Cruise paga más de ocho millones de dólares a la mujer atropellada por uno de sus robotaxis en San Francisco

Cruise paga más de ocho millones de dólares a la mujer atropellada por uno de sus robotaxis en San Francisco
Cruise paga más de ocho millones de dólares a la mujer atropellada por uno de sus robotaxis en San Francisco

Cruise, la empresa de robotaxis de General Motors, ha llegado a un acuerdo con el peatón que fue atropellado en San Francisco por una de sus unidades en octubre. La empresa pagó entre 8 y 12 millones de dólares a la víctima del incidente de tránsito, quien fue atropellada y arrastrada varios metros debajo del taxi hasta que frenó. El suceso provocó que Cruise perdiera su licencia de funcionamiento en California, su mercado más importante en Estados Unidos.

El acuerdo ha sido anunciado por Bloomberg, quien asegura que la víctima del incidente fue dada de alta del hospital tras varias semanas de cuidados. El accidente provocó un efecto dominó para Cruise que supuso el despido de nueve de sus ejecutivos, el cambio de su director general y pérdidas de 3.400 millones de dólares derivadas de la paralización de sus operaciones en California. La crisis, ante los reguladores y la opinión pública, también provocó un recorte del 24% en la plantilla.

El incidente ocurrió el 2 de octubre, apenas 53 días después de que Cruise recibiera la autorización de los reguladores para ampliar su operación en San Francisco sin límites. Todo eso se evaporó alrededor de las 9:30 pm de esa noche. Panini era el apodo de la unidad que avanzaba por las calles de la ciudad. El coche esperaba en las intersecciones de Market y Fifth Street.

Panini esperaba esa noche en el carril derecho a que el semáforo se pusiera en verde. La unidad disponía de un carril bici a su derecha protegido por bolardos plásticos de seguridad. Más adelante, la mujer caminaba por la acera en la misma dirección que los vehículos. A la izquierda del robotaxi había un Nissan verde.

Cuando el semáforo se pone verde, ambos autos avanzan. La mujer ya había cruzado la calle que tenía delante, la Quinta, y giró a la izquierda por el paso de cebra del Mercado, intentando adelantarse a los vehículos. Lo hizo a pesar de que el semáforo para peatones le decía que esperara. Las cámaras de seguridad captaron a la mujer deteniéndose en el carril por el que circulaba el Nissan y haciéndole señas para que se detuviera.

El Nissan fue el primero en atropellar a la mujer. Lo hizo a una velocidad de 33 kilómetros por hora. Este impacto se produjo casi tres segundos antes de que el Cruise golpeara al peatón por segunda vez. El robotaxi circulaba por su carril a una velocidad de 27 kilómetros por hora. La fuerza del choque provocó que la mujer se subiera al capó del Nissan y luego al techo del vehículo, desde donde cayó de bruces sobre la acera justo delante del Cruise.

Los sensores del robotaxi señalan una colisión inminente apenas 0,4 segundos antes de que golpee a la mujer. A pesar de ello, el coche no había reducido la velocidad desde que se salió del semáforo. El accidente se produjo cuando el velocímetro marcaba 28 kilómetros por hora o 18 millas.

Panini frena 1,7 segundos después de atropellar a la mujer, según los datos de accidentes hechos públicos por Cruise en enero. Pero aquí es donde llega uno de los momentos más delicados del incidente. Tras la colisión, las cámaras y sensores del vehículo no tripulado determinan que se trató de una colisión lateral porque ven una de las piernas de la mujer estirada hacia el carril izquierdo.

Esto hace que la máquina concluya incorrectamente que la mujer está acostada sobre su lado izquierdo. En lugar de quedarse donde está, como lo habría hecho en un escenario de colisión frontal, el Cruise comienza a avanzar para estacionarse. El sistema del coche siente resistencia en sus ejes. Lo dice la mujer que se encuentra debajo del vehículo. El robotaxi tarda casi nueve segundos en detenerse por completo. El peatón fue arrastrado unos seis metros en total, según las investigaciones realizadas por las autoridades y la empresa. El conductor del Nissan huye del lugar antes de que lleguen los servicios de emergencia.

Cruise concluyó en enero que un conductor humano no podría haber evitado atropellar a la mujer tras la colisión iniciada por el Nissan. Pero admite que la reacción tras el golpe habría sido diferente. “Un conductor humano no habría seguido conduciendo sin antes realizar algún tipo de investigación”, señala el análisis.

A pesar de los meses convulsos que ha vivido, Cruise prepara su regreso. La compañía anunció en marzo que está lista para reanudar sus pruebas de seguridad en la ciudad de Phoenix. En esta ocasión, estas se realizarán con copilotos humanos que puedan responder en casos como el de San Francisco.

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