Bruselas pone fecha de caducidad a las cláusulas de paridad de precios de Booking con los hoteles

Bruselas pone fecha de caducidad a las cláusulas de paridad de precios de Booking con los hoteles
Bruselas pone fecha de caducidad a las cláusulas de paridad de precios de Booking con los hoteles

Bruselas no está dispuesta a permitir que los gigantes tecnológicos aprovechen su posición de dominio del mercado para monopolizar los servicios que ofrecen. Y quiere utilizar la Directiva de Mercados Digitales (DMA) para ponerles límites y marcar nuevas obligaciones a la hora de considerarlos porteros (tutores). En una primera decisión, el 23 de septiembre, la Comisión designó a seis empresas (Apple, Microsoft, Meta, Alphabet, Amazon y ByteDance), todas ellas vinculadas al sector tecnológico, por su elevada cuota de mercado. Y prometió que lo haría con todas aquellas empresas que cumplan tres criterios: que tengan 45 millones de usuarios activos, que tengan una capitalización bursátil de 750.000 millones de euros y que hayan cumplido los dos primeros criterios durante tres años seguidos. .

El 13 de mayo, casi ocho meses después del primer nombramiento, Bruselas anunció que la agencia de viajes en línea Booking se convirtió en la séptima empresa considerada como portero. De hecho, la plataforma que ofrece alojamiento a viajeros principalmente a través de apartamentos y hoteles, consciente de que cumplía los criterios, ya inició en marzo el proceso para ser incluida en ese registro. Ahora, una vez nombrada, tiene un plazo de seis meses para realizar un informe de revisión exhaustiva. cumplimiento demostrar que la empresa se adapta a todas las normativas que afectan a su actividad. Fuentes comunitarias consultadas por Cinco días revelan que las que peor encajan en el marco regulatorio actual son las cláusulas de paridad de precios que definen a los hoteles, anticipando que podrían resultar incompatibles con su nuevo estatus. “Hay una serie de prácticas que se consideran normales y procompetitivas cuando no se tiene una posición dominante en el mercado, pero cuando sí se tiene hay que dejar de hacerlas”, señalan.

Las cláusulas de paridad de precios nacieron como un mecanismo para garantizar margen de crecimiento a las agencias de viajes en línea como canal de venta alternativo. Si un hotel optaba por firmar un contrato para facilitar camas a Booking o Expedia, estaba obligado a no comercializar en su canal de venta directa tarifas inferiores a las ofrecidas por dichas agencias. en línea. Un esquema beneficioso para ambas partes, ya que los hoteles perdieron una parte importante de sus ventas y las agencias incrementaron sus cifras de facturación. Con lo que nadie contaba era con la Gran Recesión y el brutal impacto que tuvo en las empresas hoteleras, tanto españolas como extranjeras, que, como el resto de empresas, optaron por recortar costes y gastos rápidamente para evitar el cierre. . Y uno de los rubros que más se ajustó fue el comercial, que fue aprovechado por esas agencias. en línea ganar peso rápidamente en Europa, con Booking a la cabeza. El último informe del lobby hotelero europeo Hotrec revela que Booking ya controlaba el 60% de las ventas de las agencias online en 2013 y que este porcentaje aumentó año tras año hasta alcanzar el 71,2% en 2021, último año en el que se realizó el estudio.

Desde Hotrec han recibido la noticia de la designación de Booking como portero Con mucho entusiasmo. “Apoyamos la decisión de la UE, que servirá para acabar con malas prácticas empresariales que han tenido un enorme impacto en sus cuentas de resultados. Después de una década de disputas con Booking, la DMA servirá para cambiar las reglas del juego”, destacó en un comunicado, en clara referencia a la fijación de precios.

Booking rechaza estas acusaciones. “Nosotros no fijamos precios. Eso es una mentira. La realidad es que hemos tenido conocimiento de hoteles que venden viajes a precios inferiores a los nuestros y nunca se ha presentado una demanda contra ellos”. En cualquier caso, sí confirman esta elevada cuota de mercado en Europa, pero advierten de los efectos perjudiciales que podría tener una supresión global de las cláusulas de paridad de precios. En otras geografías, como Latinoamérica o Asia, su peso es mucho menor y su capacidad de penetración se ve frenada por la posición dominante de otros operadores.

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