Hay cada vez más señales de un colapso inminente.

Hay cada vez más señales de un colapso inminente.
Hay cada vez más señales de un colapso inminente.

En respuesta a la alerta emitida en los últimos días por la ministra designada de Justicia, Ángela María Buitrago, y el presidente de la Sala Penal de la Corte Suprema, Diego Corredor, sobre un A la crisis por la impunidad en el sistema penal acusatorio, que supera el 90 por ciento, se sumó el exministro de Justicia Alfonso Gómez Méndez, quien habló del “colapso del sistema” y de un “fracaso” del que nadie es responsable.

Según los criterios de

Buitrago habla de un índice de impunidad del 96 por ciento, según los análisis que realizó en su preparación para el cargo de Fiscal General de la República, en el que la designó el presidente Gustavo Petro el año pasado. Y Corredor lanzó su alerta con base en el mapa de impunidad publicado por la Secretaría de Transparencia de la Presidencia de la República, que Habla de un 93,9 por ciento de denuncias asociadas a corrupción que no concluyen en condena: 57.582 en los últimos 13 años.

Miles de presos luchan por vivir en condiciones de hacinamiento

Foto:TIEMPO

Según los analistas, las principales señales de impunidad en la justicia penal se encuentran en dos indicadores: el número de casos que se archivan y el número de casos que llegan a juicio y son sobreseídos con la absolución de los acusados. La Corporación para la Excelencia en la Justicia (CEJ) alerta que actualmente el archivo de noticias criminales se encuentra en el 80 por ciento. Según el CEJ, esto significa que de cada 100 casos que ingresan a la Fiscalía, al menos 80 son desechados y ni siquiera pasan de la etapa de investigación.

También es considerable el número de casos que llegan a juicio y terminan en sentencia absolutoria, es decir, casos que los fiscales del país pierden. Según el ministro Buitrago, la Fiscalía pierde entre el 57 y el 63 por ciento de los juicios. El magistrado de la Sala Penal de la Corte Suprema, Jorge Hernán Díaz, confirma esta situación al señalar que la tasa de absoluciones por acusación directa en casos que llegan a juicio supera el 77 por ciento en Bogotá, Putumayo y Chocó. En estas regiones, dos de cada tres casos que llegan a esta etapa final se pierden.

Ángela María Buitrago, Ministra designada de Justicia.

Foto:Ministerio de Justicia

El aumento del número de casos que llegan a juicio entraña complicaciones muy graves y riesgos muy preocupantes.:“Las demoras en los procesos que puedan derivar en prescripciones o excarcelaciones por vencimiento de términos, dificultades en la comparecencia de testigos claves pueden afectar la consecución de una sentencia condenatoria”, dijo Díaz en un foro del Poder Judicial.

En la actualidad, el 90% de los casos penales llegan a la etapa de juicio, lo que congestiona gravemente el sistema judicial. Por ello, la Corte Suprema pide una reforma del sistema acusatorio.

Panorama de la impunidad

Se espera que la aplicación acelere los procesos y proporcione acceso virtual a los usuarios.

Foto:iStock

Cifras del Consejo Superior de la Judicatura alertan de que cada año se dictan más sentencias condenatorias que absolutorias. Entre enero y marzo de 2024 se dictaron 7.766 sentencias condenatorias y 3.309 absolutorias. En 2023 fueron condenadas 36.458 personas y absueltas 12.741, y en 2022 fueron condenadas 35.852 y absueltas 11.116.

Pero cada año ingresan al sistema de justicia millones de denuncias penales, que no se comparan con la cantidad de sentencias que se dictan anualmente. Según datos de la Fiscalía, en 2023 se recibieron 1,8 millones de denuncias penales y 1,7 millones en 2022; entre enero y junio de este año, recibieron 931.820 denuncias por presuntos delitos. El 70 por ciento de estas denuncias criminales están en etapa de investigación, pero el 80 por ciento de las que permanecen inactivas terminan en los archivos.

El plazo de prescripción de los procesos penales también ha aumentado considerablemente. En 2023, prescribieron 4.134 procesos penales, en 2022, 3.182 procesos y en 2021, 2.857. Entre enero y marzo de este año, se cerraron 802 procesos porque venció el tiempo de justicia a favor de los imputados.

El magistrado Diego Corredor Beltrán, presidente de la Sala Penal de la Corte Suprema de Justicia.

Foto:Corte Suprema de Justicia.

También ha aumentado la preclusión de actuaciones, es decir, la terminación anticipada de un proceso sin llegar a juicio. En 2021 se previnieron 31.362 actuaciones; en 2022, 33.579, y entre enero y septiembre de 2023, 25.935 asuntos.

En cuanto a las excarcelaciones por vencimiento de plazos, que se dan, en una de sus causales, cuando transcurren 120 días desde que una persona fue imputada sin que haya comenzado su juicio, en 2023 se concedieron 4.700 —de más de 18.000 solicitadas—; en 2022 se concedieron 5.691 y en 2021 se concedieron 5.004 excarcelaciones por vencimiento de plazo.

Otro indicador que incide en la impunidad es la falta de denuncia. Según un informe de 2022 del Dane, solo el 28,8 por ciento de los delitos que ocurren en Colombia son denunciados.

