Esta es la historia del enigmático alimento de origen mesoamericano – .

Esta es la historia del enigmático alimento de origen mesoamericano – .
Esta es la historia del enigmático alimento de origen mesoamericano – .

Cada año, el 7 de julio, Día Mundial del Cacaouna conmemoración establecida en 2010 por la Organización Internacional de Productores de Cacao y el Academia Francesa de Maestros Chocolateros y ConfiterosEste evento tiene como objetivo resaltar las propiedades y beneficios de este enigmático alimento, tanto a nivel nutricional como cultural.

La fecha busca rendir homenaje a este producto, así como reconocer el esfuerzo tanto de los productores como de los Industria del chocolateEn diversos países se organizan actividades para promover el consumo consciente y sostenible del cacao, destacando sus múltiples aplicaciones culinarias y medicinales.

Es fruta tropical De gran relevancia histórica tiene su origen en Mesoaméricadonde civilizaciones antiguas como la Mayas y Aztecas Lo consideraban un regalo divino. Su nombre proviene del término azteca “cacahuatl“y se utilizó como moneda debido a su alto valor.

Según la leyenda, el árbol del cacao era el más bello del paraíso azteca, y se le atribuían propiedades curativas y de sabiduría. Incluso se cree que el emperador Moctezuma Consumía grandes cantidades de esta bebida en copas de oro.

Los Mayas Se destacan como los primeros cultivadores del cacao, utilizándolo principalmente en una bebida amarga conocida como “traqueteo”, reservada a nobles y reyes. Su origen se remonta a más de 3.000 años.

Granos de cacao (Shutterstock)

Cristobal colon y su expedición llegó a America en 1502. A su llegada, fueron recibidos con diversos bienes, entre ellos armas, telas y cacaoSin embargo, fue Hernan Cortes quien en 1524 envió el primer cargamento de esta fruta a EspañaEste producto se transformó en lo que actualmente conocemos como chocolatesegún los historiadores.

Su llegada a Europa se remonta a principios del siglo XVI, después del proceso de Conquista y colonización de AméricaDurante este período se introdujo la receta del xocóatl, una bebida de chocolate. Fue en el reino español el primer lugar donde se elaboró ​​chocolate, concretamente en el Monasterio de Piedra, situado en el municipio zaragozano de Nuévalos.

El cacao, mezclado con azúcar, ganó rápidamente popularidad en las cortes europeas y se convirtió en un símbolo de lujo y estatus. Esta mezcla no solo cambió la forma de vida de las personas, sino que también cultura gastronomica de la época, sino que también promovió el cultivo del cacao en otras regiones del mundo, entre ellas Asia y África.

Un vaso de batido de cacao y quinoa sobre una mesa de madera, rodeado de ingredientes naturales – (Imagen Ilustrativa Infobae)

El proceso de producción del cacao es una cadena compleja y laboriosa que involucra varias etapas clave, desde el cultivo de los árboles hasta la producción final del chocolate. Cada fase del proceso requiere conocimientos especializados y una cuidadosa atención a los detalles para garantizar la calidad del producto final.

  • Cultivo y cosecha: Los árboles de cacao, que crecen en climas cálidos y húmedos, se plantan en plantaciones donde requieren cuidados constantes para protegerlos de plagas y enfermedades. Cuando las mazorcas de cacao maduran, se pueden cosechar manualmente utilizando herramientas especiales para no dañar tanto la planta como las semillas.
  • Fermentación y secado: Después de la cosecha, las mazorcas se abren para extraer las semillas y la pulpa del cacao. Esta materia orgánica se coloca en cajas de madera o sobre hojas de plátano para que fermente durante un período de 2 a 7 días. La fermentación es crucial, ya que determina los precursores del sabor del chocolate. Las semillas fermentadas se extienden al sol para que se sequen, un proceso que puede tardar entre 5 y 10 días y que debe controlarse para evitar la aparición de moho y otros daños.
  • Tostar y descascarar: Una vez secos, los granos se transportan a las instalaciones de procesamiento donde se limpian y se tuestan. El tostado desarrolla los sabores característicos del cacao y puede variar tanto en temperatura como en tiempo según el perfil de sabor deseado. Después del tostado, los granos se enfrían y se rompen para separar las cáscaras del grano, un proceso conocido como descascarillado. Los fragmentos resultantes, llamados nibs de cacao, son el componente principal para producir chocolate.
  • Molienda y conchado: Las semillas se muelen hasta formar una pasta líquida llamada licor de cacao. El conchado es un proceso en el que el licor se mezcla y se airea durante horas, a veces días, para suavizar la textura y realzar los sabores. Durante esta etapa se suelen añadir azúcar, leche y otros ingredientes, según el tipo de chocolate que se esté produciendo.
  • Templado y moldeado Finalmente, el chocolate conchado pasa por el proceso de templado, donde se calienta, enfría y recalienta a temperaturas precisas para estabilizar los cristales de manteca de cacao. Este proceso es crucial para obtener una textura brillante y suave, así como un buen crujido al romper el chocolate. Luego, el producto templado se vierte en moldes y se enfría, listo para ser envasado y distribuido, completando así una larga cadena desde la planta del cacao hasta el paladar de los consumidores.
 
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