Las 4 empresas extranjeras que ahora exportan más café colombiano que muchas nacionales

Hasta hace poco, la empresa familiar Racafé, fundada por los hermanos Rafael y Cenón Espinosa, era el principal exportador de café colombiano, detrás de la Federación de Cafeteros. Comercializa el café a través de su oficina en Nueva York, Armenia Coffe Corporation, y está dirigida por dos miembros de la familia Cenón: Carlos Antonio y Guillermo Alberto Espinosa, quienes están vinculados a Racafé desde hace más de 40 años.

Sin embargo, la realidad exportadora ha cambiado y en el top 5 los colombianos han sido superados por comercializadoras extranjeras, cuatro empresas, también familiares, dos registradas en Suiza, otra en Países Bajos y una con sede en Singapur.

La que tiene mayores ventas por debajo de la Federación de Cafeteros es Sucafina, una multinacional fundada en Ginebra hace 50 años y que solo lleva ocho años en Colombia. En 2016 abrió la operación en Colombia con el propósito de comercializar café colombiano en el mundo, y establecer un centro logístico para América Latina en el país.

Abdallah Wahbé Tamari

Fundada en 1975 por Abdallah W. Tamari, un comerciante de origen árabe que emigró a Suiza tras la guerra civil del Líbano. El nombre Sucafania proviene de sus inicios en la comercialización de azúcar (Sugar), café (CA) y finanzas (FINA) antes de centrarse exclusivamente en el café a medida que avanzaba el negocio. Pero el origen del negocio familiar se remonta a 1905 en la ciudad costera de Jaffa, durante el Imperio Otomano, hoy Palestina, por Wahbé A. Tamari, un joven árabe cristiano que exportaba naranjas e importaba alimentos por todo Oriente Medio. La familia se vio obligada a emigrar al Líbano a raíz del éxodo palestino generado por la guerra, y el negocio casi desapareció de la noche a la mañana.

No sería la única emigración, su hijo Abdallah W. Tamari, que nació en Jaffa en 1922 y estudió en el Líbano, se vio obligado nuevamente a abandonarlo todo y abandonar el país tras el estallido de la guerra civil libanesa en 1975. Dos años más tarde, Sucafania fue nace, convirtiéndose en una de las comercializadoras de café más grandes del mundo. Murió en 2022 a la edad de 100 años y fue sucedido por su hijo, Nicola A. Tamari, quien es el actual director ejecutivo de una empresa que opera una red de 15 países productores de café. Vende café verde a grandes tostadores como Starbucks, Nestlé, Nespresso, Jacobs Douwe Egberts (JDE), Lavazza e Illy.

En Colombia, como en varios países, negocia directamente con los productores, incluidos los pequeños, negociando con cerca de 200.000 productores, sobre los cuales ha logrado rastrear el origen de cada saco de café.

Antes de Sucafania, había llegado a Colombia otra empresa comercializadora con vínculos con Suiza. Cóndor Specialty Coffee, que tiene como socio al gigante Ecom Agroindustrial Corp, una empresa global suiza enfocada en productos agrícolas como algodón, café y cacao con exportaciones a América Latina, Asia y África, además de Europa y Estados Unidos.

Ecom viene del siglo pasado, creada en 1849 por José Esteve, un comerciante de algodón catalán. La familia Esteve se mudó a Estados Unidos en 1885 y de allí se expandió a Brasil en 1935 y luego a México en 1948. Diez años después ingresaron al negocio del café y en 1991 al del cacao. Su gran salto en el café se produjo con la compra de este negocio a la multinacional Cargill con sede en Londres y a los nueve años se convirtió en uno de los gigantes que compra en más de 20 países, entre los que está Colombia y lo vende en otros. 85.

