El hotelero que destapó el fraude del ERE y lo perdió todo – .

La historia de ERE comienza en un restaurante con una grabadora. Pedro Sánchez Cuerda and José Ignacio de Rojas, tenants of the emblematic La Raza hospitality establishment En Sevilla decidieron grabar el contenido de su próxima reunión con dos directivos de Mercasevilla que Le habían pedido una comisión de 450.000 euros. A cambio de pagar este “impuesto revolucionario”, se les prometió un subsidio. de 900.000 euros para instalar una escuela de hostelería en terrenos pertenecientes al mercado de Sevilla. El gobierno andaluz, entonces en manos del PSOE, agilizaría los permisos.

El nombramiento fue el 26 de enero de 2009. Daniel Poncequien fuera subdirector general de la empresa pública controlada por el Ayuntamiento de Sevilla, dejó claro desde el principio a los empresarios que aquí no hay margen para la negociación: «Junta [de Andalucía] Tiene una cosa muy sencilla: colaboro con quien colabora. “Siempre hay que reservar una parte como una especie de impuesto”. O pagaban o se olvidaban de la ayuda y de la escuela. El cuarto comensal fue el exdirector de Mercasevilla Fernando Mellet. Con las pruebas que necesitaban se quemaron las manos, siguiendo el consejo del coordinador de la Presidencia de la Junta de AndalucíaJuan Galloa quien conocía de ir a ver los partidos del Betis, deciden entregarle las cintas para que él, a su vez, las deposite en la Fiscalía.

Pero pasan los meses y no hay noticias de las investigaciones. Entonces, ABC publica en exclusiva el contenido de la conversación. Y todo se esfuma. Los acontecimientos políticos se precipitan. El Domingo de Ramos de 2009, Manuel Chaves anuncia, anoche, su marcha a Madrid después de aceptar una oferta de Jose Luis Rodriguez Zapatero para ser parte de su gobierno. Es sucedido Jose Antonio Grinán en la presidencia regional.

Para su disgusto, Pedro Sánchez Cuerda y su pareja se convirtieron en protagonistas de las crónicas judiciales. Sus grabaciones constituyeron El primer hilo de la enmarañada red de EREEl último episodio de este caso lo acaba de escribir el Tribunal Constitucional (TC) con el borrado de los delitos de prevaricación y malversación por los que fueron inhabilitados o castigados con prisión 15 miembros de la antigua dirección del Gobierno socialista en Andalucía, entre ellos Chaves y Griñán.

Los empresarios de La Raza no aceptaron el trato económico que los administradores de la bolsa les ofrecieron a cambio de favores. Se negaron a entregarles el dinero en un maletín que tuvieron que dejar olvidado en una oficina.como le habían insinuado sus interlocutores. “No me fiaba de ellos porque sabía que me estaban estafando”, declaró Sánchez Cuerda durante el juicio por el delito de cohecho en grado de tentativa celebrado en la Audiencia de Sevilla el 8 de octubre de 2012.

Pérdida de explotación

Salirse del guion puede salir caro. Diez años después, Sánchez Cuerda tuvo que abandonar el negocio que su abuelo había abierto en 1954, Ubicado en el antiguo Pabellón de Información de la Exposición Iberoamericana de 1929que era propiedad municipal.

En 2022, el Ayuntamiento de Sevilla, con Juan Espadas, actual secretario general del PSOE en Andalucía, como alcalde, retira la explotación de su restaurante al empresario que denunció los sobornos en Mercasevilla que dieron origen al caso ERE. El proceso de terminación de la licencia fue exigido por la Ley de Arrendamientos Urbanosvigente desde 2013, que eliminó contratos de alquiler antiguos como el de La Raza y otros cuatro establecimientos. Teniendo en cuenta la singularidad del restaurante ubicado en el Parque María Luisa, el gobierno municipal de Juan Ignacio Zoido (PP), quien inició la regularización en 2015, Preveía sacar a concurso la gestión primando la antigüedad, lo que permitiría a Sánchez Cuerda conservar el restaurante que su abuelo abrió en 1954 y donde empezó lavando platos.

