En los rituales de sacrificio en Chichén Itzá, los niños eran preferidos.

En los rituales de sacrificio en Chichén Itzá, los niños eran preferidos.
En los rituales de sacrificio en Chichén Itzá, los niños eran preferidos.

Las ruinas de la metrópoli maya Chichén Itzá guardan los misterios de esa impresionante civilización, su gran poder político, su impecable organización y sus sacrificios rituales y ofrendas a los dioses. La gran pirámide y los espectaculares templos que la rodean mantienen vivo el pasado de esta ciudad que alcanzó su esplendor a partir del siglo X, en el norte de la península de Yucatán, y es considerada sagrada.

Chichén Itzá, que en maya significa “la ciudad al borde del pozo de los Itzáes”, sigue siendo un asombroso hito cultural y una fuente de inspiración para los investigadores. Un grabado cerca del famoso juego de pelota de la antigua ciudad muestra una cabeza cortada de la que brota sangre. El detalle interesó a los científicos.

Los mayas consideraban a los cenotes lugares de comunicación con las deidades del agua y durante sus rituales arrojaban en ellos ofrendas que incluían sacrificios humanos. En un gigantesco ‘hoyo con agua’ de 60 metros de ancho, los investigadores han encontrado en sus profundidades joyas, cerámicas y cientos de huesos humanos. También una representación en piedra a tamaño natural de un enorme tzompantli o caballete de calaveras.

Y estudiar publicado en Naturaleza Examinaron los genomas de los cráneos de docenas de niños y bebés recuperados de una cámara subterránea y determinaron que todos eran varones y que un número sorprendente eran parientes cercanos, incluidos gemelos idénticos.

Rituales de sacrificio en Chichén Itzá

Oana del Castillo-Chávez, coautora del estudio y antropóloga biológica del Instituto Nacional de Antropología e Historia en Yucatán, México, señaló que Chichén Itzá fue una de las ciudades más importantes de la civilización maya, especialmente entre los años 800 y 1000 d. C., cuando otras regiones estaban en decadencia. Los restos del Cenote Sagrado incluyen restos de niños, aunque no hay evidencia de que se realizaran sacrificios rituales a familiares cercanos en Chichén Itzá u otras ciudades mayas antiguas.

El sacrificio ritual de niños fue la principal motivación de la investigación y se encontró que las víctimas de los sacrificios están estrechamente relacionadas con las personas que vivían cerca de Chichén Itzá. Sus genomas muestran cambios relacionados con la exposición de sus antepasados ​​a epidemias en el siglo XVI. Los restos de niños encontrados en una cámara subterránea llamada chultún y en una cueva adyacente no mostraban signos de violencia.

Niños, gemelos o parientes

El estudio determinó que los rituales de sacrificio de niños tuvieron lugar entre los siglos VII y mediados del XII d. C. y los datos del genoma mostraron que una cuarta parte tenía un pariente de primer o segundo grado (probablemente un hermano o primo), incluidos dos pares de gemelos idénticos. No está claro por qué se seleccionaban niños para el sacrificio. Muchas de las personas sacrificadas en el Cenote Sagrado crecieron lejos de la península de Yucatán.

Los individuos emparentados tendían a tener perfiles isotópicos similares, dietas ricas en plantas (probablemente maíz), lo que sugiere que fueron criados de manera similar. “Probablemente era parte de su preparación para este sacrificio. Para los mayas, la muerte y el sacrificio significaban un gran honor, algo completamente diferente de lo que entendemos”, dijo Barquera.

Del Castillo-Chávez y sus colegas descubrieron que la forma de los dientes de las personas sacrificadas era diferente a la de otros pueblos mayas antiguos. Teorizaron que pertenecían a un grupo de comerciantes que se habían establecido en Chichén Itzá.

Nuevos hallazgos

Los genomas de los niños, al ser anteriores a la llegada de los europeos, ofrecen pistas sobre cómo las epidemias de la era colonial afectaron a los pueblos indígenas. Descubrieron que algunas versiones de genes implicados en el reconocimiento de patógenos (llamados alelos HLA) son más comunes en los mayas modernos. Un alelo HLA que se ha vuelto dos veces más común está vinculado a la protección contra infecciones graves por Salmonella. Un estudio anterior del equipo de Krause relacionó la bacteria Salmonella enterica sp. Paratyphi con un brote de enfermedad del siglo XVI llamado la epidemia de cocoliztli, que mató a millones de personas en México.

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