Bayer Leverkusen quiere dejar atrás el apodo de “Neverkusen” y Atalanta afronta su propia historia

En la ciudad alemana de Leverkusen sueñan con volver a respirar aliviados, sin fantasmas del pasado sobre sus cabezas. Anhelan olvidar el oscuro apodo que les acompaña desde principios de siglo. Por ello, hay horas de poco sueño entre los 160 mil habitantes de la localidad. Las celebraciones porque el equipo de la ciudad y sensación de Europa, Bayer Leverkusenconsiguió su primero Bundesliga de la historia, invictos, pueden duplicar este miércoles si ganan el Liga Europea. No sólo por el mero hecho de celebrar su primer doblete (posible trillizo si además ganan la final de la Copa de Alemania), sino por la connotación lateral que conlleva: tocará acabar con la etiqueta Neverkusenel karma de tus peores pesadillas.

Este miércoles a partir de las 16 h (hora argentina), Bayer Leverkusen se juega algo más que un título por su corto palmarés (Europa League 1987-88, Copa de Alemania 1992-93 y Bundesliga 23-24). Él Arena de Dublín de Irlanda será el escenario que se viste de gala para recibir la final de la Europa League, donde el equipo en el que juega Exequiel Palacios Sueña con seguir haciendo historia. Aunque frente a ella tendrá un inesperado Atalantaque supo eliminar por el camino al Liverpool y al Olympique de Marsella, que también llega a tierras del Reino Unido con el objetivo de lidiar con su pasado.

Todo indica que la jornada del miércoles está destinada a marcar una historia sin precedentes. Cada finalista tiene motivaciones extra para ganar el título: Los alemanes quieren redimirse y acabar con el apodo con el que toda Alemania se burlaba de ellos a causa de su extensa sequía. A pesar de Los de Bérgamo también tienen el reto de cortar una racha de tres finales perdidas consecutivas..

Para Argentina cualquier resultado termina siendo positivo: con las presencias albiceleste por un lado Exequiel Palaciosuna pieza fundamental en el armado del mediocampo de la selección alemana, y del resto Juan Mussotitular en todos los partidos de la Europa League, con un José Luis Palomino Quien ocupa un papel secundario para los italianos, al menos uno necesariamente gritará campeón. Cada uno de ellos tiene la oportunidad de celebrar su primer título internacional a nivel de clubes.

Xabi Alonso y los jugadores del Bayer Leverkusen levantan el trofeo de campeón de la Bundesliga. (Foto AP/Martin Meissner)

La lógica parece posicionar al Leverkusen como favorito. Poco argumento merece el equipo que no perdió ninguno de los 51 partidos que disputó la temporada, fue el encargado de acabar con la hegemonía de once años del Bayern de Múnich en la Bundesliga y tiene la posibilidad de levantar el primer doblete (o triplete) de su historia. Aunque, hace apenas un par de años, los papeles se invirtieron. Por eso, más allá de haber ganado la Copa de la UEFA (ahora Europa League) en la campaña 1987-88, la posibilidad de volver a ganarla enloquece a los aficionados del Bayer desde otra perspectiva.

Neverkusen” cualquiera “Loserkusen“(nunca-kusen y Perdedor-kusenen inglés) fueron los apodos que persiguieron como fantasmas al Bayer durante las últimas dos décadas y ahora, con un equipo que literalmente no conoce la derrota (lleva 51 partidos sin perder), buscan fervientemente dejarlos en el olvido.

La etimología del concepto se remonta a principios del siglo XXI. Para ello, vale recordar que el Bayer nunca se caracterizó por ser un equipo copador. Los datos son visibles al ver que La reciente Bundesliga fue su tercer título desde su fundación en 1904.. Sin embargo, Su fatídico karma comenzó en la temporada 2001-02.: Tenían el mejor equipo de su historia hasta entonces, liderado por Michael Ballack, Zé Roberto, Lucio y con la presencia argentina de Diego Placente. Todo apuntaba a tener una campaña de ensueño cuando se dieron el lujo de eliminar al Manchester United en semifinales de la Liga de Campeones.

Pero en el tramo final, el balón acabó pinchado de la peor forma: En dos semanas perdió la final europea contra el Real Madrid, la final de la Copa de Alemania y quedó subcampeón de la Bundesliga cuando llegó a estar cinco puntos por delante del Borussia Dortmund, que se hizo con el primer puesto. De un posible triplete a un nada completo. “La decepción es enorme”, afirmó entonces el entrenador Klaus Toppmoller.

Con Placente, el Bayer Leverkusen estuvo a un paso de un triplete histórico y acabó recibiendo un lema que lo acompaña hasta el día de hoy. Foto: AP/Frank Augstein.

