Abbott podría enfrentar una demanda seria por una fórmula supuestamente tóxica para bebés prematuros – .

Abbott, fabricante de fórmulas infantiles Similac, se enfrentará a un juicio por acusaciones de que su fórmula infantil prematura utilizada en unidades de cuidados intensivos neonatales causa una enfermedad intestinal potencialmente mortal, el segundo juicio de cientos de demandas similares en Estados Unidos.

Los abogados de la empresa y Margo Gill, residente de Illinois, harán declaraciones de apertura ante los jurados en St. Louis, Missouri, y se espera que el juicio dure la mayor parte del resto del mes. Gill alega en la demanda que su hijo prematuro desarrolló enterocolitis necrosante (ECN) como resultado de haber sido alimentado con productos de Abbott para bebés prematuros.

La enterocolitis necrotizante, que provoca la muerte del tejido intestinal, afecta principalmente a los recién nacidos y tiene una tasa de mortalidad del 15 al 40 por ciento. El hijo de Gill sobrevivió, pero sufre problemas de salud a largo plazo, según la demanda.

Como todas las demandas por enterocolitis necrotizante, el caso involucra fórmulas y fortificantes de la leche materna administrados a bebés en entornos hospitalarios, no fórmulas comunes disponibles para los consumidores en las tiendas.

“Las fórmulas especializadas y los fortificantes, como el de este caso, son considerados parte del estándar de atención por la comunidad médica y, junto con la leche humana, son las únicas opciones disponibles para alimentar a los bebés prematuros”, dijo Abbott en un comunicado.

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Las acciones de Abbott caen un 4% tras demandas por fórmulas infantiles

La compañía dijo que la hija de Gill “sufrió una lesión cerebral traumática en el útero y al nacer, mucho antes de que la alimentaran con cualquier producto de Abbott” y que “nadie tiene la culpa” de su condición.

Se han presentado casi 1.000 demandas contra Abbott, Reckitt Benckiser, fabricante de la fórmula Enfamil, o contra ambos en tribunales federales o estatales, alegando que los productos de fórmula a base de leche de vaca para bebés prematuros causaban enterocolitis necrosante. Más de 500 están centralizadas en un tribunal federal de Illinois, y otras están pendientes en Illinois, Missouri y Pensilvania.

Las demandas alegan que las empresas no advirtieron que los bebés que reciben sus productos corren un mayor riesgo de sufrir enterocolitis necrotizante en comparación con los bebés que son amamantados o que reciben leche donada o fórmula derivada de la leche humana.

Reckitt y un abogado de los demandantes no hicieron comentarios de inmediato.

La primera demanda que llegó a juicio, contra Reckitt en Illinois, terminó con un veredicto del jurado de 60 millones de dólares en marzo. Reckitt está apelando ese veredicto y argumentó que el caso del demandante se basaba en un testimonio de expertos débil.

El litigio ha preocupado a los inversores. El precio de las acciones de Reckitt cayó un 15% después del veredicto, y las de Abbott un 4%. Ambas acciones siguieron deprimidas, aunque los analistas de JPMorgan y Barclays dijeron que creen que la responsabilidad final de las empresas probablemente sea pequeña.

La Sociedad NEC, una organización sin fines de lucro dirigida por pacientes que trabaja para combatir la enfermedad, criticó las demandas y dijo que “las decisiones sobre la alimentación deben tomarse junto a la cama del paciente, no en los tribunales”. El grupo no tiene ninguna relación financiera ni de otro tipo con Abbott o Reckitt, según un portavoz.

Las demandas de NEC son independientes del litigio en curso contra Abbott por el cierre de su planta de Sturgis, Michigan, y el posterior retiro de lotes de fórmula infantil por posible contaminación, lo que contribuyó a una escasez de fórmula a nivel nacional en 2022. No ha habido demandas en esos casos.

Con información de Reuters.

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