Cómo planea el Liverpool evitar otra crisis de lesiones y por qué es importante Ruben Pieters – .

Si Arne Slott es el hombre que puede luchar por los honores del Liverpool, entonces su probado lugarteniente Ruben Pieters será el asistente del que no podrán prescindir.

Pieters, de 32 años y licenciado en Ciencias del Deporte por la Universidad Católica de Lovaina, fue el primer miembro confirmado de la nueva plantilla tras el fin del mandato de Jürgen Klopp este verano. El entrenador Slot insistió en llevar a Pieters, que anteriormente era el jefe de preparación física del Feyenoord, a Anfield tras años de éxito en los Países Bajos.

Una de las principales razones por las que el Liverpool fichó a Slott, junto con su emocionante estilo de juego y su capacidad para mejorar a los jugadores, fue la capacidad casi mágica de su antiguo club, el Feyenoord, para prevenir lesiones. Durante tres temporadas, la tasa de disponibilidad de jugadores del equipo de Róterdam ha sido superior al 90 por ciento y Slott ha desempeñado un papel clave al escuchar atentamente a los expertos que han construido uno de los departamentos médicos y de rendimiento más exitosos del fútbol mundial.

Uno de esos expertos era Peters, un experto en periodización que sabía exactamente lo difícil que era hacer que alguien pasara una temporada sin sobrecargar su cuerpo. Todas las mañanas en el Feyenoord, le daba a Slott una información detallada sobre cuánto tiempo debía entrenar el equipo y, como un reloj, la sesión comenzaba y terminaba según lo sugerido.

El trabajo de Peters para ayudar a garantizar el máximo acceso ha sido transformador y podría ser enormemente beneficioso si se replica con éxito en Liverpool.

Según el respetado sitio web premierinjuries.com, el Liverpool perdió 21 jugadores diferentes la temporada pasada; solo el Tottenham Hotspur (22) tenía más de los 20 clubes de la Premier League. Klopp también utilizó 30 jugadores (cinco más que el Manchester City y el Arsenal) durante una campaña en la que su club no logró clasificarse para el Championship, terminando tercero, siete y nueve puntos por detrás de los dos equipos.

El Liverpool no fue el único club que sufrió este tipo de contratiempos, ya que el Manchester United, el Aston Villa y el Newcastle United también sufrieron lesiones en varias etapas de la temporada. Sin embargo, un momento especialmente destacado para Klopp se produjo en febrero, cuando los jugadores veteranos Alisson, Trent Alexander-Arnold, Darwin Nunes, Diogo Yota, Dominic Soboslai, Curtis Jones y Mohamed Salah no estuvieron disponibles al mismo tiempo.

El Liverpool logró ganar la final de la Copa Carabao ese mes, gracias a un talentoso equipo juvenil contra el Chelsea en Wembley, pero finalmente tuvo problemas en las semanas siguientes, ya que fue eliminado de la Copa FA (17 de marzo) y de la Europa League (mediados de abril) y su desafío por el título terminó (una racha de una victoria en cinco en abril).

Fue preocupante que los jugadores que volvían de lesiones volvieran a fallar (sucedió en la segunda mitad de la temporada con Alexander-Arnold, Salah, Soboslay, Iota y Jones).

El nuevo director deportivo, Richard Hughes, espera que el récord de lesiones del Liverpool mejore en los próximos años y ha escuchado los planes de Slote y Peters, a quienes se unirán Sipke Hulshoff (entrenador asistente), Fabian Otte (entrenador de porteros) y Aaron Briggs (entrenador de desarrollo de élite) como nuevos llegados al club.

Algunos de los puntos de partida ya están dados, ya que comienza una nueva era sin Klopp y su equipo de apoyo.


Harvey Elliott ha estado en racha en la pretemporada del Liverpool (Andrew Powell/Liverpool FC vía Getty Images)

Andreas Kornmeier, el jefe de acondicionamiento físico y durante mucho tiempo, y Andreas Schlumberger, que trabajó en rendimiento y rehabilitación, también se fueron este verano, y ahora se espera que Peters supervise diferentes aspectos de cada uno de esos roles.

La rotación será importante este verano, ya que muchos jugadores regresan más tarde de lo habitual después de haber viajado con sus selecciones nacionales para la Eurocopa o la Copa América.

El trío holandés formado por Virgil van Dijk, Cody Gakpo y Ryan Gravenbirch, la dupla inglesa formada por Alexander-Arnold y Joe Gomez, Nunes (Uruguay) y Alexis McAllister (Argentina) forman parte de los equipos que alcanzarán al menos las semifinales de estos torneos, en Alemania y Estados Unidos, y tras un descanso del fútbol y de pasar tiempo con sus familias antes de retomar sus funciones en el club y mirar hacia la próxima temporada.

La forma en que el Liverpool maneje a esos jugadores que regresan será crucial para empezar con buen pie los partidos importantes del mes próximo. City, Arsenal y Villa –el resto de los cuatro mejores de la temporada pasada– tienen problemas similares con los que lidiar, pero ya están muy adelantados en su camino, ya que cada uno de sus entrenadores ha pasado años entrenando a los jugadores en un estilo determinado.

