Reflexiones sobre Konsta Helenius, Brodie Zimmer y más – .

Reflexiones sobre Konsta Helenius, Brodie Zimmer y más – .
Reflexiones sobre Konsta Helenius, Brodie Zimmer y más – .

BUFFALO, NY — El campamento de desarrollo anual de los Buffalo Sabres no tuvo tanta repercusión como en años anteriores. Este verano, la atención se centra en Buffalo en la plantilla de la NHL. El gerente general Kevin Adams dijo que el equipo está en una ventana de “ganar ahora”, por lo que los fanáticos están más concentrados en la agencia libre y el mercado de canjes que en el draft y los prospectos. Eso fue evidente al final del torneo de tres contra tres del jueves, cuando Adams se dirigió a casi 1.200 fanáticos en Harborcenter. Un fanático gritó: “¡Cambia, Kevin!”.

Eso resume la sequía de 13 años de los fanáticos sin participar en los playoffs. Pero eso no significa que no haya habido nada notable en el desarrollo de los jugadores en los últimos días. Esto es lo que aprendimos sobre algunos de los prospectos de Buffalo esta semana.

¿Por qué no estaban los mejores jugadores allí?:Lo más interesante del campo de desarrollo de los Sabres este verano fue la falta de grandes prospectos en la organización. Matt Savoy, Jiri Kulich, Isak Rosen, Anton Wahlberg, Noah Ostlund, Vsevolod Komarov, Alexander Kisakov, William Marjala y Sean Keohane estuvieron ausentes del campo de desarrollo. Keohane está luchando contra una lesión. Para el resto de los jugadores, Adams dijo que los Sabres decidieron que era mejor no interrumpir su entrenamiento de verano. Savoye y Komarov jugaron en la Copa Memorial, por lo que vienen de una larga temporada. Savoy jugó en América del Norte en tres ligas diferentes, por lo que se merece un descanso. Kulich, Rosen y Kisakov jugaron en Rochester, pero los estadounidenses fueron eliminados temprano en los playoffs. Wahlberg y Ostlund llegaron después de pasar la temporada en Suecia al final de la temporada de la AHL.

Tiene sentido no incluir a jugadores como Zach Benson y Devon Levy, quienes serán incluidos en los planes de la plantilla de la NHL la próxima temporada. Pero parece una oportunidad perdida no tener a algunos de los mejores prospectos en tu sistema durante una semana. Esta es una oportunidad para ver su entrenamiento de verano y hacer que guíen a otros prospectos a través del entrenamiento y la mejora de su nivel de juego en el hielo. Matt Poitras, quien pasó mucho tiempo en la NHL para los Bruins la temporada pasada, está en el campo de desarrollo de los Bruins. Hace dos años, Jack Quinn, JJ Peterka, Matthias Samuelsson y Owen Power estaban en el campo de desarrollo antes de sus temporadas de novatos en la NHL. No sé por qué ha cambiado el enfoque, especialmente cuando sus prospectos y su desarrollo son una gran parte de la estrategia de construcción de la plantilla de Buffalo bajo Adams. La esperanza es que estos jugadores lleguen al campo de entrenamiento en el otoño saludables y renovados.

Helenius se encontraba en perfecta luz: La falta de grandes prospectos en el campo hizo que Consta Helenius se destacara aún más. La selección general número 14 del Draft de la NHL de 2024 ha demostrado un juego maduro y una fuerza notable en comparación con otros jugadores en el hielo. Su equipo ganó la competencia de tres contra tres en parte debido a su capacidad para llenar la red. Si los Sabres lo traen al campo de entrenamiento, será una mejor medida de qué tan cerca está de la NHL. Pero está claro que su juego está más listo que el de muchos prospectos debido a su sentido del hockey y su competitividad. Gana batallas con el disco y provoca pérdidas de balón en todo el hielo. Todos en la organización que hablan de él lo llaman un “centro natural”, y puedes entender por qué cuando lo ves jugar.

El potencial de Stephen Sardarian para brillar: Helenius y Stephen Sardarian, seleccionado en la tercera ronda del draft de 2021, han tenido una química notable en el hielo. Sardaryan anotó dos goles en el partido por el campeonato. Ha crecido significativamente en las últimas temporadas. Ahora está buscando una nueva universidad para jugar la próxima temporada en un año importante mientras los Sabres averiguan si tendrá un impacto en sus planes organizativos.

Brodie Ziemer ha tenido un gran comienzo: Cuando los Sabres seleccionaron a Brody Zimmer, la primera cualidad que destacó fue que era el capitán de la selección nacional sub-18 de Estados Unidos. Su liderazgo y su estilo de juego duro y directo le dan un alto perfil como futuro prospecto. Pero también tiene capacidad ofensiva en su juego. El tiro de Ziemer ha sido uno de los mejores en el hielo durante toda la semana. Esto se convirtió en goles en un duelo de tres contra tres. Más allá de su poder de golpeo, Ziemer ha demostrado una rápida liberación para obtener tiros de calidad desde una variedad de ángulos y posiciones corporales. Es uno de los principales prospectos que se dirigen a la Universidad de Minnesota esta temporada.

