Salud: Déficit de vitamina B12: síntomas y causas

Salud: Déficit de vitamina B12: síntomas y causas
Salud: Déficit de vitamina B12: síntomas y causas
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La vitamina B12 es vital para los humanos: juega un papel importante en varios procesos metabólicos, participa en la descomposición de ciertos ácidos grasos, apoya la formación de sangre y es importante para la función nerviosa normal. Y también se necesita en el genoma para la producción de ADN. No existe la “única” vitamina B12; el nombre es un término colectivo para varios compuestos con los mismos elementos químicos básicos, las denominadas cobalaminas. Por eso la medicina también habla de cobalamina cuando se habla de vitamina B12.

Los humanos obtenemos principalmente vitamina B12 en nuestros alimentos. Se une a las proteínas animales. Por lo tanto, bajo ciertas circunstancias, un estilo de vida vegetariano o vegano puede conducir a una deficiencia de vitamina B12. La falta de cobalamina puede ser peligrosa, pero puede contrarrestar la deficiencia con una dieta adecuada o una ingesta adicional de vitamina B12.

¿Cuánta vitamina B12 se necesita?

La cantidad de vitamina B12 que necesita el cuerpo depende de la edad. Según la Sociedad Alemana de Nutrición (DGE), los valores estimados para una ingesta adecuada de vitamina B12 durante la infancia aumentan de 0,5 microgramos por día para bebés a 4,0 microgramos por día para adolescentes de 13 años o más. El mismo valor se aplica a los adultos. Las mujeres embarazadas y lactantes tienen una mayor necesidad. Una dosis diaria razonable es de 4,5 microgramos para mujeres embarazadas y de 5,5 microgramos para mujeres lactantes.

Deficiencia de vitamina B12: síntomas típicos

Si no se alcanzan estos valores, pueden aparecer diferentes síntomas dependiendo de la gravedad de la deficiencia vitamínica:

  • fatiga y debilidad
  • tono de piel pálido
  • menor eficiencia
  • estados de ánimo depresivos
  • olvido
  • dolor de cabeza
  • mareo
  • piel amarillenta
  • dolor de pecho, dificultad para respirar
  • úlceras en la boca
  • dificultad para respirar
  • lengua ardiente
  • Hormigueo o entumecimiento, especialmente en las piernas
  • problemas para caminar
  • impotencia
  • en el nonato: malformaciones
  • en bebés: retraso en el desarrollo, presión arterial baja, temblores o convulsiones
  • en los ancianos: daño nervioso y demencia

Dado que la vitamina B12 también es necesaria para la formación de glóbulos rojos, una deficiencia de vitamina B12 puede provocar anemia. La anemia también se llama anemia. La enciclopedia médica “MSD Manual” escribe: “Es posible que no se desarrolle hasta tres o cinco años después del inicio de la deficiencia, ya que una gran cantidad de vitamina B12 se almacena en el hígado”. La vitamina se almacena principalmente en el hígado, en menor medida en los riñones, los músculos, el cerebro y el bazo.

Sin embargo, la DGE advierte que las personas sin un aporte previo adecuado de vitamina B12 pueden sentir síntomas de deficiencia mucho antes. Esto sucede, por ejemplo, con los lactantes cuyas madres siguen una dieta vegana durante el embarazo y la lactancia y cuyo aporte de vitamina B12 no está suficientemente garantizado.

Causas de la deficiencia de vitamina B12

El “Manual MSD” ve dos causas principales para los síntomas de deficiencia: el cuerpo no recibe suficiente vitamina B12 o no absorbe la vitamina o no almacena cantidades suficientes de ella.

La vitamina B12 solo puede ser producida por microorganismos. A través de la cadena alimentaria, llega al animal y luego al organismo humano. Las personas que no comen ningún producto de origen animal, es decir, comen comida vegana, por lo tanto, tienen dificultades para obtener esta sustancia vital. Debe tener especial cuidado en consumir suficiente B12. El consumo crónico de alcohol también puede conducir a una deficiencia de vitamina B12.

