Rodio | El metal más caro de la Tierra superó 10 veces al oro y se encuentra en América del Sur | Venezuela | Colombia | Chile | extracción de rodio | exportación de rodio prohibida | mayor demanda de rodio |

Rodio | El metal más caro de la Tierra superó 10 veces al oro y se encuentra en América del Sur | Venezuela | Colombia | Chile | extracción de rodio | exportación de rodio prohibida | mayor demanda de rodio |
Rodio | El metal más caro de la Tierra superó 10 veces al oro y se encuentra en América del Sur | Venezuela | Colombia | Chile | extracción de rodio | exportación de rodio prohibida | mayor demanda de rodio |

El rodio sólo se puede obtener como subproducto en depósitos de otros metales. Foto: Freepik – El País/YouTube

Durante 2021, el valor del oro se situó en 1.800 dólares la onza troy, mientras que el rodio, un metal menos conocido pero extremadamente valioso, registró un impresionante pico de 28.775 dólares, según datos de Statista, una autoridad en datos de mercado. Si bien este aumento de precios fue un evento único y no recurrente, el valor del rodio continúa superando con creces al oro y sigue siendo más del doble de su precio a pesar de las fluctuaciones del mercado.

La razón del gran valor de rodio Tiene relación con lo difícil que es encontrarlo y también con sus propiedades, que lo convierten en un elemento cotizado para la fabricación de joyas y también para la creación de tecnologías amigables con el medio ambiente.

El valor del rodio es variable con el tiempo. Foto: Composición LR / Statista

¿Qué es el rodio?

Él rodio, un elemento metálico brillante y resistente a la corrosión, destaca como uno de los metales más raros y considerables del mundo. Las propiedades que posee lo hacen muy necesario para diversas aplicaciones industriales y comerciales. Se utiliza en la industria del automóvil, pero también en joyería de alta gama, donde realza el brillo de las gemas. Pero, además, es muy difícil de conseguir.

La presencia de rodio en la corteza terrestre rara vez supera los 0,001 gramos por tonelada de roca, según un artículo de los expertos en minerales José María Gonzales y Fernando Gervilla en The Conversation.

No hay minas de rodio.

Este metal es tan difícil de obtener que no existen depósitos de rodio, sino que es un subproducto de la minería de otros metales como el platino y el paladio. Asimismo, no existe ninguna mina primaria de rodio.

Según los especialistas, los depósitos minerales que contienen rodio están relacionados con fenómenos que han provocado la desintegración de grandes masas continentales, lo que ha permitido el ascenso de magmas ubicados en zonas muy profundas.

El rodio suele obtenerse en partículas. Foto de : Alchemist-hp

¿Dónde puedes encontrar rodio?

La mayor cantidad de rodio se ha encontrado en el complejo ígneo de sabana boscosaen Sudáfrica. En este país, el rodio se extrae junto con el platino y el paladio, “a partir de masas de sulfuros de níquel y cobre y óxidos de cromo alojados en rocas naturales básicas y ultrabásicas”, según The Conversation.

El complejo ígneo de Bushveld se considera la cuna de los metales del grupo del platino en Sudáfrica. Foto de : Oroinformacion

Otros lugares donde también existen yacimientos de los que se extrae rodio en menores cantidades son Zimbabue, Estados Unidos y Rusia. El rodio también se obtiene como subproducto de la minería del níquel en Canadá.

Por su parte, aunque Sudamerica No se caracteriza por tener una producción significativa de rodio en comparación con otros países, se presume que existe extracción de rodio en lugares donde se extrae platino, como depósitos en Colombia y Brasil.

Cabe mencionar que, a mediados de 2022, el Ministerio de Desarrollo Minero de Venezuela publicó un comunicado de prensa indicando que existen yacimientos de rodio en el estado Bolívar, en territorio venezolano. Sin embargo, este metal aún no forma parte de las reservas del Banco Central del país.

El descubrimiento del rodio se remonta a 1803. Foto: Mercado.

América del Sur en la historia del descubrimiento del rodio.

El descubrimiento del rodio se remonta a 1803, fue encontrado por un químico inglés. William Hyde Wollastonen América del Sur, según PubChem, una plataforma de información química del Centro Nacional de Información Biotecnológica.

La historia sostiene que Hyde extrajo rodio de una muestra de platino que obtuvo en América del Sur. El experto retiró el platino y el paladio y quedó con un polvo rojo oscuro que resultó ser rodio y cloruro de sodio.

A continuación, el químico trató los metales combinados con gas hidrógeno y consiguió aislar el rodio por primera vez. El nombre que le puso deriva de la palabra griega rhodon, que significa rosa.

Innovación tecnológica

El principal uso del rodio es en la fabricación de convertidores para vehículos, que son catalizadores para reducir las emisiones nocivas de gases de escape de los automóviles, según el portal especializado New Age Metals. Gracias a su alto punto de fusión, este metal no se ve afectado por las altas temperaturas.