“Qué jugador tan competitivo y qué tiro”, dijo el entrenador de desarrollo de los Sabres, Adam Mair. “Los detalles de su juego, es rápido, tal como me pareció en mi primera impresión”.

Jake Richard continúa intrigando: Por tercer verano consecutivo, Jake Richard me llamó la atención en el campamento de desarrollo. Su mejor habilidad para golpear siempre ha sido y sigue siendo así. Pero la forma en que ganó tamaño y zancada como patinador lo convirtió en un jugador versátil. Tiene confianza con el disco en su palo y está tan dispuesto a preparar a un compañero como a usar su excelente tiro. Tuvo 18 puntos como estudiante de primer año el año pasado en UConn e hizo muchas cosas buenas cerca de la red.

“Su barco también ha dado un paso adelante”, dijo el entrenador de los Amerks, Michael Leone. “Se ven habilidades con el disco y engaños. Es muy bueno en la red. Creo que ha dado un gran paso”.

La ética de trabajo de Victor Neuchev ha mejorado: Teniendo en cuenta la poca cantidad de prospectos de alto nivel que había en este campamento, la presencia de Viktor Neuchev fue notable. Russ pasó la temporada en Rochester, al igual que algunos de los otros prospectos de alto nivel que estaban ausentes, por lo que fue una buena señal verlo allí. Claramente, su ética de trabajo y competitividad son dos áreas en las que la organización ha hecho hincapié con él, y les ha gustado la forma en que ha respondido.

“Su crecimiento es cómo pasó de ser, no quiero decir, una niña malcriada que no quería trabajar a un chico que competía en los entrenamientos y fuera de la pista, en el gimnasio, en el campo de tiro”, dijo el asistente estadounidense Vinny Prospal. “Se ve muy bien ahí fuera. Se puede ver claramente que está un paso por encima de algunos jugadores en la pista en este momento y espero que desempeñe un papel más importante en su segunda temporada con nosotros”.

Neuchev marcó 11 goles y 17 asistencias esta temporada a los 20 años en la AHL. Es un comienzo alentador para la selección de segunda ronda del draft de 2023. Y si esos hábitos de trabajo se mantienen la próxima temporada, podría dar otro salto.

Actualizaciones sobre los defensores en el sistema: Los bases no son los más fáciles de evaluar en el campo de desarrollo porque no hay tantos tiros directos y la competencia es de tres contra tres. El campo de novatos sería un mejor indicador. Pero los jugadores de segunda ronda Adam Kleber (Minnesota Duluth) y Maksim Strbak (Michigan), quienes jugarán en la universidad esta temporada, ciertamente lucen bien en términos de habilidad para patinar. Esa capacidad de crear jugadas puede ser diferente en una situación de tres contra tres. Kleber es el más grande de los dos, con 6 pies y 6 pulgadas y más de 200 libras, y eso debería ayudarlo a adaptarse rápidamente al hockey universitario esta temporada. Tener dos defensores que lancen con la derecha en la mira es una buena apuesta.

Novikov y Komarov estuvieron entre los jugadores ausentes, pero el entrenador asistente de los Amerks, Nathan Paetch, habló efusivamente de ambos. Paetsch trabajó con Komarov cuando estaba en el equipo de desarrollo de jugadores y habló sobre su carácter, su enfoque como entrenador y cómo se adaptó a Norteamérica. Está emocionado de tenerlo en Rochester, donde los estadounidenses ya tienen otro ruso en Novikov que viene de una sólida temporada de debut. El rasgo favorito de Paetsch en Novikov es su competitividad. Todavía está creciendo en su físico.

“Sólo le importa hacer las cosas cuando está en el hielo y quiere ganar”, dijo Paetch.

¿Tendrá Kulic una oportunidad en el equipo?: Uno de los mayores ganadores de la agencia libre fue Jiri Kulic, ya que los Sabres no agregaron mucha competencia en la posición de centro. La gerencia es optimista sobre Peyton Krebs, pero existe la posibilidad de que Kulich llegue y se robe un lugar en el roster si tiene un buen verano. Prospal no cree que pasar más tiempo en la AHL lastime a Kulich, pero también estaba emocionado de ver cómo se desempeñará la selección de primera ronda de 2022 en el campamento.

“Tiene que aprender a ser más consistente”, dijo Prospal. “Es un gran chico y un gran jugador en ese nivel. Pero tiene que quedarse y ser constante. Tiene que revolucionar un poco la liga y demostrar que es un jugador de hockey de la NHL. Tiene una gran habilidad para patinar. Tiene un gran tiro. Kulich ha tenido un gran éxito en el lado D, puede mejorar y tal vez convertirse en un jugador más versátil. ¿Es un jugador de la NHL ahora? Tal vez llegue y la destruya, no lo sé”.

(Foto de Consta Helenius: Ethan Miller/Getty Images)

 
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