Producir más aviones, una batalla contra los “vientos en contra” para Airbus

Producir más aviones, una batalla contra los “vientos en contra” para Airbus
Producir más aviones, una batalla contra los “vientos en contra” para Airbus
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París (AFP) – La ascensión prevista fue dura, se convirtió en un Everest: hundida en un precipicio durante la pandemia, Airbus se recuperó con un ambicioso plan para aumentar su producción de aviones, pero tuvo que batallar a lo largo de 2022 contra una conjunción de “vientos en contra”.

Fallos de proveedores, escasez de materias primas o componentes… Cuando el jefe del fabricante de aviones europeo Guillaume Faury anunció en febrero un objetivo de 720 entregas durante el año, quiso tener confianza, a pesar de un “entorno complejo”.

Lamentablemente, Airbus solo habrá entregado 661 aviones en 2022, incluidos 516 de su familia A320 más vendida, una tasa promedio de 43 aviones por mes, un poco más que los 40 por mes durante la pandemia de Covid-19. Pero aún lejos de los 65 aviones A320 mensuales que se buscan en 2024…

“La aceleración fue abrupta, fue un desafío, pero no esperábamos tales vientos en contra”, cuenta Jürgen Westermeier, director de suministros del grupo, en una rara entrevista, retrocediendo en detalle al extraordinario año 2022.

La variante “Omicron realmente destruyó fábricas enteras en Estados Unidos y provocó importantes cierres en China”, dijo a la AFP. Entonces la guerra en Ucrania fue un “acelerador de problemas”, generando “más inflación, una crisis energética, crisis logísticas”.

Muchos proveedores internacionales, que habían recortado personal durante la pandemia, se encontraron sin mano de obra a medida que la economía se recuperaba.

Pero sin ellos, no hay avión. Airbus confía en más de 10.000 subcontratistas en todo el mundo para el millón de piezas que componen cada avión.

Aviones sin motores

En los Estados Unidos, las empresas se han despedido. Pero no lograron volver a contratar a la mayoría de los despedidos como era habitual después de crisis anteriores, señala Westermeier. Por lo tanto, tuvieron que reclutar y luego capacitar a personas que inicialmente estaban menos calificadas.

Incluso en Europa, donde el paro parcial y las jubilaciones anticipadas tienen daños limitados, los proveedores se han visto debilitados por la pérdida de “personas clave, aquellas que fueron capaces de resolver las crisis” a través de su experiencia, lamenta. Y las empresas están luchando para reclutar.

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Un avión Airbus A300-600ST (Super Transporter), también conocido como Airbus Beluga, en una fábrica del fabricante de aviones Airbus en Montoir-de-Bretagne el 3 de enero de 2023 © LOIC VENANCE / AFP/Archivos

Anticipándose a la aceleración, Airbus había enviado un cuestionario detallado a sus subcontratistas para asegurarse de que estuvieran listos.

Se han acumulado existencias para cuatro o incluso seis semanas. “Pero cuando alcanzan un nivel crítico, no podemos reponerlos de la noche a la mañana”, subraya el Sr. Westermeier.

Para los componentes electrónicos, “nos pusimos en contacto directo con los jefes de los productores de semiconductores que ni siquiera sabían que sus chips iban a parar a un avión”.

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Al pagar, Airbus adquirió prioridad de entrega y evitó la escasez. El gerente tiene ahora casi tres meses de stock para algunos chips, pero la situación “sigue siendo difícil”.

Los motores, hacían mucha falta. “Fue crítico en el primer semestre” lo que obligó a Airbus a producir 26 “planeadores”, aviones sin motores, recuerda el director de suministro.

“Piezas estúpidas”

Los fabricantes de motores, que dependen de una cadena de proveedores igualmente compleja, también enfrentaron una necesidad de repuestos mayor de lo esperado a medida que se reanudó el tráfico aéreo. Estos elementos faltaban para los aviones nuevos.

Y también faltan “todas las partes estúpidas”, como las tomas USB y las pantallas de los asientos. “Cosas así, no es crucial pero sin el puerto USB del asiento no puedes entregar el avión”, lamenta.

Para mantener el ritmo, las aproximadamente 2.000 personas responsables de compras en Airbus también visitaron a los subcontratistas de sus principales proveedores para remediar los puntos débiles.

“Resolvimos del 60 al 70% de la crisis con los proveedores gracias a eso”, especifica el Sr. Westermeier.

Y para gestionar mejor estas existencias, el fabricante de aviones utiliza la inteligencia artificial desde la segunda mitad de 2022. El sistema puede detectar “señales débiles” de una ruptura que se producirá semanas antes que el humano, según él.

Por lo tanto, el fabricante de aviones conserva la confianza. Todavía espera producir 65 aviones A320 por mes en 2024 y 75 aviones “a mediados de la década”. Un objetivo muy ambicioso, juzgan muchos jugadores del sector.

Porque con 7.239 aviones en cartera, el fabricante de aviones tiene mucho trabajo para hacer frente al crecimiento del tráfico aéreo mundial, que debería duplicarse para 2050, y a las exigencias de descarbonización, que empujan a la renovación de flota.

© 2023 AFP

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