El principal uso del rodio es en la fabricación de convertidores para vehículos. Foto: Inspenet.

Asimismo, su resistencia a la corrosión y oxidación convierte al rodio en un material ideal para recubrimientos protectores en joyería y en la industria química.

Por otro lado, su propiedad de alta reflectividad hace que este material sea útil en la fabricación de espejos y reflectores, así como en la industria electrónica para revestimientos de superficies reflectantes.

¿Qué países tienen prohibido exportar rodio?

El rodio es un metal precioso raro y valioso, utilizado en diversas aplicaciones industriales, especialmente en catalizadores para automóviles. La exportación de rodio no está prohibida en la mayoría de los países; Sin embargo, puede estar sujeto a regulaciones y restricciones específicas según el país y las políticas comerciales internacionales.

La mayor cantidad de rodio se ha encontrado en el complejo ígneo de Bushveld, en Sudáfrica. Foto: El País Uruguay

Es importante señalar que la producción de rodio es limitada y se concentra principalmente en unos pocos países, como Sudáfrica, Rusia, Canadá y Zimbabwe. Estos países pueden imponer controles o impuestos a las exportaciones para regular el mercado y proteger sus intereses nacionales, pero esto no equivale a una prohibición completa de las exportaciones.

¿Cuál es el proceso de extracción de rodio?

La extracción de rodio, un metal precioso poco común, es un proceso complejo que suele implicar varios pasos. El rodio se extrae a menudo como subproducto de la extracción y refinación de otros metales como el platino y el paladio. A continuación se ofrece una descripción general de los pasos típicos del proceso de extracción de rodio:

El rodio se extrae como subproducto de la extracción y refinación de otros metales como el platino y el paladio. Foto: Termo Fisher.

  1. Minería: El rodio se encuentra comúnmente en minerales junto con otros metales del grupo del platino (PGM), como el platino y el paladio. La extracción de estos minerales se puede realizar a cielo abierto o en minas subterráneas, dependiendo de la profundidad y ubicación del yacimiento.
  2. Concentración: Una vez extraído el mineral, se tritura y se muele para crear una pulpa fina. Luego se utiliza un proceso de flotación para concentrar los minerales que contienen PGM, separándolos de otros materiales no deseados.
  3. Tostado y colado: Los concentrados de PGM se someten a un proceso de tostación para eliminar impurezas como el azufre. Luego se funden en un horno de arco eléctrico o en un convertidor para producir una mata que contiene metales del grupo del platino.
  4. Refinamiento: La mata se somete a un proceso de refinamiento adicional para separar los diferentes PGM. Esto puede incluir técnicas como electrorefinado, extracción con solventes o precipitación química.
  5. Extracción de rodio: El rodio se extrae de la solución de PGM mediante procesos químicos específicos, que pueden incluir extracción con disolventes o precipitación selectiva. Dado que el rodio es un metal muy raro, su extracción requiere un control cuidadoso y precisión para garantizar la pureza y una recuperación eficaz.
  6. Purificación: El rodio extraído se somete a un proceso de purificación adicional para eliminar las impurezas restantes y obtener rodio puro, que se utiliza en diversas aplicaciones industriales y de joyería.

¿Qué países tienen la mayor demanda de rodio?

La demanda de rodio, un metal precioso poco común utilizado principalmente en catalizadores de vehículos, la industria química y la fabricación de joyas, es alta en países con grandes industrias automotrices y manufactureras. Los principales consumidores de rodio incluyen:

  1. Porcelana: Como mayor productor de automóviles del mundo y uno de los mayores mercados consumidores, China tiene una demanda significativa de rodio para su uso en catalizadores de vehículos y otras aplicaciones industriales.
  2. EE.UU: Con una gran industria automotriz y una fuerte demanda de productos tecnológicos y manufacturados, Estados Unidos es otro gran consumidor de rodio.
  3. Japón: Japón, conocido por su avanzada industria automotriz y su sector tecnológico, requiere rodio para catalizadores y diversas aplicaciones electrónicas.
  4. Alemania: Alemania, hogar de algunos de los fabricantes de automóviles más grandes y prestigiosos del mundo, tiene una demanda considerable de rodio para la producción de vehículos y tecnología.
  5. India: Con una industria automovilística en rápido crecimiento y una fabricación en expansión, India también está aumentando su demanda de rodio.

Estos países lideran la demanda debido a que sus sectores industriales requieren rodio para la producción de catalizadores, esenciales para reducir las emisiones de los vehículos, y para otras aplicaciones tecnológicas y químicas. La demanda también está influenciada por factores económicos globales, regulaciones ambientales y desarrollo tecnológico que afectan a las industrias automotriz y manufacturera.

 
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