Guía y recomendaciones para hacer rafting en Colombia – .

Guía y recomendaciones para hacer rafting en Colombia – .
Guía y recomendaciones para hacer rafting en Colombia – .

El rafting no es sólo subirse a una balsa y descender por el río, es una oportunidad de ver y disfrutar de un entorno completamente natural.

Foto: ARTFOTODESIGN

Si buscas una aventura que desafíe tus límites y te sumerja en la belleza salvaje de la naturaleza, el rafting es una experiencia imperdible, un apasionante deporte extremo que aprovecha la privilegiada geografía del país y su intrincada red de ríos que serpentean por paisajes de ensueño, para llevarte por rutas inigualables que podrán disfrutar tanto principiantes como expertos.

En pocas palabras, el rafting es una actividad deportiva y recreativa que consiste en descender ríos de aguas bravas utilizando embarcaciones inflables. Sin embargo, una de las características más destacables de esta actividad es su accesibilidad ya que, a diferencia de otros deportes de aventura, no requiere conocimientos técnicos previos ni una condición física excepcional por parte de los participantes.

Según Sandro Jiménez, operador del proyecto Norcasiarafting, la clasificación del río es un factor clave a tener en cuenta antes de realizar rafting. Dependiendo de esta clasificación, algunos ríos pueden exigir requisitos adicionales o tener límites de edad para los participantes.

Entre los que podrás encontrar están:

  • Clase I: Muy fácil, con aguas suaves y olas pequeñas, perfecta para principiantes.
  • Clase II: Fácil, con hoyos de hasta 25 cm y ligeros remolinos, apta para quienes saben nadar.
  • Clase III: Nivel intermedio, con aguas turbulentas y olas de hasta un metro.

“Para los ríos de nivel 1 a 3 no se requiere experiencia previa, sin embargo, antes de iniciar la actividad, los guías brindan una inducción completa, preparando a los participantes para lo que van a vivir. En esta inducción se les enseña qué es el rafting, qué esperar durante el recorrido y cómo actuar en diversas situaciones. Por ejemplo, se les instruye sobre qué hacer si alguien se cae de la embarcación o si esta se vuelca. Esta preparación garantiza que incluso los principiantes puedan participar con seguridad en ríos de menor dificultad”, comenta Jiménez, y agrega que los otros niveles que sí requieren experiencia en el río son los de nivel IV y V, ya que son aguas muy turbulentas e impredecibles.

Comenta que en Colombia la mayoría de ríos donde se practica rafting son de clase 3, como el río La Miel, que está en Norcasia (Caldas), ya que los ríos de clase 4 y 5 son menos comunes. Algunos ejemplos de ríos más desafiantes son:

  • El río Samaná en San Luis, Antioquia (clase 4-5), que es el último río con curso libre en Antioquia, es decir que su caudal no ha sido afectado por la modificación humana.
  • El río Suárez en San Gil, Santander (clase 4-5).

De hecho, Robinson Gómez, de la empresa Rafting Samaná – Mirador Río Samaná, asegura que para este río “si bien no se considera especialmente peligroso, saber nadar es una precaución importante. Además, otro requisito fundamental es que según la Norma Técnica Sectorial, la edad mínima para participar es de 14 años o más”.

Agrega que algo que hace especial a esta actividad es que los visitantes pueden observar una rica biodiversidad. Un ejemplo notable es que en Samaná los visitantes pueden ver una roca cubierta por una planta acuática que crece tanto en el agua como en el aire y pueden ver al pato cormorán, una especie silvestre que vive en el río.

“Sin embargo, es importante aclarar siempre que la idea de visitar un río es entender su importancia en la vida humana. Pienso que todos los operadores deberían hacer esto para que la gente entienda que no es sólo algo para visitar, sino que el río también es un ser vivo que debemos cuidar y proteger”, enfatiza Gómez.

¿Qué equipo debes llevar?

Como principiante, no es necesario que adquieras ningún equipo especial para hacer rafting, ya que la mayoría de las empresas te proporcionarán todo lo que necesitas para garantizar una experiencia segura y divertida. Sin embargo, ten en cuenta que:

  • Ropa: “Lo más importante es llevar ropa que se pueda mojar y un buen calzado. Se recomiendan zapatillas de tenis, porque las salidas de rafting suelen implicar caminar y entrar en cascadas. También se recomienda ropa de licra, tanto en la parte superior como en las piernas”, explica Jiménez, y añade que “lo recomiendo porque en el caso de los hombres, el vello de las piernas se les puede arrancar con el roce con la embarcación, lo que puede resultar doloroso en viajes largos. También es muy recomendable la ropa de secado rápido”.
  • Bolsa para la escuela:Jiménez recomienda llevar una bolsa/mochila impermeable que pueda contener bloqueador solar, repelente de mosquitos e hidratación.
  • Otros:También puedes llevar tu celular para tomar fotografías, aunque en la mayoría de destinos ofrecen paquetes de fotografía incluidos en el servicio. “Mucha gente lleva su celular, pero no recomiendo sacarlo de la mochila impermeable. Si se cae al río y se daña, no nos hacemos responsables, ya que ofrecemos paquetes que incluyen el registro fotográfico de la actividad”, comenta Jiménez.

