Toni Kroos se despide del fútbol como jugador profesional – .

Toni Kroos se despide del fútbol como jugador profesional – .
Toni Kroos se despide del fútbol como jugador profesional – .

Veloz en el inicio, brusco como nunca (se lesionó Pedri) pero con su fútbol elegante casi habitual, Toni Kroos se despidió de su carrera en cuartos de final de la Eurocopa con un cruel gol en el minuto 119 de la prórroga, marcado por Mikel Merino para España (2-1), el país en el que alcanzó lo más alto y que obligó al maestro del ‘tempo’ a colgar las botas, después de haber dedicado más de una década a iluminar el camino del Bayern Múnich, el Real Madrid y Alemania.

Faltaba Kroos

La Eurocopa, el único título que Kroos no tiene en su palmarés, hizo caer el telón antes de tiempo para el gran centrocampista alemán. Tras una exitosa fase de grupos, cada partido de la Eurocopa se convertía en una posible final para el ex madridista. Ya no había una portería que pudiera sostener a la leyenda alemana, que se enfrentaba a un adiós irreversible si cometía algún error. Y su objetivo, devolver la gloria a Alemania, no se materializó, por lo que no pudo despedirse por todo lo alto, como hizo en el Real Madrid tras ganar una Champions, una Liga y una Supercopa de España.

Kroos, sin embargo, se marchó con el reconocimiento de todos los verdaderos aficionados al fútbol. Durante su etapa en la Eurocopa, con cada uno de sus pases, casi siempre certeros hasta rozar la perfección, marcó el ritmo de su equipo y nunca dejó de recibir elogios. Cuatro ciudades de Alemania podrán presumir de haber acogido su cuenta atrás hacia la final el día en el que todo su equipo fracasó. Múnich, Stuttgart, Frankfurt, Dortmund y Stuttgart de nuevo en la final, fueron las etapas de una transición desde los pantalones cortos a una vida apacible en Madrid.

Kroos en el fútbol

Eso es lo que ha sido Kroos durante toda su carrera y eso es lo que quiere: tranquilidad. Se acabaron los viajes semanales, el circo del fútbol ya no será una obligación para el alemán, que lo disfrutará cuando quiera y donde quiera. Ahora definitivamente pasará página y se centrará en otros asuntos. Pero, hasta esta etapa de su vida, ha disfrutado de una carrera profesional prácticamente impecable, salpicada de 33 títulos entre el Bayern de Múnich, el Real Madrid y Alemania. Un éxito incontestable.

Las que más orgullo le traerán a Kroos serán, a buen seguro, el Mundial de Brasil 2014, que ganó con Alemania, y sus seis Champions (cinco con el Real Madrid y una con el Bayern). Quizá fueran la cumbre de la carrera de un jugador que se formó en el club alemán, del que se marchó por la dejadez de sus dirigentes en una de las decisiones más nefastas de la historia del fútbol, ​​similar a cuando la discográfica Decca decidió que The Beatles no servían para nada y les dejó marchar. EMI fichó a los ‘Fab Four’, como hizo el Real Madrid con Kroos en 2014, por la irrisoria cifra de 25 millones de euros.

Especial para Kroos

El centrocampista alemán apareció en la Casa Blanca con 24 años, nada más ganar el Mundial. Ambas partes iniciaron una relación que se truncó una década después, una de las más prodigiosas del Real Madrid, que a su ritmo rememoró tiempos ya pasados ​​que generaron un ciclo internacional. El Real Madrid de Kroos, Modric y compañía acumuló seis Ligas de Campeones en una década, cuatro de ellas en cinco temporadas (2014-2018), casi como el periodo 1956-1960, en el que el club blanco encadenó cinco Copas de Europa seguidas.

Mientras él triunfaba en el Real Madrid, el Bayern se arrancaba los pelos. Había perdido a un guía para toda una década. Y en Alemania no todo han sido aplausos constantes en el último lustro. Otra leyenda, Lothar Matthäus, le dedicó una crítica mordaz tras la pasada Eurocopa, en la que Alemania no pasó de octavos de final: “Se cree mejor de lo que es. Sus pases bajos son como su pelo: bonitos y limpios, pero eso le quita tiempo al juego de Alemania”, afirmó.

Tristeza por Kroos

Antes, fue el entrenador del Bayern Karl-Heinz Rummenigge quien hizo historia con una frase lapidaria mientras negociaba su renovación: “No te voy a pagar lo que pides porque no eres un jugador de talla mundial”. El tiempo ha puesto por fin a cada uno en su sitio y ahora Matthaus ha reconocido: “Venderlo al Madrid fue el mayor error del Bayern en su historia. La UEFA debería crear un premio en su nombre”.

Volvió

El regreso de Kroos a la selección absoluta no fue tarea fácil para Julian Nagelsmann, que tuvo que luchar mucho para poder contar con un jugador que había dicho basta y se despidió de Alemania en junio de 2021 tras un partido contra Inglaterra. Le convenció haciéndole llamadas telefónicas y prometiéndole construir un equipo ganador. Aceptó y en un principio parecía una apuesta ganadora, porque Alemania tenía buena pinta tras su exitosa superación de la fase de grupos.

En octavos de final, Kroos estuvo cerca de hundirse ante Dinamarca en un día en el que una tormenta y una fuerte lluvia suspendieron el encuentro durante media hora. En aquel encuentro no estuvo tan preciso como en los anteriores. Se equivocó con algunos pases sencillos mientras Alemania parecía desperdiciarse, fallando ocasiones hasta que un minuto de locura le salvó: Andersen marcó, su gol fue anulado por un fuera de juego milimétrico (por la punta de una bota) y luego tocó el balón con la mano dentro del área. Havertz no falló el penalti, Dinamarca se hundió y Kroos sobrevivió.

El adiós

Tuvo que ser España, su querida España, quien en un giro del destino le arrebatara la oportunidad de terminar su carrera con el último título que le quedaba por conquistar. El equipo de Luis de la Fuente cerró el camino a un jugador que empezó su último partido convulso, con dos golpes a Pedri que le sacaron del partido y con un pisotón a Lamine Yamal. Luego se calmó tras seis minutos de furia de los que salió sin tarjeta y su fútbol no pudo volver a ser el habitual, con Alemania por momentos a merced de su rival, lo que inclinó el partido en sentido contrario para el jugador alemán.

España, con el gol de Mikel Merino en el minuto 119 de la prórroga, confirmó de la forma más cruel posible la crónica de una despedida anunciada. La fecha de caducidad tenía un número y un lugar, el 14 de julio en Berlín, que Kroos no pudo saborear. El pitido final del árbitro Anthony Taylor marcó el final de un hombre que se despidió con honores, nervioso al principio con sus patadas a Pedri y consciente de que el reloj había hecho su trabajo para acabar con la carrera del maestro del ‘tempo’.

 
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