Un catalizador innovador destruye el CO2 utilizando azúcar y molibdeno

Un catalizador innovador destruye el CO2 utilizando azúcar y molibdeno
Un catalizador innovador destruye el CO2 utilizando azúcar y molibdeno

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad Northwestern ha descubierto que un catalizador hecho de molibdeno y azúcar mesa común, tiene el poder de destruir el gas dióxido de carbono (CO2).

El poder del azúcar: transformar molibdeno en carburo de molibdeno

Para dar con esta solución, los científicos encontraron en la despensa una opción barata e inesperada: el azúcar blanca granulada. Utilizando este azúcar como fuente de carbono, transformaron el molibdeno en carburo de molibdeno.

La reacción del catalizador: convertir CO2 en CO

Una vez obtenido el catalizador, el equipo pudo utilizarlo para transformar CO2 en monóxido de carbono (CO), un componente esencial para producir diversas sustancias químicas. Cuando la reacción se produce en presencia de hidrógeno, se forma gas de síntesis, precursor de combustibles que podrían sustituir a la gasolina.

Eficiencia y estabilidad: altas temperaturas y alta selectividad

El catalizador operó a presiones ambientales y altas temperaturas (300 a 600 grados Celsius), convirtiendo CO2 en CO con una selectividad del 100%. Esto significa que sólo actuaba sobre el CO2 sin afectar a los materiales circundantes. Además, el catalizador permaneció estable en el tiempo y no se degradó después de 500 horas en condiciones duras.

Un paso hacia la captura y el secuestro de carbono

El desarrollo de materiales para la captura de carbono es uno de los principales objetivos del laboratorio de Farha. El uso de materiales como los MOF y el nuevo catalizador podrían trabajar juntos para desempeñar un papel en la captura y el secuestro de carbono, presentando una solución más universal y económica para gestionar el CO2 capturado.

El futuro del CO2 capturado: más allá del almacenamiento subterráneo

Capturar y almacenar CO2 bajo tierra es una opción actual, pero tiene ciertos requisitos y limitaciones. Los investigadores buscan diseñar una solución más versátil que pueda usarse en cualquier lugar y, al mismo tiempo, añadir valor económico al CO2 capturado.

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