El contrato recae en un grupo rescatado

Pero el gobierno de Espadas tenía otros planes. Apoyándose en los informes de funcionarios, uno de ellos firmado por un Abogado que había realizado trabajos externos para el Ayuntamiento de Sevilla de Camas Cuando el alcalde era Antonio Rivas –que estaba procesado en los ERE– optó por premiar la oferta económica más alta del concurso, lo que evitó que La Raza ganara el contrato. Este fue a parar a un competidor, el grupo Abades, que había sido rescatado en enero de 2022 por el Gobierno de Pedro Sánchez con una subvención de 29,3 millones de euros.

Esa conversación grabada fue premonitoria. Ya lo dejó claro. El manejo turbio de las subvenciones regionales para financiar cursos de formación o jubilaciones anticipadas. La clave la da Fernando Mellet durante la comida con los hosteleros: «Evidentemente yo creo que cualquier consejo… eso es legal. Eso lo he planteado con el tema del ERE, y esto es legal. Es decir, cuando me consigan una subvención del tipo ERE, que es la misma que va a explicar Daniel [en referencia a Ponce]Yo, por razones obvias, tengo que pagarle una comisión al reparador. […] Pago una comisión por haber obtenido un ERE. Haber obtenido un ERE no es solo mi gestión».

Dos gestores del mercado exigen una comisión a cambio de ayudas y favores: “La Junta de Andalucía colabora con quien colabora”

Al tirar de ese hilo procesal, la juez Mercedes Alaya no solo constató un intento de cohecho, por el que los dos directores del mercado acabaron siendo condenados por el Tribunal Supremo a 21 meses de inhabilitación y multa de 600.000 euros. La magistrada apuntó más alto su linterna. Tras una denuncia presentada por el PP, descubrió un expediente financiado por la Junta de Andalucía con prejubilados que no habían trabajado en Mercasevilla. El primer intruso resultó ser un dirigente local del PSOE en Baeza (Jaén),Antonio Garrido SantoyoSe introdujo como polizón en los ERE del mercado. Esto llevó al juez a Francisco Javier Guerrero, el ex director general de Trabajo que entregó arbitrariamente las ayudas. Hasta 680 millones de euros se repartieron entre empresas sin dar cuentas a nadie entre los años 2000 y 2009.

El ERE de Mercasevilla fue la punta de un iceberg gigantesco. Fondo millonario que, sin reglas ni transparencia, se basa en la compra de testamentospermitió al Gobierno regional del PSOE poner fin a los conflictos laborales que amenazaban su larga hegemonía.

«¿Venganza política? No queremos creerlo»

Sánchez Cuerda ha pasado página y no quiere recordar aquella pesadilla. No debe ser fácil renunciar a un negocio en el que uno ha pasado tres cuartas partes de su vida. Eso no quiere decir que no duela, como esas heridas que vuelven a sangrar con solo mirarlas. En medio de la revisión del caso por parte del Tribunal Constitucional, prefiere guardar silencio. Se remite a su testimonio ante el jurado que condenó el intento de cohecho.No queremos creer que se trate de una vendetta política y esperamos en todo caso que la ley nos proteja.“, dijo a ABC en junio de 2016, cuando se estaba tramitando su desalojo.

Terminó perdiendo el juicio. El Tribunal Superior de Justicia de Andalucía avala la decisión municipal de extinguir la explotación y el restaurante cerró sus puertas en mayo de 2022. Fue el final de 68 años de actividad de un espacio gastronómico donde han pasado personajes ilustres como Jackie Kennedyla primera dama del desafortunado presidente de los Estados Unidos, cineastas como Pozos de Orson A los escritores les gusta Mario Vargas Llosa o José Saramago.

Después de su cierre, el edificio fue vandalizado por Un grupo de saqueadores que saquearon sus puertas y ventanas. para venderlos como chatarra. En julio de 2023, una máquina demoledora redujo a escombros lo que aún quedaba en pie del antiguo local para que los nuevos concesionarios pudieran acometer la renovación del edificio.

Pedro Sánchez Cuerda ha tenido que reinventarse. Ha dejado su antigua empresa y ha montado su propio negocio de hostelería. En el juicio dijo que estaba orgulloso de haberlo desconectado y que lo volvería a hacer. Conviene recordarlo ahora que el Tribunal Constitucional está echando tierra sobre una trama de corrupción que empezó a destaparse hace quince años y medio en un restaurante de Sevilla.

 
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