya población cayó de unos 280 mil habitantes a 80 mil.

Después de dos años y medio de conflicto, la gente empezó a regresar y ahora hay un poco más de habitantes que antes de la invasión. Un hecho contundente es que no lograron evacuar la línea del frente. La gente no quería abandonar sus casas, sus campos ni sus animales. Una activista local, Olha Palkova-Svirchevska, dice que “Desde tiempos inmemoriales existe un dicho: a Kiev para comerciar y a Chernihiv para luchar”. un punto culminante de la valentia de estas personas.

Lo cierto es que más allá de la leyenda, durante 38 días, en 2022, la ciudad fue sometida a fuego de artillería y bombardeos permanentes, completamente sitiado y sin comunicaciones. Militares y voluntarios se enfrentaron a los invasores e incluso atacaron con bombas molotov los vehículos blindados y transportes de las tropas rusas y bielorrusas, que finalmente se retiraron.

Rastros de sangre en una calle de Chernihiv, fruto de un ataque de las fuerzas rusas. Foto: REUTERS

Uno de los lugares que abandonaron fue la escuela del sótano convertida en catacumba. Ivan Polguy, un superviviente de aquel encierro de 65 años, que era el encargado de mantener en orden la estructura de la Guardería, guía a los periodistas por el edificio y desborda palabras.

imagenes de terror

La escalera que desciende es estrecha y sale a un pasillo que da a varias habitaciones de unos cuatro metros por dos, hay un salón más grande, donde En un rincón estaban amontonados los niños, y en el otro extremo se amontonaban los cadáveres de las diez personas. quien murió allí.

Hay basura en el suelo y muebles amontonados. Como ese era el gimnasio, había residuos del equipo. En una de las estrechas habitaciones se puede ver una tubería que goteaba aguas residuales de los baños que usaban los militares en el piso de arriba sobre las personas atrapadas allí.

Polguy afirma que los soldados llegaron en camiones en marzo de 2022, días después del inicio de la guerra. La mayoría eran bielorrusos, un país satélite de Moscú. Inmediatamente se instalaron en el edificio. “Hicieron su cuartel general aquí. Y luego fueron casa por casa en el pueblo y sacaron a la gente y la llevaron al sótano. Durante tres días hicieron eso”.

Muchos se volvieron locos ahí dentro., recuerda el hombre. Fue difícil calmarlos. También tuvieron que negociar para que se les permitiera retirar los cuerpos y enterrarlos en el cementerio local. Sólo les dieron una hora para hacerlo. En otro momento, cuando les advirtieron que uno de los niños podía morir, respondieron: “Déjalo, morirás en la guerra”.

Advirtieron que se marcharon por el ruido de los camiones, pero dejaron bloqueada la puerta del sótano y minaron los campos aledaños y las casas del pueblo, muchas de ellas quedaron destruidas. Polguy había sido detenido junto con su esposa, sus dos hijos, sus dos nueras y sus dos nietos.

Todo Soportaron esa tortura, pero sobrevivieron.. En las habitaciones desordenadas, todavía hay juguetes infantiles y dibujos hechos por niños en las paredes. Uno de ellos es impresionante, parece una mujer con la boca y los ojos bien abiertos. En otras paredes se repiten los días del mes, grabados con algún hierro. Todos llegan hasta el 30 de marzo cuando se marchan los rusos y el 31 cuando aparecen los ucranianos. La Liberación.

 
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