Según el presidente de la Sala Penal de la Corte Suprema, Diego Corredor, otro dato relevante son los preacuerdos que permiten concluir de manera anticipada los procesos. En 2023, la Fiscalía presentó 52.278 escritos de acusación, pero solo 2.742 de ellos fueron fruto de preacuerdos.

Fracasos desde su creación

Francisco Bernate, presidente de la Asociación Colombiana de Abogados Penalistas, afirmó que el colapso del sistema de justicia penal acusatorio se previó desde su creación hace 20 años. “En primer lugar, se previó que solo el 10 por ciento de todos los casos llegarían a juicio. Sobre esa base, no solo no se crearon nuevos juzgados, sino que se redujo significativamente el número de investigadores en la Fiscalía. Diez años después, la situación es la contraria: solo el 10 por ciento de los casos se resuelven fuera de juicio. Entonces, tenemos un sistema de justicia colapsado en el que la mayoría de los casos llegan a juicio”. Y para las víctimas la situación no puede ser peor, un proceso penal puede durar en la Fiscalía 10 o 12 años, en los que las personas prefieren someterse a un juicio, pero poder enfrentarlo en libertad”.él dijo.

Si las cosas siguen así, no sólo los márgenes de impunidad que hoy se generan tendrán esa preocupante tendencia a la estabilidad: Herrera

Hernando Herrera, presidente de la Corporación para la Excelencia en la Justicia, asegura que tras dos décadas de funcionamiento existen “grietas” en el sistema penal acusatorio. “El derecho procesal penal debería ser garantista, pero el nuestro terminó siendo un sistema a la medida de la impunidad, beneficiando excesivamente a los victimarios en contra de las víctimas. En ese escenario se han venido presentando fallas, primero, en la identificación de los criminales. Segundo, en lo que se hace para llevar eficientemente a juicio a esos criminales. Y tercero, que existan sentencias que sean verdaderamente eficientes para contrarrestar el delito. Si las cosas siguen así, no sólo los márgenes de impunidad que hoy se generan tendrán esa preocupante tendencia a la estabilidad”, anotó.

Hernando Herrera, presidente de la Corporación Excelencia en la Justicia.

Foto:Cortesía de la Corporación de Excelencia en la Justicia

Él Juez del Tribunal Superior de Bogotá Hermens Darío Lara Coincide en que la crisis no es actual, pues el sistema acusatorio empezó con un “déficit financiero, la mayoría de los casos tenían que terminar en negociación, o terminación anticipada en la Fiscalía, y la mínima parte en juicio. Pero eso es al revés. Los juzgados se congestionaron, la Fiscalía no ha trabajado. Su falta de eficiencia ha sido evidente. Si no hay un buen trabajo, lógicamente las pruebas no llegan a juicio. El sistema se volvió postergable por muchas razones”.

La abogada penalista Mariana Botero advierte que “en la Fiscalía falta gente para investigar y en el Poder Judicial falta gente para sacar adelante los procesos. Hay investigadores que tienen 30 fiscales asignados”.“Los procesos se demoran mucho porque es un pobre hombre el que lleva adelante una investigación de 30 casos diferentes. Por otro lado, ahorita se ve que las audiencias están programadas para el 2025. También hay mucha falta de ética entre los abogados que realizan maniobras para remover a personas por vencimiento de mandatos”.

Testimonios sobre la crisis

El actual alcalde de Toledo, Antioquia, Yonni Alberto Marín (del Partido Conservador), asegura que en septiembre de 2019 –cuando terminaba su primer periodo como alcalde– recibió una amenaza de muerte. El 20 de octubre de 2022 habrían atentado contra su vida.

“Recibí tres impactos de bala en la espalda, el sicario no pudo rematarme porque un ciudadano se interpuso y le quitó el arma. El sicario logró escapar, desde entonces esto ha sido una batalla legal y hasta el día de hoy no hemos tenido avances en la investigación. No sabemos quién ordenó el ataque. Hemos entregado material importante a la Fiscalía y a la Sijín, hay testigos, pero hasta el día de hoy esto no avanza. Sigo recibiendo amenazas constantes. Esta semana, precisamente, me informaron por parte de la Unidad Nacional de Protección que van a reducir mi esquema. Voy a presentar una denuncia ante el Sistema Interamericano de Derechos Humanos porque estoy indefenso”.

El abogado Gerardo Antonio Duque y su familia vivieron un caso de hurto en septiembre de 2022 mientras estaban de fiesta en un restaurante de Cali.Quiero denunciar la demora e ineficiencia del Ministerio Público. Presenté una denuncia por hurto agravado. Dos delincuentes en motocicleta, con pistola, nos amenazaron y lesionaron a mi hijo. Un individuo fue detenido y ni siquiera ha sido vinculado. Ha pasado un año y medio y no nos han citado para iniciar la imputación”, apuntó el abogado.

EL TIEMPO consultó a la Fiscalía General de la República para conocer su posición sobre la situación del sistema penal acusatorio, pero al cierre de esta edición no hubo respuesta.

Ana Maria Cuesta

Editor de Justicia

In X: @ana_cuesta

 
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