Multas europeas por cobrar precios diferentes en cada país

El fabricante de Oreo y Philadelphia deberá pagar 337,5 millones por una práctica similar a la que supuso la sanción a la mayor cervecera del mundo hace cinco años. Es el tema central del Boletín EXPANSIÓN sobre Electricidad y Distribución.

La Comisión Europea ha anunciado una multa elevada para mondelez aplicando diferentes precios a un mismo producto según el país, y evitando que los intermediarios compren en el país “barato” para vender en un país “caro”. Una medida que ya tuvo un importante precedente hace cinco años, cuando las autoridades comunitarias multaron AB Inbevla cervecera más grande del mundo, por prácticas similares.

La sanción contra Mondelez fue anunciada el pasado jueves por la Comisión Europea: 337,5 millones de euros por obstaculizar el comercio transfronterizo de chocolate, galletas y productos de café entre los Estados miembros. Mondelez, con sede en Estados Unidos, es uno de los mayores productores de chocolate y galletas del mundo. Su portafolio incluye reconocidas marcas de chocolate y galletas como Philadelphia, Côte d’Or, Milka, Oreo, Ritz, Toblerone y TUC. Son productos masivos cuya comercialización tiene un impacto notable en la distribución de alimentos.

¿Por qué ha sido sancionado?

La investigación de la Comisión concluye que Mondelez ha estado impidiendo a los mayoristas comprar sus productos en un país y venderlos en otro, donde los precios de venta finales son más altos. El organismo europeo precisa que la empresa se negó a suministrar a un distribuidor en Alemania para impedir la reventa de barras de chocolate en Austria, Bélgica, Bulgaria y Rumanía, donde los precios eran más altos. También refleja que la empresa dejó de suministrar barras de chocolate en Países Bajos para evitar su importación a Bélgica, donde Mondelez vendía estos productos a precios más elevados.

Se trata de prácticas que la Comisión lleva mucho tiempo intentando evitar porque van en contra de la unidad del mercado. La investigación sobre Mondelez comenzó hace cinco años y se ha llevado a cabo en varios países miembros.

No es el primero de este estilo. De hecho, el foco se puso en Mondelez luego de una sanción similar que le impusieron en 2019 a AB Inbev, la cervecería más grande del mundo. La multa ascendía entonces a 200 millones de euros y se aplicó por abusar de su posición dominante en el mercado belga para limitar las importaciones más baratas de su marca Jupiler, la más consumida en el país, desde la vecina Holanda.

En este contexto, la Comisión elaboró ​​un informe en 2020 en el que concluyó que este tipo de prácticas, denominadas restricciones territoriales de suministro (TSC) y que cuesta a los consumidores más de 14 mil millones de eurospagando más por el mismo producto dependiendo del país en el que lo adquieran.

Los gobiernos piden a la Comisión más energía

Por todo ello, un grupo de ocho estados miembros van a exigir a Bruselas que actúe contra las multinacionales que obligan a los minoristas a pagar precios muy diferentes por el mismo producto.

países más pequeños como Bélgica, Croacia, Dinamarca y Grecia son algunos de los Estados que apoyan una propuesta de Holanda.

El estudio del Gobierno holandés demostró que el TSC se aplicó 1 de cada 25 productoscon precios un promedio de 10% más altos que en los mercados más baratos.

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