BUTLER Y EL GÉNERO: SER O NO SER

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La filósofa Judith Butler aborda extensamente las cuestiones retóricas, lo que puede tener algo que ver con su larga pertenencia a un departamento que es, entre otras cosas, precisamente retórico. Y por eso su último libro lleva como título una pregunta: ¿Quién le teme al género? (2024), la autora se pregunta a sí misma y nos pregunta a nosotros.

Por un lado, llama la atención que se posicione tan expresamente del lado de la defensa de algo como la identidad de género, si pensamos en Butler, que se hizo famosa hace más de treinta años con su título Gender Trouble. Si volvemos a esta obra, encontramos párrafos que, no sólo contradicen los de hoy, sino que realmente producen una auténtica disonancia cognitiva.

En efecto, este género en disputa parecía ser un llamado a cuestionar toda identidad, incluida la identidad de género, por ser normativa y excluyente: porque toda identidad establece normas a las que uno debe ajustarse para pertenecer a esa identidad y, por lo tanto, toda identidad es normativa; y toda identidad excluye lo que no se ajusta a esas normas y, por lo tanto, toda identidad es excluyente. Y esto se aplicaba también, o sobre todo, a la identidad de “mujeres”.

Pero ahora leemos algo muy diferente. He aquí un ejemplo. En El género en disputa, la autora se preguntaba retóricamente: “¿Cómo podemos cambiar los fundamentos que contienen diferentes configuraciones culturales del género? ¿Cómo podemos desestabilizar y devolver a su dimensión fantasmática las ‘premisas’ de la política de identidades?” (Butler, 2007, p. 286). De nuevo, preguntas retóricas, que pueden ser compartidas o no, pero que parecen apuntar claramente a terminar con la preeminencia de toda política de identidades.

Y la disonancia no se hace esperar, treinta años después, cuando en ¿Quién le teme al género? se nos dice lo siguiente: “La ‘identidad de género’ es una percepción profunda de la forma en que encajamos en el esquema de género de las cosas, la realidad vivida del propio cuerpo en el mundo” (Butler, 2024, p. 216). De modo que la identidad de género ya no sólo es real y nada que deconstruir o desestabilizar, sino que también es “la realidad del propio cuerpo en el mundo”. Eso no es nada, la realidad del cuerpo: algo que se nos presenta aquí, no sólo como difícil, sino como inimaginable de deconstruir.

No voy a entrar en cómo, en ¿Quién le teme al género?, Butler pone al mismo nivel las políticas antitransgénero del Vaticano y las de la extrema derecha fascista con el feminismo que no comulga con sus propias tesis. No se puede ir más allá que cuando entra en el debate feminista en el Reino Unido con la intención de descalificar a J. K. Rowling o a Kathleen Stock de una posición cuasi papal. Su deseo de conciliar posiciones en el feminismo, su supuesta voluntad conciliadora, no parece cumplirse a la vista de su propio discurso beligerante. Tampoco voy a detenerme en cómo todo esto se hace con el tono de victimización de las posiciones transgénero perseguidas, canceladas e incluso atacadas por políticas feministas supuestamente transexcluyentes. Y no lo voy a hacer, porque es simplemente la historia contada al revés la que produce un gran y colorido trampantojo.

Continúo con las disonancias cognitivas en teoría, si es que ¿Quién le teme al género? puede llamarse teórico, un libro lleno de lugares comunes, casuística y un estilo más bien “panfletario”, que parece más encaminado a producir un best-seller que a debatir desde claves teóricas. Quién pensaría que es la misma Butler que ahora afirma que “El género dio lugar a nuevas formas de crítica feminista y a nuevos horizontes de transformación social, incluida la transformación del parentesco en relaciones queer y del propio género binario” (Butler, 2024, p. 236), la que afirmaba en la conclusión de El género en disputa que había querido objetar en su obra “cuestiones sobre el carácter fijo de la identidad de género como una profundidad interior que supuestamente se externaliza en diversas formas de ‘expresión’” (Butler, 2007, pp. 286-287). Nos queda la pregunta: ¿es el género una realidad revolucionaria de las relaciones sociales y de parentesco, o es solo una ficción de la interioridad?

Finalmente, la fallecida Butler afirma que la identidad de género no sólo no es algo que se pueda deconstruir o desestabilizar, sino que es algo revolucionario. Así escribe: “Cuando el género se presenta como una identidad que va más allá de la división binaria habitual, o cuando se establece a través de la autodeterminación, las pasiones tienden a desatarse” (Butler, 2024, p. 41). Se pueden entender las pasiones feroces del Vaticano, la extrema derecha y el feminismo que ella coloca como aliado del fascismo en su política no transgénero. Y ahora el juego es de total confusión: pero ¿no se trataba de consolidar “un tipo de crítica (que) cuestiona el marco fundacionalista en el que el feminismo se ha organizado como una política de identidades” (Butler, 2007, p. 288)? ¿Y esto se logra con una identidad de género que pretende ir más allá del binarismo sexual y cuya autodeterminación pretende desatar todas las furias de la reacción política, en particular las del feminismo no queerizado?

¿Quién le teme al género? no se ajusta a las complejidades de El género en disputa, que, como ha escrito la filósofa Rosa María Rodríguez Magda (2024), descubrimos ahora como meras oscuridades. Todo está muy claro, el contenido y la forma. Pero chirría cuando se pone a la luz del libro que consagró a Butler hace más de treinta años, sin justificación alguna para un cambio teórico tan sustancial. En lo que sí coinciden ambos textos, el de hace treinta años y el de ahora, es en que hacen un flaco favor a las causas del feminismo y a la viabilidad material de su agenda de reivindicaciones políticas.

Referencias

–Butler, Judith (2024), ¿Quién le teme al género?, Barcelona, ​​Paidós-Biblioteca Judith Butler (¿Quién le teme al género?, traducción: Alicia Martorell Linares).

–Butler, Judith (2007), El género en disputa: feminismo y la subversión de la identidad, Londres, Oxford University Press (Berlín, 1991).

–Rodríguez Magda, Rosa María, «Judith Butler launches her combat manual», Tribuna Feminista, May 15, 2024.

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*Profesor Titular de La Universidad Complutense de Madrid, antes conocida como Universidad Central y Universidad de Madrid, y conocida extraoficialmente como “la Docta”, es la universidad pública más antigua de Madrid, considerada una de las más importantes y prestigiosas de España y del mundo hispanohablante. Artículo publicado por Público.es

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Foto: Prensa UY

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