Alain Poncelet
Alain Poncelet, director general de ECOM Comercio

Condor Specialty Coffee inició en el país en 1987 y se integró a Ecom en 1991, estableciendo su primera oficina como Compañía Cafetera Agrícola de Santander y nueve años después, en el 2000, incorporó la Compañía Cafetera de Manzanares, la cual se unificó en Compañía Colombiana Agroindustrial. Cuenta con ingenios y centrales de compras en Pitalito (Huila), Buga y Virginia (Cafetero), Bucaramanga (Santander), Popayán (Cauca), Viotá (Cundinamarca), Chaparral (Tolima) y Concordia (Antioquia).

Ofrece café básico Excelso y Supremo, así como marcas especiales que comercializa como 100% colombiano o en mezclas, y es el primer exportador de cafés especiales de Colombia. La familia Esteve encabezada por Teddy, director general del conglomerado global que opera en 40 países, es la quinta generación en el negocio, nacida en Estados Unidos y criada en Lausana, Suiza. Desde 2004 vive en México con su familia donde también tiene una finca de café en la frontera con Guatemala. Los Esteve controlan el 92% de Condor Specialty Coffee, el 8% restante es propiedad de los administradores, entre los que se encuentra el actual director general, Alain Poncelet, que también gestiona el negocio del cacao.

Por encima de esto en volumen de exportación se encuentra Olam Agro Colombia, una empresa con sede en Singapur, que tiene 16 años en Colombia. Es líder en la comercialización de alimentos como cacao, café, trigo, arroz, algodón y madera entre otros, algunos de los cuales cultiva.

Sunny George VergueseSunny George Verguese
Sunny George Verguese, fundador y director ejecutivo de Olam Group

Fue fundada por su actual director general, Sunny George Verghese, que nació en 1959 en Kerala, al sur de la India. Se conectó con África en la década de 1980, cuando el conglomerado indio Kewalram Chanrai Group lo envió a Nigeria para gestionar su negocio algodonero y, sin mucha experiencia empresarial, acabó dirigiendo una de las plantaciones de algodón más grandes de África.

De baja estatura y siempre vestido con un elegante traje a rayas, Verghese vio una oportunidad para empezar a exportar cuando el gobierno nigeriano liberalizó el comercio de materias primas. Fue entonces cuando nació Olam en 1989 como un negocio de exportación de productos agrícolas que incluía la comercialización de anacardos desde Nigeria a la India, que luego amplió al algodón, cacao y nueces.

Su éxito fue tal que en los años 90 Singapur se ofreció a establecer allí una base, desde donde Verguese incrementó sus operaciones en Asia y se benefició de los incentivos fiscales de esta ciudad-estado. En 1996 la empresa volvió a cotizar en la Bolsa de Valores de Singapur, pero mantiene la participación mayoritaria, más del 50% a través de Temasek Holdings, el segundo accionista es Mitsubishi Corporation con el 17%.

Otro de los cinco grandes exportadores de café colombiano es la empresa de origen francés ahora con sede en Rotterdam, Países Bajos, Louis-Dreyfus Company, que está en Colombia desde 2007, uno de los diez países productores de café en el mundo donde tienen presencia. lugares desde donde cubre el 85% de la producción mundial de café.

Margarita Louis-DreyfusMargarita Louis-Dreyfus
Margaret Louis-Dreyfus y Leopold Louis-Dreyfus el fundador

Fundada hace más de un siglo en Alsacia por Leopold Louis-Dreyfus, quien comenzó comprando trigo a los agricultores campesinos y vendiéndolo en Suiza. Perdió buena parte de su patrimonio en la Segunda Guerra Mundial por ser una familia judía, sus descendientes conservan el conglomerado que preside Margarita Louis-Dreyfus, una ciudadana suiza nacida en Rusia que heredó de su marido Robert Louis-Dreyfus, nieto de la fundadora, tras su muerte en 2009, la participación mayoritaria. Otros miembros de la familia controlan distintas filiales del grupo agroindustrial que ingresó al negocio cafetalero hace 30 años.

La Federación de Cafeteros que encabeza Germán Alberto Bahamón quien, liderando las exportaciones a pesar de las dificultades, incluidas las presiones políticas, está rodeada de cuatro grandes multinacionales, fortalecidas por la globalización del comercio mundial de productos agrícolas.

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