El padre que vio morir asfixiada a su hija intentando llegar a Reino Unido

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Ahmed Alhashimi está en la playa, gritándole a las olas que van y vienen, golpeándose y rascándose el pecho, cediendo al dolor, la ira y la culpa, que no desaparecen. “No pude protegerla. Nunca me lo perdonaré. Pero el mar era la única opción que tenía”, solloza.

La semana anterior, de madrugada, en ese mismo tramo de la costa francesa al sur de Calais, el hombre de 41 años se encontró atrapado dentro de una embarcación neumática mientras gritaba pidiendo ayuda, arremetía contra los cuerpos que lo rodeaban y suplicaba ayuda. personas que se movían para darle espacio para agacharse.

Quería rescatar a su hija Sara, siete años, de la oscuridad sofocante en la que había sido aplastada. “Sólo quería que ese hombre se moviera para poder levantar a mi bebé”, explica Ahmed.

Se refiere a un joven que formaba parte de un grupo mayor que abordó en el último momento, cuando la embarcación ya estaba lejos de la costa. El hombre primero lo ignoró. Luego lo amenazó.

“Eso fue como la muerte misma. Vimos morir a gente. Vi cómo se comportaban esos hombres. No les importaba a quién pisaran, ya fuera un niño o la cabeza de alguien, joven o viejo. La gente empezó a asfixiarse”, dice Ahmed con amargura.

Sara, 7 años, se asfixió cuando la empujaron en el barco en el que intentaba cruzar de Francia al Reino Unido

Aunque Ahmed es iraquí, su hija ni siquiera conocía ese país. Nació en Bélgica y pasó la mayor parte de su corta vida en Suecia. Total, cinco personas murieron en el mismo incidente, víctimas de lo que debió parecer una agónica estampida en cámara lenta. Un equipo de la BBC fue testigo de lo sucedido.

Los contrabandistas escoltaron a sus pasajeros a través de la playa hasta un pequeño bote mientras usaban fuegos artificiales y empuñaban palos para protegerse de un grupo de policías franceses que intentaban, sin éxito, impedir que el grupo abordara el bote.

Un bote inflable abarrotado se hace a la mar en el Canal de la Mancha entre Francia y el Reino Unido

“¡Ayuda!”. Cuando el barco se hizo a la mar, escuchamos a alguien gritar débilmente desde a bordo. Pero en la penumbra que precedía al amanecer era imposible saber qué estaba pasando.

De madrugada, la policía ya se alejaba de la orilla junto con un presunto traficante de personas y algunos de los migrantes que no subieron a la embarcación. Ahmed confirmó más tarde que el hombre que gritaba pidiendo ayuda era él, suplicando desesperadamente a quienes lo rodeaban que salvaran la vida de Sara.

La esposa de Ahmed, Nour AlSaeed, y sus otros dos hijos, Rahaf, de 13 años, y Hussam, de ocho, también quedaron atrapados entre la gente, pero podían respirar.

“Soy un trabajador de la construcción. Soy fuerte. Pero Ni siquiera pude sacar la pierna, atrapado entre la multitud. No es de extrañar que mi pequeña tampoco pudiera hacerlo. Estaba bajo nuestros pies”, dice Ahmed.

Este fue el cuarto intento de la familia de cruzar de Francia al Reino Unido desde que llegó a la zona hace dos meses. La policía los sorprendió dos veces en la playa mientras luchaban por seguir el ritmo del resto de los migrantes, que corrían hacia el barco de un contrabandista.

Ahmed dice que esta vez, los traficantes –que acusaron 1.600 dólares por adulto y la mitad por cada niño: les habían prometido que sólo 40 personas abordarían su barco, pero se sorprendieron cuando otro grupo de migrantes apareció en la playa e insistió en subir a bordo.

Sara estaba tranquila al principio. La tarde anterior, ella iba de la mano de su padre mientras caminaban desde la estación de tren de Wimereux. Luego, durante la noche, se escondieron en unas dunas al norte de la ciudad.

Poco antes de las 6 de la mañana, el grupo ya había inflado su bote. Luego, los traficantes les ordenaron que lo llevaran a la playa y corrieran con él hacia el mar antes de que la policía los interceptara.

Ahmed dice que, de repente, un bote de gas lacrimógeno La explosión policial estalló cerca de ellos y Sara empezó a gritar.

Una vez que subieron al barco, Ahmed sostuvo a Sara sobre sus hombros durante aproximadamente un minuto, pero luego la dejó para ayudar a su otra hija, Rahaf, a subir a bordo.

Fue entonces cuando Perdió de vista a Sara. Sólo más tarde, cuando los equipos de rescate franceses los interceptaron en el mar y desembarcaron a algunas de las más de 100 personas hacinadas en el barco, Ahmed finalmente pudo llegar al cuerpo de su hija.

“Vi su cabeza en la esquina del barco. Era todo azul. Ya estaba muerta cuando la sacamos. “No respiraba”, explica entre sollozos. Desde entonces, las autoridades francesas han estado cuidando a la familia mientras esperan enterrar el cuerpo de Sara.

Sara (derecha) con su hermano Hussam y su hermana Rahaf. Ya habían intentado cruzar el Canal tres veces

Ahmed dice que es consciente de las fuertes críticas que ha enfrentado en las redes sociales por parte de personas que lo acusan de poner a su familia en riesgos innecesarios. Parece dudar entre aceptar o rechazar tales acusaciones.

“Nunca me lo perdonaré. Pero el mar era la única opción que tenía. Todo lo que pasó fue en contra de mi voluntad. Me quedé sin opciones. La gente me culpa y dice: ‘¿Cómo arriesgaste a tus hijas?’ Pero Llevo 14 años en Europa. y a mí me han rechazado”, dice Ahmed, detallando años de intentos fallidos de obtener la residencia en la Unión Europea después de huir de Irak tras lo que describió como amenazas de grupos de milicias.

Aparentemente, Bélgica le negó el asilo argumentando que Basora, su ciudad natal en Irak, estaba clasificada como zona segura. Dice que sus hijos pasaron los últimos siete años con un pariente en Suecia, pero que recientemente le informaron que serían deportados, junto con él, a Irak.

“Si supiera que hay un 1% de posibilidades de quedarme con los niños en Bélgica, Francia, Suecia o Finlandia, me quedaría allí. Lo único que quería para mis hijos era que fueran a la escuela. No quiero ningún tipo de asistencia social. Mi esposa y yo podemos trabajar. Sólo quería protegerlos a ellos, a su infancia y a su dignidad”, continúa.

“Si la gente estuviera en mi lugar, ¿qué harían? Los que (me critican) no han sufrido lo que yo he sufrido. Esta era mi última opción”, dice, apelando al gobierno británico en busca de solidaridad y apoyo.

El último dibujo que Sara hizo de su familia antes de su cuarto intento de llegar a Inglaterra

Eva Jonsson, la maestra de sara en Uddevalla, Suecia, describe a la niña como “amable y buena” en un mensaje de vídeo enviado a la BBC.

“Tenía muchos amigos en la escuela. Jugaban juntos todo el tiempo… En febrero nos enteramos que la deportarían y que sería rápido. Nos avisaron con dos dias de anticipacion“, Explicar.

Tras enterarse de su muerte, la clase se reunió en círculo y guardó un minuto de silencio. “Es muy lamentable que esto le pase a una familia tan linda. “He enseñado a (otros) niños de esta familia y me sorprendió mucho la deportación”, dice la maestra.

“Aún tenemos la foto de Sara delante de nosotros y la guardaremos aquí mientras los niños quieran”.

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