A la frustración se sumó una derrota liguera, hace dos años, contra el Bayern de Múnich por diferencia de goles. Tal fue el impacto y la razón de las trampas en Alemania que el resto de Los aficionados alemanes bautizaron al Bayer como el Neverkusensin saber que ese apodo pasaría a formar parte de la cultura del club ante sus nulas posibilidades de acabar con la sequía.

Pasaron los años, las temporadas y las décadas, pero los títulos para el Leverkusen no llegaron. el solo acumulo cinco medallas de segundo lugar, actuaciones que engrandecieron su fatídico sello. “La calidad siempre ha estado presente en Leverkusen, pero siempre ha faltado algo“Dijo Ballack hace algún tiempo en una entrevista.

Posiblemente, la aparición de Xabi Alonso Como estratega, era el extra que hacía falta para colapsar este fenómeno de un solo golpe y de la forma menos esperada. El primer paso para cambiar la realidad y acallar los fantasmas se dio con la Bundesliga. Pero el Xabineta Contagió a todo el Bayer al vivir una revolución en la historia del club, que permitiría que los aires de burla fueran completamente reemplazados por aires de grandeza.

Xabi Alonso, el encargado de acabar con el “Neverkusen”. Foto: AP / Martin Meissner.

Mi primer objetivo es crear nueva energía para recuperar la mentalidad ganadora.“, confesó Xabi en su rueda de prensa cuando asumió como entrenador del Leverkusen. Su plan salió a la perfección y, según sus propios jugadores, permitió al kit de aspirina “hacer clic.” El paso firme que queda por dar para olvidarse por completo del apodo de “perdedor” lo darán si empatan positivamente la final.

Ahora, con Exequiel Palacios como eje del mediocampo, Leverkusen tiene la opción de redimirse, acabar para siempre con su karma y dejar atrás frustraciones y falsas ilusiones. Pasó de Neverkusen a vivir una temporada puramente ganar-kusen (victoriakusen, en español). Es más, sus aficionados están ilusionados con ganar la Europa League y la Copa de Alemania para hacerse apodar Treblekusen (Triplekusen). La revolución en la ideología de Bayer todavía parece no tener techo.

Atalanta también lidia con sus propios fantasmas

Más allá de la pelea personal que tendrá el Leverkusen en la Europa League, las raíces italianas también aportan su sazón a una final que parece tratar más de la historia que del presente. La cosa es El Atalanta también juega en su subconsciente con un lastre no menos importante: quiere acabar con una racha de tres finales perdidas consecutivamente durante un período de cinco años.

Atalanta perdió la final de la Copa de Italia ante la Juventus y volvió a quedar a un paso de conquistar un título. Foto: Filippo Monteforte / AFP.Atalanta perdió la final de la Copa de Italia ante la Juventus y volvió a quedar a un paso de conquistar un título. Foto: Filippo Monteforte / AFP.

El miércoles pasado, tras perder 1-0 ante la Juventus en la final de la Copa de Italia, el equipo de Bérgamo sintió la agonía de no poder reflejar una estrella en su escudo. Los precedentes fueron en 2021, también ante la Vecchia Signora, y en 2018 cuando perdió ante la Lazio. Las tres finales correspondieron a la Copa de Italia.

Sin embargo, el análisis desde la perspectiva de los títulos puede resultar más preocupante para la institución: campeón hace 61 años que no es campeón, cuando ganaron la Copa de Italia en 1963. Tres generaciones de aficionados pasaron por ascensos y algún campeonato de Tercera o Segunda división como sus mayores alegrías. Sin embargo, la historia del Atalanta tampoco es extensa, sino que su aspiración de luchar por títulos llegó de la mano de Gian Piero Gasperini al banco de suplentes en 2016. Con 300 partidos en el club y un cambio de mentalidad de la institución y la afición, fue el encargado de naturalizar a la afición para jugar la Liga de Campeones y luchar por un podio en la Serie A.

El Dublin Arena, el estadio que acogerá la final de la Europa League entre Bayer Leverkusen y Atalanta. Foto: EFEEl Dublin Arena, el estadio que acogerá la final de la Europa League entre Bayer Leverkusen y Atalanta. Foto: EFE

Después de todo, La Europa League la ganará un equipo atípico en la tradición futbolística. Las connotaciones laterales tanto para el ganador como para el perdedor son inalterables. Leverkusen y Palacios ponen en juego su invicto junto con el entusiasmo de una afición que quiere quedarse con la boca cerrada y olvidar las decepciones de los últimos 20 años. Aunque Musso y compañía no se quedan atrás con el objetivo de ver celebrar a Bérgamo por primera vez en más de seis décadas. Será un día donde la historia se viste de gala para sumar un nuevo capítulo sin precedentes.

 
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