Sin embargo, algunas personas tienen problemas para absorber o almacenar cobalaminas a pesar de la nutrición animal. El portal de información médica “Neurologienetz” cita varias razones para esto, incluida la gastritis crónica (especialmente en la vejez), enfermedades del intestino delgado, problemas con el páncreas o las consecuencias de intervenciones quirúrgicas en el tracto gastrointestinal.

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Medicamentos como la levodopa, la metformina, el óxido nitroso, la colchicina o los antibióticos cloranfenicol y neomicina también pueden provocar una deficiencia de vitamina B12, según la “Neurologienetz”.

Es posible que las personas mayores tampoco puedan absorber suficientes vitaminas porque producen ácido estomacal. “La disminución del ácido estomacal reduce la capacidad del cuerpo para eliminar la vitamina B12 de la proteína de la carne”, explica el Manual MSD.

Diagnóstico: ¿Cómo se detecta una deficiencia de vitamina B12?

Cualquier persona que coma solo alimentos de origen vegetal debe controlar regularmente su suministro de vitamina B12 por un médico. Para determinar una deficiencia de vitamina B12, un médico generalmente realiza un análisis de sangre. Si un análisis de sangre de rutina muestra glóbulos rojos agrandados de antemano, esto es un signo de deficiencia. Si los síntomas típicos (como los descritos anteriormente) ya son evidentes, también es recomendable medir el nivel de vitamina B12 en la sangre.

Especialmente en personas más jóvenes, una deficiencia confirmada de B12 es seguida por más pruebas e investigaciones para encontrar la causa del bajo nivel.

Prevención y tratamiento de la deficiencia de vitamina B12

Para las personas que no sufren trastornos de absorción ni siguen una dieta vegana, una dieta equilibrada es suficiente para consumir suficiente B12. Los buenos proveedores de vitamina B12 son la carne, el pescado y los mariscos, así como los huevos y los productos lácteos como el yogur. Los vegetarianos pueden obtener la vitamina en forma de algas, ciertos tipos de hongos y productos que contienen cianobacterias. Sin embargo, según la DGE, las cantidades de vitamina B12 contenidas pueden variar enormemente.

De lo contrario, se aplica lo siguiente: tanto la prevención como el tratamiento de una deficiencia de vitamina B12 funcionan tomando suplementos de B12. Las personas mayores que producen muy poco ácido estomacal para absorber la vitamina B12 pueden absorber fácilmente la vitamina de los suplementos. Los suplementos dietéticos generalmente se tragan en forma de tabletas o cápsulas. Dado que su contenido de vitamina B12 también se puede producir a partir de algas, existen alternativas puramente vegetales para veganos y vegetarianos.

Si se presentan síntomas graves, como daño a los nervios o anemia, la B12 en dosis altas también se puede inyectar directamente en un músculo. Estas inyecciones, que los pacientes también pueden autoadministrarse, se inyectan diaria o semanalmente durante varias semanas. En algún momento, el nivel de vitamina B12 se normaliza.

Vitamina B12: ¿Es posible una sobredosis?

¿Qué sucede cuando toma demasiada vitamina B12? La DGE escribe: “Según los conocimientos actuales, una ingesta elevada de vitamina B12, que se encuentra de forma natural en los alimentos, no es perjudicial”. Y según el “Manual MSD”, la ingesta excesiva de suplementos de B12 tampoco causa ningún daño. Si hay demasiada vitamina B12 en los alimentos, el cuerpo no la absorberá automáticamente. Como en el caso de una sobredosis de vitamina C o una sobredosis de vitamina D, simplemente excreta la vitamina. Pero eso también significa que los complementos alimenticios en dosis altas no aportan ningún beneficio adicional para la salud.

Tags: Salud Déficit vitamina B12 síntomas causas

 
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