La Nación / Un encuentro con los hechos fundacionales de la aviación comercial en Paraguay – .

La Nación / Un encuentro con los hechos fundacionales de la aviación comercial en Paraguay – .
La Nación / Un encuentro con los hechos fundacionales de la aviación comercial en Paraguay – .

El pasado 2 de julio se realizó una emotiva ceremonia en el Museo de Historia de las Líneas Aéreas Paraguayas (LAP), ubicado en la ciudad de Loma Grande, departamento de Cordillera, con motivo de la declaratoria de interés cultural por parte de la Secretaría Nacional de Cultura (SNC). Durante el evento estuvieron presentes ex pilotos del emblema nacional, invitados, así como expertos y aficionados a la aeronáutica, quienes relataron algunos de los hitos de la aviación civil y comercial en nuestro país.

La mañana soleada cambió gradualmente de fresca a cálida, ofreciendo un escenario ideal para el reencuentro entre ex pilotos de LAP, entusiastas aeronáuticos e invitados que fueron invitados por el anfitrión, el capitán retirado, piloto comercial y presidente del museo, Comandante Ariel Cáceres Ortiz.

Entre los objetos que alberga el museo se encuentran un Boeing 707 matrícula ZP-CFF, que fue propiedad de LAP y luego de las Fuerzas Armadas Paraguayas (FAP); un Fokker 100 de fabricación holandesa, que perteneció a una empresa privada que cesó sus operaciones; y un helicóptero UH 1 HB, que estuvo al servicio de la Secretaría Nacional Antidrogas (Senad) y tiene capacidad para ocho efectivos. Maquetas de aeronaves, fotografías, ropa y revistas de la extinta aerolínea de bandera paraguaya son otros de los objetos que se exhiben.

Entre las diversas imágenes se puede ver a uno de los pasajeros más ilustres del avión, San Juan Pablo II, quien visitó Paraguay a fines de la década de 1980 cuando se desempeñaba como líder de la Iglesia Católica, así como miembros del grupo de mantenimiento de la aeronave que fueron entrenados en Estados Unidos e Israel.

La ceremonia se inició con la entonación del Himno Nacional Paraguayo. El primer orador fue Olavo Heikel, presidente de la Asociación de Ex Tripulantes de Líneas Aéreas Paraguayas (LAP), quien manifestó su emoción por el encuentro con ex compañeros y el hecho de que el recuerdo de LAP siga muy alto en la historia de la aviación comercial paraguaya.

“Me siento orgulloso de haber sido parte de esta gloriosa empresa, aplaudida en toda Sudamérica, que acercó a Paraguay a países americanos y europeos. En algunos casos, también a países africanos, pero más ocasionalmente. Fuimos una de las mejores aerolíneas de Sudamérica en cuanto a servicio, muy valorada por la gente por nuestras rutas directas a Europa y Estados Unidos. Fuimos la bandera de Paraguay, casi podría decir, en el mundo”, expresó.

Posteriormente, el coronel Neón Aquino, ex comandante de la LAP, recordó los años de su juventud dedicados a la aviación paraguaya, y específicamente a la aerolínea nacional, destacando el privilegio de haber representado al país en los cielos del mundo durante unas 11.000 horas de vuelo.

Tras la inauguración de la placa conmemorativa de la declaratoria de interés cultural por Resolución de la Secretaría Nacional de Cultura (SNC) 402/2024, en representación de la cartera de Estado, el arquitecto Christian Ceuppens, director de Museos Nacionales, destacó la iniciativa de mantener viva la memoria de lo que fue la flota aérea de LAP, a fin de contar con un espacio de interés turístico que contribuya a la difusión de la historia paraguaya, en este caso específicamente en lo referente a la actividad aeronáutica.

Tras la ceremonia y el brindis, el comandante Cáceres nos guió por el interior y las alas de la reliquia restaurada tras un arduo trabajo. Luego nos sentamos en su oficina ubicada en la parte posterior del fuselaje del avión, desde donde maneja los asuntos de la American Flight School, el centro de entrenamiento de la aeronáutica civil que dirige y donde entrena a los tripulantes de cabina e instruye a quienes dan sus primeros pasos en la aviación mediante el aprendizaje de los instrumentos de medición del avión en el simulador de vuelo.