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El recién llegado Slot insiste en que no cambiará mucho en Liverpool, pero que aún así llevará tiempo que sus ideas y personalidad se materialicen. Recuperar a los jugadores después de un agotador torneo con la selección nacional es una cosa, pero adaptarse a una nueva forma de trabajar puede suponer un estrés añadido.

Por eso, Slot quería a Peters a su lado después de compartir tanto éxito en Rotterdam: el Feyenoord llegó a la final de la Europa League en 2022 y ganó el título de la Eredivisie un año después, y el dúo firmó un premio monetario aumentado equivalente a la FA Cup después de ese mes de mayo.

También fue importante la paciencia que demostraron al desarrollar a los jugadores.

Tomemos como ejemplo a Yankuba Minte, que este verano pasó del Newcastle al Brighton & Hove Albion por unos 33 millones de libras. El jugador de 19 años pasó la temporada pasada cedido en el Feyenoord. Llegó de forma irregular, pero se marchó espectacular, con 10 goles y 5 asistencias en 27 partidos de liga.


Minte, a la izquierda, disfrutó de un enfoque paciente en el Feyenoord la temporada pasada (Maurice van Steen/ANP/AFP vía Getty Images)

Escucha a su equipo médico cuando piden a los jugadores que sean pacientes y siempre está dispuesto a pensar en el panorama general.

Cuando el delantero Santiago Giménez fichó por el Feyenoord procedente del Cruz Azul de México en el verano de 2022, su programa de entrenamiento estuvo repleto en los primeros meses para mejorar su estado físico y cobrar vida en la segunda mitad de esa temporada. Ahora, después de marcar 15 y 23 goles en la liga en sus dos temporadas en Róterdam, Giménez, de 23 años, es uno de los atacantes más valorados de la Eredivisie y está atrayendo el interés de los clubes más importantes de Europa.

Lo más importante fue el trabajo de Peeters y su confianza en el puesto.

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El jefe de estrategia deportiva del Feyenoord, Matt Wade, dijo: “Rubén es muy profesional en su enfoque y muy fuerte en sus áreas de especialización (redondeo). Atlético“Solíamos tener dos directores de actuación, Ruben y Lee Egger (que todavía está en el club), y trabajaron muy bien juntos.

“Sus compromisos eran un poco diferentes, pero se hicieron mejores mutuamente, lo cual es único. Arne es un entrenador de clase mundial, pero también es muy bueno escuchando consejos”.


Slott está dando clases en la base de Kirkby de Liverpool esta semana (John Powell/Liverpool FC vía Getty Images)

La “libertad” de cada especialista del Feyenoord para sobresalir en su rol individual ha sido esencial para el éxito del club, y construir una nueva cultura en Liverpool luego de todas las salidas de alto perfil será una parte integral del papel de Hughes en su traslado desde el Bournemouth de la Premier League.

Una de sus funciones es supervisar el departamento de terapia y rendimiento y, con el tiempo, seguro que dejará su impronta en él. El Bournemouth estuvo entre los mejores de la máxima categoría la temporada pasada en cuanto a récord de lesiones (sólo dos clubes tuvieron menos lesiones individuales que 25[Arsenal con 23 y Fulham con 22]) y Hughes espera un éxito similar en Merseyside.

Esta semana, Salah y Wataru Endo, los internacionales de Egipto y Japón cuyos países no han jugado este verano, se unieron al pequeño grupo de jugadores que ya se encuentran en el centro de entrenamiento del club de Kirkby.

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Durante la primera semana de pretemporada, el Liverpool trabajó en nuevos movimientos durante las sesiones de fitness.

Se creó una prueba de carrera de seis minutos para mostrar en qué nivel se encuentran los jugadores que regresan. La duración es específica porque seis minutos es aproximadamente el tiempo que los atletas pueden mantener la intensidad del VO2máx (una métrica que describe la aptitud cardiorrespiratoria en función de la cantidad máxima de oxígeno que el cuerpo utiliza durante el ejercicio) y, a partir de allí, se considera la velocidad aeróbica máxima (VAM).

También han aparecido vídeos de jugadores que participan en juegos de golpes de hombro, en los que el equipo se divide en parejas y debe tocarse los hombros (lo adivinaste). Parte de la rutina de entrenamiento de Peeters y Slot en el Feyenoord, está diseñado para mejorar el equilibrio y la coordinación.

Es probable que en Liverpool se pongan a prueba más, porque Slott exige que sus jugadores trabajen de forma eficaz en su sistema, lo que requiere una presión agresiva cuando falla. En el Feyenoord, a los jugadores les encantó tanto la variedad de ejercicios como el elemento divertido.

Los jugadores veteranos del Liverpool saben perfectamente lo exigentes que son las sesiones “bestiales” de Klopp. Sin embargo, estamos en una nueva era y los cambios se harán evidentes cuando se elabore la tabla de pretemporada en la cuenta atrás para el partido inaugural contra el recién ascendido Ipswich el 17 de agosto.

Un objetivo importante será determinar si el equipo está preparado para el largo plazo (el Liverpool perdió jugadores por lesiones durante 1.383 días la temporada pasada, también según premierinjuries.com).

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(Fotos principales: Liverpool en el entrenamiento de pretemporada; Ruben Pieterse; Getty Images)

 
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