¿Podría Medellín convertir su basurero en una planta de generación de energía que lo haga facturable? – .

¿Podría Medellín convertir su basurero en una planta de generación de energía que lo haga facturable? – .
¿Podría Medellín convertir su basurero en una planta de generación de energía que lo haga facturable? – .

20:27

Hace unas semanas, en medio de su participación en el foro “Crece sustentablemente” organizado por EL COLOMBIANO, el alcalde Federico Gutiérrez habló sobre los desafíos que debe superar Medellín para dar un salto hacia el futuro y convertirse en una ciudad modelo y viable en las próximas décadas. Y de esa manera habló del gran lío que tiene la capital de Antioquia con la disposición de residuos sólidos, señalando que sólo una transformación cultural de los ciudadanos puede revertir la situación y de paso afirmó que está dispuesto a explorar qué nuevas tecnologías Ofrece. el mundo Para que Medellín cambie su obsoleto modelo de relleno sanitario lo que se convirtió en un dolor de cabeza.

Un grupo de expertos colombianos que montaron una empresa en Estados Unidos y que tienen una tecnología llamada gasificación por plasma eso parece sacado de ciencia ficcion -pero que ya funciona en varias partes del mundo- respondió al alcalde que no tiene que salir a gastar recursos en busca de esta tecnología porque sí tiene voluntad política y la audacia de distanciarse de lo que hicieron todos sus predecesores —enterrar la basura para dejarle el problema a otro— están dispuestos a construir un proyecto que no sólo le quitará el dolor de cabeza a Medellín sino también facturar a la ciudad descomponer la basura para convertirla en energía.

Nelson Franco es un ingeniero químico que cofundó y director ejecutivo de WES International y ha gestionado proyectos para Exxon, Merck y Pfizer. Explica que si bien la gasificación por plasma es la última tecnología que ofrece la tecnología actual para la gestión de residuos sólidos, se trata de un proceso termoquímico relativamente sencillo. Consiste en construir una planta alimentada exclusivamente de basura que recibe residuos de todo tipo, incluso residuos peligrosos. Una vez que el residuo ingresa, llega a un primer reactor donde se seca, se realiza la degradación térmica (pirólisis) y se inicia la gasificación de ese residuo a una temperatura entre 800 °C y 1.000 °C. Los gases allí generados pasan a un segundo reactor donde la temperatura aumenta de 3.000 °C a 5.000 °C y los gases se convierten en plasma. Finalmente, este plasma se enfría en un intercambiador de calor donde finalmente se convierte en gas de síntesis, considerado un súper combustible compuesto principalmente por monóxido de carbono (CO) e hidrógeno (H2), capaz de mover turbinas que generan energía eléctrica. “Podemos decir eso Transformamos un vertedero de basura en el equivalente a un pozo petrolero porque con la basura que entra producimos un gas parecido al del petróleo”, dice Nelson. Todo este proceso genera también ácido clorhídrico (HCl) comercial, metales para reciclaje y una roca vitrificada muy buscada en el sector de la construcción.

La gran pregunta es si esa tecnología, que ya existe en al menos 10 países, incluidas dos plantas gigantes en China, es viable de replicar en Medellín. Freddy Uribe, gerente de proyectos WES en Colombia, señala que si bien presentaron el proyecto a Emvarias en los últimos años, EPM, el Área Metropolitana y el Gobierno ahora cuentan con un plus que antes no tenían: financiamiento multilateral para la construcción de plantas de gasificación. . por plasma. “Sabemos que hay mucha gente ofreciendo supuesta tecnología de punta a Emvarias o a EPM, como la incineración de residuos (muy distinta a la gasificación), que en Europa y Estados Unidos han sido prohibidas por generar furanos y dioxinas en su proceso, altamente cancerígeno. Pero también sabemos que son propuestas que vienen pidiendo dinero y el plus que tenemos es que ya hay quien pone la inversión”, señala.

La firma lleva años perfeccionando el proyecto para hacerlo viable en Colombia y Freddy asegura que los números que tienen muestran el punto de equilibrio para el cierre financiero. Construir una planta de gasificación por plasma cuesta entre 72 millones de dólares, para procesar 100 toneladas por día, hasta 446 millones de dólares para procesar 1.000 toneladas por día. En sus cuentas cuentan que Medellín podría tener una capacidad de 1.000 toneladas/día, recibiendo solo el 40% de todos los residuos que produce la capital antioqueña y poco más del 30% de las toneladas diarias que ingresan al relleno sanitario de La Pradera. a diario.

Nelson y Freddy explican que la planta es capaz de generar un megavatio por cada tonelada de basura y puede ser mayor dependiendo del tipo de residuo (el plástico y los neumáticos, por ejemplo, generan más rendimiento que los residuos orgánicos). El cierre financiero les da un precio de 10 céntimos por kilovatio. La generación de energía sería el principal ingreso, pero también generaría dinero por el cobro de disposición de basura, siendo incluso más barato que la tarifa que actualmente cobran los municipios por recibir su basura en La Pradera (30 dólares por tonelada). Además de eso, al ser considerada energía verde ante los bancos mundiales, la energía generada por la gasificación del plasma puede vender créditos de carbono. Por cada tonelada de gases de efecto invernadero que la planta impide que entren a la atmósfera, se emiten 3,7 créditos de carbono. Para acceder a este mercado, una de las exigencias de los organismos multilaterales es garantizar la inclusión de la población recicladora, por lo que también contemplan una estación donde los recicladores formales les vendan directamente.

Tras el otorgamiento de la licencia ambiental como proyecto de generación de energía a biomasa, señalan que la planta tardaría 24 meses en construirse. Una vez en funcionamiento, luego de pagar el préstamo, los intereses y los costos operativos, aseguran que se podrían dejar 100 millones de dólares netos al año de los cuales, según la matriz que manejan, 20 millones de dólares podrían corresponderle a Medellín como socio si Está firmado el 20% del proyecto.

Medellín y los municipios que quieran asociarse no necesitan inversión para construirla, pero sí el lote para construir la planta y la garantía de que podrán abastecerse de residuos sólidos por 25 años, y que EPM (dueño de Emvarias, que a su vez es ‘propietario’ de la basura de la ciudad y de los municipios que la depositan en Pradera) garantiza la comercialización de la energía renovable generada.

También se requiere que la planta esté en un área con acceso a redes eléctricas de interconexión. Con esas características, según su análisis, existen propiedades viables en varias subregiones de Antioquia (Norte y Occidente, por ejemplo), incluida la propia Pradera, entre Barbosa y Donmatías, donde necesitarían unas 10 hectáreas o menos.

Pero Nelson repite que lo primero que se necesita es voluntad política. Dicen que después de sentarse con Emvarias para mostrarle el proyecto, ahora están en el proceso de presentar formalmente la propuesta ante EPM, la Alcaldía de Medellín y el Gobierno y a la espera del alcalde Gutiérrez, interesado como parece estar en convertirse un dirigente que le dé un cambio en el manejo de la basura en Medellín, escuche su propuesta con la que pretenden evitar que Medellín deje de tirar basura, acumulando problemas de salud y ambientales y enterrando dinero en el proceso.

 
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