Entre diversos muebles, libros, maquetas y una fotografía suya al mando de un cazabombardero, mientras está sentado en su despacho, el comandante nos cuenta que el museo comenzó a funcionar el 17 de julio de 2017 con el traslado del avión, que fue dividido en doce partes, sobre grúas y grandes camiones. Dijo entonces que el reensamblaje demoró tres meses, porque era lento trabajar con piezas grandes sin una estructura de soporte más que las mencionadas grúas y los 20 mecánicos de la aeronave.

“Pero al final cumplimos con los estándares. Cada tornillo estaba en su lugar, bien ensamblado, y de ahí empezamos a hacer el interior del avión. Toda la tapicería es nueva y reacondicionada. De ahí empezamos a hacer la base y el acolchado. Como no teníamos fondos, hicimos la piscina y convertimos el lugar en un miniclub para gente a la que le gustan los aviones. Vinieron, aportaron y de ahí sacamos los fondos para poder seguir con la obra”, indicó.

Luego aclaró que “el avión no está pintado porque somos miembros de un museo internacional de mantenimiento de aeronaves y para hacer una pieza única no se debe aplicar pintura a la máquina, debe quedar como estaba. Entonces de allí trajimos fotos, los comandantes y la tripulación vinieron a dejar objetos personales. Quiero agradecer a todo el pueblo paraguayo que apoyó este proyecto porque es un proyecto que costó varios millones de dólares y lo apoyaron porque puedo decir en palabras sencillas que el pueblo paraguayo ama la aviación. Entonces el pueblo nos apoyó mucho. Tenemos muchos clientes que vienen los fines de semana. También trabajamos con el Hotel del Rancho, que es parte de nuestra empresa donde brindamos alojamiento y esto sirve para cubrir las facturas que deja el montaje de esta aeronave”.

Luego aseguró que la iniciativa aún no ha concluido, pues actualmente se trabaja para traer otras aeronaves que formaban parte de la flota de LAP. Sobre cómo se adquirieron las principales piezas del museo, dijo que el 707 fue una donación de la Fuerza Aérea al museo, el Fokker 100 se compró a una firma privada que se retiró del mercado y el helicóptero fue una donación de la Senad, que lo entregó al museo luego de que la máquina permaneció mucho tiempo en tierra en la sede del organismo antidrogas.

Comandante Ariel Cáceres Ortiz

El Museo de Historia de las Líneas Aéreas Paraguayas (LAP) y Hotel del Rancho está ubicado a kilómetros de Asunción y a tres kilómetros del centro urbano de Loma Grande, sobre la avenida Guillermo Neumann. Está abierto al público de lunes a domingo de : a : y se cobra una entrada de G. ., que incluye el derecho a pasar el día en las instalaciones, y el uso de la piscina y el quincho. Además, cuenta con cómodas habitaciones para quienes deseen pasar la noche. El servicio regular lomagrandano pasa frente a las instalaciones del museo y del hotel.

“Somos los custodios de la cultura aeronáutica y de la aviación comercial del Paraguay. Como custodios de esta máquina que pertenece al pueblo paraguayo, tenemos el honor y la suerte de poder cuidarla todos los días. Los militares incluso aportaron 19 mecánicos. Muchos de ellos ya están retirados. Son ellos los que tenían los planos y manejan las partes internas de estas aeronaves. Además, estamos sirviendo a nuestro país formando pilotos para las futuras generaciones”, expresó.

Cáceres explicó que la aeronave es sometida a un baño químico cada seis meses para evitar la corrosión ocasionada por la exposición a la intemperie, por lo que un objetivo a largo plazo del museo es construir un hangar para salvaguardar la integridad de la estructura.

