¿Este ciudadano científico cultivó el césped perfecto sin productos químicos? – .

¿Este ciudadano científico cultivó el césped perfecto sin productos químicos? – .
¿Este ciudadano científico cultivó el césped perfecto sin productos químicos? – .

Jackson Madnick desarrolló un césped orgánico luego de que su gato muriera debido a la posible presencia de químicos en el césped. (Iaritza Menjivar/The Washington Post)

Jackson Madnick, un residente de 76 años de Wayland, Massachusettsrara vez corta, riega o fertiliza su céspedy nunca lo rocíe con herbicidas. Sin embargo, su hierba parece una pradera verde esmeralda durante todo el año.

Brota verde bajo la nieve y mantiene su color vibrante durante las sequías del verano. Si esto parece demasiado bueno para ser verdad, Madnick tiene aún más sorpresas que contarnos: él mismo cultivó esta planta. césped.

Madnick se convirtió en un científico ciudadano de hierba después de que su gato, Kitty, muriera de cáncer en 1999. “Me mudé a una casa cerca de un campo de golf“Y tenía un gato que salía todo el tiempo”, dice. “Y dos meses después de mudarme allí, le salió un bulto enorme y murió”. veterinario sugirió que el productos químicos del pasto podría haber tenido algo que ver con ello.

Mientras investigaba la muerte de su gato, Madnick, un diseñador de espectáculos multimedia Al planificar conciertos, fuegos artificiales, espectáculos en parques temáticos y otros eventos, aprendió que el césped tradicional estadounidense es mucho menos verde de lo que parece.

Cuando el fertilizantes Y los herbicidas se generalizaron después de la Segunda Guerra Mundial, y los fabricantes estaban ansiosos por venderlos no solo a los agricultorespero también a los propietarios de hogaresexplica Nancy Gift, ecologista especializada en malas hierbas y director ejecutivo de Extensión cooperativa de Cornell.

La hierba de Jackson Madnick, la hierba premium de Pearl, crece bajo la nieve y resiste la sequía. (Iaritza Menjivar/The Washington Post)

Para aumentar las ventas, promocionaron céspedes verdes perfectos como símbolo de estatus. Pero la cantidad de agua y productos químicos necesarios para mantener el césped hermoso puede ser perjudicial para el medio ambiente. ambientede acuerdo a Agencia de Protección Ambiental.

Madnick se preguntó si podía rediseñar el cuidado del césped desde cero. Quería encontrar un césped que no necesitara productos químicos y que requiriera poca agua. Estudió la ciencia del césped y dedicó horas a bibliotecas.

Plantó distintas variedades de semillas de césped en vasos de papel para café en su jardín. “Cultivé alrededor de 70 tipos de césped de todo el mundo que supuestamente necesitaban menos productos químicos y menos agua”, dice.

Pero ninguna de estas malas hierbas soportó el duro trato que recibieron. “Un año después, tras un verano caluroso, todas estaban muertas”. Las únicas sobrevivientes fueron tres variedades que prosperan en el desierto: especies parecidas a los cactus, demasiado espinosas para pisarlas.

Pero Madnick siguió trabajando. Pidió recomendaciones a varios científicos especializados en césped y redujo su lista a siete variedades, entre ellas Festuca roja, Festuca alta y Azul de KentuckyCon la esperanza de encontrar una combinación ganadora, plantó esas semillas en diferentes proporciones.

Jackson Madnick investigó céspedes de todo el mundo para crear un césped que requiera poco mantenimiento. (Iaritza Menjivar/The Washington Post)

“Tenía la teoría de que tal vez las semillas adecuadas en las proporciones adecuadas podrían interactuar y hacer algo diferente”, dice. Pero las mezclas murieron, al igual que las malas hierbas solitarias que las precedieron. Se puso a trabajar, cubriendo su jardín con macetas numeradas que contenían diferentes proporciones de su mezcla de siete semillas y anotando las proporciones, la cantidad de agua utilizada y cuánto tiempo sobrevivió cada mezcla.

Madnick no ocultaba sus esfuerzos, pero sí los mantenía en secreto. “No quería que la gente pensara que era un científico loco”, afirma.

El trabajo requería mucho tiempo. “Fabricaba cientos de ellos a la vez y me llevaba la mayor parte del día”, dice Madnick. Su compañera de trabajo, Betsy West, a veces cuestionaba el trabajo. “¿Por qué dedicas tanto tiempo a esto?”, preguntaba cuando una nueva tanda se marchitaba y moría.