El instructor le proporcionará lo siguiente:

  • Balsa inflable: Fabricada en PVC o caucho sintético, la balsa tiene capacidad para entre 4 y 8 personas, incluido el instructor.
  • Remos: El tipo de remo dependerá del tipo y clase de río en el que vayas a hacer rafting.
  • Casco: Te protegerá en caso de impactos contra rocas.
  • Chaleco salvavidas: Es un elemento de seguridad esencial que te mantendrá a flote en caso de caer al agua.

“Antes de iniciar la actividad recibirás una inducción en la que te explicarán una posición de seguridad. Lo primero que debes saber es que con el chaleco salvavidas estarás a flote, pero debes llevar los pies hacia adelante y estirarlos, para que tu cuerpo flote como una hoja sobre el agua”, comenta Jiménez.

Explica que existen varias formas de rescatar a la persona. Si la persona se aleja demasiado de la embarcación, los guías pueden lanzarle cuerdas de rescate, pero si estas no funcionan, entra en acción el kayak de seguridad, cuyo objetivo es el rescate. Esta embarcación se acercará a donde se encuentra la persona y le indicará cómo sujetarla para poder ser llevada de regreso a la embarcación.

Un consejo de seguridad crucial, según Gómez, es verificar que la empresa de rafting cuente con guías certificados por el SENA o por una entidad de Educación Superior reconocida, ya que según la norma técnica sectorial para realizar la actividad de rafting, kayak y rescate en aguas bravas, se requiere que los profesionales estén capacitados y cuenten con Carnet de Guía Profesional de Turismo ante el respectivo Registro Nacional de Turismo.

Otra cosa que destaca es que el guía es quien da las órdenes y los participantes deben seguir todas sus instrucciones para garantizar una experiencia segura y placentera.

¿Qué rutas me recomiendan?

Aunque los expertos recomiendan sus propios lugares para practicar rafting, también destacan la importancia de otros destinos en Colombia. En particular, destacan los ríos Fonce y Suárez, en el departamento de Santander, cerca de San Gil, como lugares excepcionales para esta actividad.

Río Suárez: El río se distingue por su caudal con grandes olas y desafiantes rápidos como el Laberinto y la Lengua de Marta. Este río atrae tanto a profesionales como a aficionados, ofreciendo recorridos de entre 10 y 16 kilómetros. Es especialmente popular para practicar Rafting y Kayak, proporcionando una dosis extra de adrenalina para los más aventureros. La zona cuenta con una sólida organización y guías expertos que garantizan la seguridad, permitiendo que incluso los principiantes disfruten de la emocionante aventura en medio de impresionantes paisajes.

Río Oscuro: Tiene el honor de ser el primer río en Colombia donde se inició el rafting. Es ideal para familias y aventureros de todos los niveles, ofreciendo la posibilidad de practicar rafting, kayak e hidrospeed. Los participantes pueden disfrutar no solo de los emocionantes rápidos, sino también de la rica biodiversidad del ecosistema circundante. Una característica única del río Fonce es la oportunidad que brinda a los aventureros de saltar al agua en ciertos tramos, agregando un elemento extra de emoción a la experiencia.

Río Miel: El río Miel es un importante cuerpo de agua ubicado en el oriente del departamento de Caldas, Colombia. Tiene su origen en la serranía de la Picona en el municipio de Marulanda y su cauce es alterado por el embalse de Amaní, que hace parte de la central hidroeléctrica Miel I de ISAGEN. Al estar controlado artificialmente por la central hidroeléctrica, esta actividad se puede practicar independientemente de las condiciones climáticas estacionales. “El costo de estas actividades ronda los 200.000 pesos por persona, e incluye un recorrido de 8,5 kilómetros por el cañón del río. Este precio es competitivo frente a otros ríos a nivel nacional, donde los costos pueden oscilar entre los 200.000 y 300.000 pesos dependiendo de la dificultad del río”, afirma Jiménez.

Río Samaná: El río Samaná nace en el Páramo de Sonsón, en las estribaciones de la Cordillera Central. Se divide en Samaná Norte y Samaná Sur, y su caudal aumenta a medida que desciende por los municipios de Argelia, Nariño, El Carmen de Viboral y San Francisco, luciendo un impresionante color verde esmeralda en verano a su paso por San Luis.

El río ofrece emocionantes experiencias de rafting para los más aventureros. Un recorrido corto, según Gómez, de unos 2,5 kilómetros cuesta 120.000 pesos por persona e incluye equipo de seguridad, guías certificados y una charla sobre conservación. Para los más intrépidos, existe una expedición de un día completo que comienza temprano en la mañana, que incluye un paseo en 4×4 hasta San Francisco, seguido de una caminata y un descenso de 25 kilómetros por el río Verde. Esta experiencia más extensa cuesta 350.000 pesos por persona, incluyendo transporte, comidas y la oportunidad de disfrutar de hermosas cascadas.

 
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