Consecuencias inesperadas de una crisis ambiental sin precedentes – .

Consecuencias inesperadas de una crisis ambiental sin precedentes – .
Consecuencias inesperadas de una crisis ambiental sin precedentes – .
La catastrófica disminución de la población de buitres en el subcontinente indio, causada por el uso veterinario de diclofenaco, tuvo graves consecuencias ambientales.

Mauricio Saldivar 07/07/2024 07:30 8 minutos

Él El diclofenaco es un fármaco antiinflamatorio. que se toma o aplica para reducir la inflamación y también como analgésico. Fue sintetizado por primera vez en 1973 y presentado como Voltaren por Ciba-Geigy (ahora Novartis).

Veinte años después, En 1993 expiró la patente de ese medicamento y comenzaron a fabricarse versiones genéricas mucho más baratas que las del laboratorio original. Su precio bajó tanto que en la India empezó a utilizarse con fines veterinarios, para tratar enfermedades en el ganado y en animales domésticos.

Dos años después, Comenzó una catastrófica disminución de la población de buitres en el subcontinente indio. región que albergaba millones de ejemplares, llevándolos casi a la extinción e impactando la salud humana, otras especies y la antigua cultura de la región.

Casi extinto

Entre 1990 y 2000, se produjo una sorprendente disminución de las poblaciones de buitres en el subcontinente indio, particularmente en los países de India y Pakistán, lo que dio lugar a una reacción en cadena inesperada con consecuencias preocupantes.

Las poblaciones de las tres especies de buitres dominantes en la región (Gyps bengalensis, Gyps indicus y Gyps tenuirostris) cayeron drásticamente hasta casi extinguirse. con menos del 5% de especímenes sobrevivientes. Algunas especies, como el buitre dorsiblanco, sumaban casi 80 millones a principios de la década de 1990, y en 2000 quedaban menos de 4 millones de buitres.

Relación esquemática de las interacciones de los ecosistemas, la calidad ambiental y la salud pública del papel de los buitres como “desinfectantes ambientales”

La virtual extinción de estas tres especies de buitres en menos de una década motivó una serie de investigaciones científicas que intentaron encontrar la causa de este repentino descenso poblacional. En 2004, una investigación financiada por The Peregrine Fund, una organización sin fines de lucro fundada en 1970 dedicada a la conservación de aves rapaces amenazadas y en peligro de extinción en todo el mundo, Descubrieron que el diclofenaco, un fármaco antiinflamatorio no esteroideo (AINE) ampliamente utilizado en animales domésticos y ganado en Asia, era la causa. Este medicamento provocó insuficiencia renal en buitres que ingirieron los cadáveres tratados con este medicamento pocas horas después de haber sido administrado. Los buitres morían de insuficiencia renal.

Para evitar la extinción de los buitres, El gobierno indio decidió en mayo de 2006: Prohibir la fabricación y venta de diclofenaco para uso veterinario.Una decisión que fue acogida con gran satisfacción por la comunidad científica internacional.

La relación entre los buitres y los rituales religiosos

En la India, los buitres desempeñan un papel social. Para los seguidores de la fe zoroastriana (principalmente en Mumbai), es un rito funerario obligatorio no enterrar a sus muertos, como hacen los cristianos o los musulmanes, ni incinerarles, como hacen los hindúes. Para el zoroastrismo, el cadáver humano es un elemento impuro, y no debe contaminar los elementos sagrados de la tierra, el agua y el fuego..

Por esta razón los cuerpos son llevados a las ‘dakhmas’ o Torres del Silencio, un edificio circular y elevado donde se descomponen de forma natural y los buitres son los encargados de comer la carne hasta dejar los huesos limpios.s. Una vez que los huesos se han vuelto blancos por el sol y el viento, al cabo de un año, son arrojados al osario situado en la parte central del dhakma donde, con la ayuda de cal, se van desintegrando poco a poco. El material restante, tras pasar por diversos filtros de carbón y arena, es llevado al mar por canales de agua.

Es por esta razón que Los parsis necesitan buitres para vivir…simplemente para poder morir según sus ritos.

Uno de los zoroastrianos más famosos fue Freddy Mercury, nacido Farrokh Bulsara en la isla de Zanzíbar, en el seno de una familia parsi con raíces en el subcontinente indio. Su funeral se realizó siguiendo los rituales zoroastrianos, pero fue incinerado.

El problema de los buitres en la India ha llevado a las comunidades parsis a considerar seriamente la posibilidad de llevar a cabo planes de conservación. reproducción asistida de estos animales para poder continuar con sus ritos funerarios. Otros están pensando en modificar el tradicional rito funerario incorporando concentradores solares para acelerar el proceso de descomposición de los cuerpos, pero esta solución no es aceptada por la mayoría.

Un problema de salud costoso

La desaparición de los buitres no sólo provocó cambios en los antiguos ritos religiosos. Al haber muchos menos buitres, la carroña de ganado o de cadáveres de animales domésticos que no eran consumidos por los buitres, Permitió que el número de perros salvajes aumentara que, como consecuencia de la falta de controles veterinarios y campañas de vacunación, se convirtió en una grave amenaza para la transmisión de la rabia, por sus ataques a la gente.

Buitres en las paredes de una de las “Torres del Silencio” de Bombay, donde los cuerpos de los parsis muertos fueron abandonados a la intemperie

Un estudio que se centró en los costos sociales generados por la disminución de la población de buitres encontró que, en promedio, Las muertes humanas por todas las causas aumentaron más de un 4% en los distritos de la India donde viven buitresdespués de que estas aves estuvieron al borde de la extinción. El daño económico por la desaparición de los buitres es, en todos los aspectos, de 69.400 millones de dólares al año.

Referencias de noticias

Oaks, J., Gilbert, M., Virani, M. et al. Residuos de diclofenaco como causa de la disminución de la población de buitres en Pakistán. Nature 427, 630–633 (2004).
Frank, Eyal y Sudarshan, Anant, Los costos sociales del colapso de especies clave: evidencia del declive de los buitres en India (5 de enero de 2023). Universidad de Chicago, Instituto Becker Friedman de Economía, documento de trabajo n.º 2022-165.

 
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