“Estuve a punto de rendirme un par de veces”, dice Madnick. “Pero luego leí un libro sobre Thomas Edison que decía que si hubiera dejado de lado un experimento para descubrir la bombilla, tal vez nunca la hubiera descubierto. Fue cuestión de perseverancia y suerte. Así que seguí adelante”.

Cinco años y 7000 mezclas después, los esfuerzos de Madnick dieron sus frutos. En un recipiente creció una hierba verde exuberante con una hoja delgada y elegante. Madnick no podía creer su suerte, pero cuando tomó la maceta, supo por qué estaba prosperando. “Las raíces eran tan largas que sobresalían del fondo de la maceta”.

La mezcla de siete semillas de Madnick produjo raíces dos veces más largas que el césped convencional. (Iaritza Menjivar/The Washington Post)

Cuando se plantaron en las proporciones adecuadas, las hierbas formaron una relación simbiótica que les permitió desarrollar raíces inusualmente largas y robustas. Las hierbas típicas para césped tienen raíces de entre tres y cuatro pulgadas; la mezcla de Madnick tenía raíces casi el doble de largas.

Cuando la mezcla se planta en tierra en lugar de en una maceta, las raíces alcanzan el agua subterránea, lo que hace que el césped sea más resistente y autosuficiente. “A partir de ese lote de ‘ajá’, hice 3.000 pruebas más hasta que finalmente optimicé la interacción”, dice.

Continuó modificando la mezcla hasta que las raíces alcanzaron una longitud de 30 a 35 centímetros, y luego comenzó a vender la mezcla como Pearl’s. De primera calidadMadnick nombró la hierba en honor a su hija y a su madre, que compartían el nombre de “Pearl”. “Mi madre era ambientalista y me enseñó a cuidar el planeta”, dice Madnick.

La clave está en la mezcla. “Cuando hay más especies creciendo juntas, la función de la ecosistema es más grande”, dice Rebecca Barak, científica de la jardín Botánico de Chicago estudiando mezclas de semillas para la restauración de pastizales.

Madnick ha ganado varios premios por su innovación en césped sostenible, incluido el premio MassChallenge de 50.000 dólares. (Iaritza Menjivar/The Washington Post)

Su propio grupo está experimentando con mezclas de festucas como alternativa a las semillas de césped más utilizadas, como el pasto azul de Kentucky. Las festucas, dice, son pastos resistentes y de crecimiento lento, y su presencia en la mezcla de Madnick podría explicar por qué el césped es resistente y requiere poco mantenimiento.

“No necesitan fertilizantes y sus raíces son muy profundas y gruesas”, explica. “Como crecen tan lentamente, no consumen tanta agua”.

Madnick dice que Pearl’s Premium requiere un riego inicial para que broten sus raíces, pero necesita poco cuidado después. “Puedes cortarlo, pero no es necesario”, dice. “Si no lo cortas, simplemente se vuelve un prado”.

A medida que Madnick perfeccionó su combinación, las raíces se hicieron cada vez más largas, alcanzando gradualmente tres, cuatro y hasta cinco pies de largo. Comenzó a venderlas a lugares propensos a sequía como Utah, California y países de Oriente Medio.

El césped Premium de Pearl reduce la necesidad de riego y se mantiene verde y vigoroso durante todo el año. (Iaritza Menjivar/The Washington Post)

A lo largo de los años, Pearl’s Premium ha ganado varios premiosincluido un premio de $50,000 en el concurso Desafío masivo en 2010 y el premio a la innovación “Inventado aquí” del Museo de Ciencia Desde Boston en 2013.

Y Madnick sigue trabajando en su mezcla. Comenzó a agregar fertilizantes organicos a sus semillas para ayudar a que la hierba desarrolle raíces aún más largas. Con el tiempo, las raíces se hicieron tan extensas que ya no podía experimentar en macetas, por lo que comenzó a usar tubos de plástico largos y transparentes que le permiten ver las raíces y medir su progreso.

Ahora, en su séptima generación, la hierba echa raíces a una profundidad de al menos dos metros, pero Madnick quiere ver exactamente cuánto pueden crecer. Ahora, él y West dirigen la empresa y los experimentos juntos, desde el interior de su casa.

“Tengo un tubo de plástico transparente de dos metros y medio de alto en mi cocina y lo estoy haciendo crecer para ver si puede llegar a los dos metros o más”, explica. “Es posible que crezcan más que eso, pero es el tubo más grande que podría comprar sin pegar los tubos”.

(c) 2024, The Washington Post

 
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