“Tuve la bendición de tener acceso a esta máquina y cuidarla para la posteridad. Esto es algo muy grande que el pueblo paraguayo no entiende ahora, pero los hijos de nuestros hijos estarán agradecidos porque pudimos mantener y transmitir a otras generaciones el conocimiento y la estructura de esta máquina, que fue una de las más seguras de la aviación comercial en el mundo. El 707 es el mimado de Boeing. LAP fue una de las mejores aerolíneas de América y del mundo, con cero muertes en 30 años de servicio. Nunca murió nadie en LAP. Los paraguayos no viajaban en cualquier avión, viajaban en el avión de su casa, de gente que habla su idioma, con una flota nacional, con pilotos nacionales, con una tripulación nacional. Hay que tener presente que la importancia de un país comienza por sus aerolíneas y por eso hay que reflotar a LAP”, concluyó.

Momento de la inauguración de la placa conmemorativa de la declaración de interés cultural por Resolución SNC N° 402/2024

Alejandro Dávalos Sotomayor, investigador de la historia civil y comercial del Paraguay y del mundo, además de asesor internacional y consultor de proyectos de inversión en aviación comercial en Paraguay y en el exterior, brindó datos técnicos y compartió algunos de los hitos de la emblemática aeronave desde su primer despegue hasta su traslado al museo.

Fecha de orden:Abril de 1964

Hecho para:Vías aéreas mundiales panamericanas

Modelo:Boeing 707-300BA

ID de cliente Boeing Nº.: 21

C/N (número de construcción): 18957

L/N (número de línea): 472

Número de bloque (número de bloque reservado): 5018

N.º de mantenimiento: PA0006

SELCAL (Llamada selectiva, el código de comunicación terrestre): ELCK

Motores: 4 Pratt & Whitney JT3D-3B

• El 7 de enero de 1966 fue presentado al público como un Boeing 707-321BA con matrícula N415PA, ostentando los colores de Pan American World Airways, todavía propiedad de la Boeing Co.

• El 7 de febrero de 1966 realizó su primer vuelo de prueba en Renton, Estados Unidos.

• El 14 de febrero de 1966, fue entregado oficialmente a Pan American World Airways y bautizado como Jet Clipper Monsoon.

• El 4 de noviembre de 1972, pasó a llamarse Jet Clipper Ben Franklin en Osaka, Japón.

• El 9 de noviembre de 1978 fue adquirida por la empresa estadounidense Atasco Leasing Inc.

• En el mismo mes de 1978 fue adquirido por Líneas Aéreas Paraguayas (LAP) y fue rematriculado como ZP-CCF (Paraguay). Fue entregado en Bermudas.

• El 6 de diciembre de 1978 llegó a Paraguay.

• El 16 de febrero de 1979 se realizó el vuelo inaugural a Santiago de Chile.

• El 20 de febrero de 1979 se realizó el vuelo inaugural en la ruta Asunción-Río de Janeiro-Madrid-Frankfurt.

• El 27 de mayo de 1986 se inauguró la ruta a la Ciudad de México.

• En agosto de 1993 fue arrendado por corto tiempo a la aerolínea argentina Aeroposta para vuelos charter.

• El 8 de marzo de 1994 se realizó el último vuelo comercial regular de pasajeros en la ruta Sao Paulo-Asunción.

• En junio de 1994 fue adquirido por el Gobierno del Paraguay como avión de transporte VIP, fue transferido a la Fuerza Aérea Paraguaya (FAP) y fue rematriculado como FAP-01 y posteriormente como FAP-4001 (militar).

• En 1996, registró un total acumulado de 70.071 horas y 23.046 ciclos, que se refieren a los viajes de ida y vuelta.

• El 6 de octubre de 2002 realizó un único vuelo de bautismo local con público general a bordo durante un evento de feria aérea en Ñu Guasu.

• En marzo de 2005 fue dado de baja del servicio activo y almacenado para su venta.

• El 17 de julio de 2017 fue adquirido por el Hotel del Rancho y Museo Aeronáutico para luego trasladarlo a su sede en Loma Grande para su exhibición estática.

• Transportó una delegación oficial al Mundial de 1998 en Francia en un vuelo charter.

• Transportó varias delegaciones deportivas en vuelos charter en varias ocasiones.

• Realizó varios vuelos presidenciales.

• He transported the Olimpia Club delegation to Asunción, bringing the 2002 Copa Libertadores de América.

 
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